Coronavirus : Coronavirus de Wuhan: les masques faciaux peuvent-ils vous protéger? Les experts disent qu'ils ne sont pas utiles.

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Lorsque Vivi Widyaningsih s'est arrêtée dans ses magasins Target et CVS locaux à Tallahassee, en Floride, elle a été surprise de constater que tous les masques chirurgicaux étaient en rupture de stock. Après tout, il n’y avait eu aucun cas de coronavirus en Floride.

Widyaningsih, qui se considère comme une personne trop prudente, s'est tournée vers Amazon et a sélectionné trois masques à acheter le lendemain matin, mais deux d'entre eux ont été vendus toute la nuit avant qu'elle ne puisse acheter.

"J'ai eu une toux après mon arrivée à la maison (d'une conférence à Boston), qui était le résultat du changement radical de temps, mais juste pour être en sécurité, je voulais obtenir des masques", a déclaré Widyaningsih à Vox dans un message Twitter. "Mes colocataires attrapaient la grippe à tour de rôle et je ne voulais pas être infecté."

Bien qu'il n'y ait eu jusqu'à présent que 11 cas confirmés de coronavirus aux États-Unis, des gens de tout le pays sont descendus dans les pharmacies locales ou les magasins de produits de santé pour thésauriser des boîtes de masques chirurgicaux, même dans les États où il n'y a pas de menace sérieuse de coronavirus. Certains disent que c'est une précaution, tandis que d'autres cherchent à envoyer des masques à des amis et des parents à l'étranger, où les fournitures sont faibles ou chères en raison de la demande accrue.

À Wuhan, en Chine, le centre de l'épidémie, les masques faciaux ont été rendus obligatoires fin janvier. Au 4 février, le nombre d'infections à coronavirus avait dépassé les 24 000 (avec une grande majorité de cas en Chine continentale) et 494 personnes sont décédées. Pourtant, le risque de contracter la maladie au niveau national aux États-Unis est encore «assez faible», selon le ministère de la Santé et des Services sociaux.

Le secrétaire du HHS, Alex Azar, a déclaré au New York Times qu'il était «inutile» pour les Américains d'acheter des masques. Les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) ne le recommandent pas non plus. La plupart des experts de la santé, Vox, a déclaré avoir déclaré qu'il n'y avait pas de preuves solides pour soutenir l'utilisation de masques faciaux pour prévenir cette maladie dans la population générale.

"Si quelqu'un a une infection respiratoire, les masques sont utiles pour arrêter la propagation", a déclaré Isaac Bogoch, spécialiste des maladies infectieuses et professeur à l'Université de Toronto, à Julia Belluz de Vox. "Mais si les gens ne sont pas infectés avec un petit masque fragile, cela ne réduira pas considérablement leur risque de contracter cette infection."

Le port d'un masque peut également paraître «trop alarmiste», a ajouté Bogoch.

En d'autres termes, bien que les masques puissent aider à prévenir la propagation des maladies par les personnes malades dans les lieux publics, très peu de personnes aux États-Unis sont infectées par le coronavirus à ce stade. Mais cela n'a pas empêché les acheteurs aux États-Unis et dans d'autres pays de paniquer en les achetant en masse. Les vendeurs de masques populaires sur Amazon sont complètement épuisés, et certains avertissent même les clients de masques contrefaits.

Les gens gravitent généralement vers des masques chirurgicaux standard, qui ressemblent essentiellement à des rectangles de papier bleu. Mais certains ont recherché des respirateurs N95, un masque circulaire en forme de tasse généralement utilisé par les travailleurs de la santé.

Les pharmacies Walgreens et Duane Reade ont vu une demande accrue de produits comme les masques faciaux et le désinfectant pour les mains, a confirmé un porte-parole à Vox dans un e-mail. Sur Twitter, les utilisateurs publient en ligne des photos des rayons des magasins vides et des prix majorés des masques faciaux, rappelant aux autres de ne pas stocker de fournitures.

La demande de masques a monté en flèche, en particulier dans les pays asiatiques plus proches de l'épidémie, ce qui a incité des amis et des familles à l'étranger à acheter et à expédier des masques des États-Unis. Des organisations religieuses, dont l'Église de Jésus-Christ des Saints des Derniers Jours et le Vatican, ont fait don de milliers de masques respiratoires et de fournitures médicales aux provinces chinoises touchées par la maladie.

Les habitants des pays d'Asie de l'Est, y compris certains immigrants aux États-Unis, ont une prédilection à porter des masques en public pour se protéger du smog (ou, plus généralement, des germes), même lorsqu'ils ne sont pas nécessairement malades.

Aiko Paltrowitz, gestionnaire de programme à San Francisco, a déclaré à Vox sur Twitter qu'elle prévoyait initialement d'expédier des boîtes de masques chirurgicaux à ses amis japonais, compte tenu de la vitesse à laquelle les masques se vendaient au Japon. Les pharmacies de Tokyo ont fait le plein de masques, pour se vendre dans les heures suivant leur ouverture.

"Cela cause un énorme problème pour les habitants du Japon de ne pouvoir trouver un masque nulle part, et même s'ils le font, les masques sont vendus via des sites d'enchères ou des magasins en ligne à un prix déraisonnable, comme 100 $ pour un", a déclaré Paltrowitz.

Lorsqu'elle a rendu visite à ses Walgreens locaux pour en acheter, un employé lui a dit que tous les magasins de la région de San Francisco n'avaient plus de masques. Paltrowitz pense que d'autres personnes, du moins à San Francisco, ont les mêmes intentions quand il s'agit d'acheter des masques: les envoyer à l'étranger.

Certains experts craignent que ce pic soudain de la demande ne crée une pénurie pour les travailleurs de l'industrie des soins de santé qui sont en première ligne dans le traitement des patients. Le CDC communique actuellement avec les fabricants pour éviter la possibilité de pénuries, a rapporté le New York Times.

Si l'épidémie de coronavirus continue, cependant, la fabrication de masques à l'étranger pourrait être interrompue. La plupart des masques chirurgicaux et des respirateurs sont fabriqués en dehors des États-Unis, ce qui signifie que les chaînes d'approvisionnement pourraient être vulnérables si une pandémie mondiale éclatait, a rapporté Wired.

Tout dépend de combien de temps encore l'épidémie constitue une menace, à la fois en Chine et au-delà. Pour l'instant, la propagation du coronavirus de Wuhan aux États-Unis n'est pas un risque majeur, il est donc peu probable qu'un masque facial vous protège de quoi que ce soit.

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