Coronavirus : Coronavirus COVID-19: foire aux questions

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Les épidémiologistes et les experts en maladies infectieuses de MSF / Médecins Sans Frontières (MSF) suivent de près les développements liés au coronavirus (Covid-19).

Qu'est-ce que Covid-19 et quels sont les symptômes?

Le virus actuellement connu sous le nom de Covid-19 (anciennement 2019-nCoV) a été découvert en Chine début janvier et classé comme membre de la famille des coronavirus. L'infection par Covid-19 serait transmise à une infection par gouttelettes.

Les principaux symptômes sont la fatigue, la fièvre, la toux et dans certains cas des problèmes respiratoires. Dans 20% des cas précédemment signalés, le virus a provoqué une pneumonie. Les symptômes primaires sont légers chez certains patients, mais la gravité de la maladie varie d'une personne à l'autre.

À quel point Covid-19 est-il dangereux?

Étant donné que le virus ne s'est propagé que récemment, il reste encore beaucoup à faire. Nous travaillons constamment à élargir nos connaissances sur le virus et la maladie associée. Certaines personnes qui en ont été infectées ne sont que légèrement malades. D'autres en sont morts. Les personnes âgées ou les personnes atteintes de maladies préexistantes semblent être particulièrement sensibles aux infections respiratoires graves. Le virus Covid-19 est actuellement soupçonné d'avoir un taux de mortalité d'environ 2%.

À quel point le virus est-il contagieux?

Il y a encore des recherches à faire sur le virus Covid-19. L'infection par le virus semble provenir d'une infection par gouttelettes, comme la toux des personnes infectées. Le degré d'infection n'est pas encore clair.

Comment Covid-19 est-il lié au syndrome respiratoire aigu sévère (SRAS) ou au coronavirus du syndrome respiratoire du Moyen-Orient (MERS)?

Le SRAS et le MERS sont des infections respiratoires. Ils sont déclenchés par différents types de coronavirus (SARS-CoV ou MERS-CoV) qui sont liés au coronavirus actuel (Covid-19).

Pendant la pandémie de Sars en 2002 et 2003, environ 8 000 personnes en provenance de Chine dans le monde ont développé une infection pulmonaire. 774 en sont morts. Aucun autre cas de SRAS n'a été enregistré depuis 2004. En 2003, MSF a soutenu les autorités sanitaires compétentes du cœur de la Chine, de Hong Kong et du Vietnam à la suite de la pandémie de SRAS. À l'époque, les activités comprenaient une formation des agents de santé sur le thème de la prévention et du contrôle des infections, ainsi que des mesures de sensibilisation des groupes vulnérables de la population.

Une épidémie de MERS a éclaté en Arabie saoudite en 2012. Plus de 1 200 personnes sont tombées malades et 449 sont décédées. Malheureusement, les gens sont toujours infectés par le MERS, en particulier dans les pays du Moyen-Orient. MSF n'a mené aucune activité liée à cette épidémie de MERS.

Que peut-on faire pour freiner l'épidémie?

Les autorités sanitaires respectives coordonnent actuellement les mesures de riposte au coronavirus. Cela inclut le diagnostic, le traitement des patients, le suivi des chaînes de transmission, mais aussi la recherche pour mieux comprendre la maladie. Comme il s'agit d'un nouveau virus, il n'existe actuellement aucun vaccin ni traitement spécifique (seul le soulagement des symptômes est actuellement possible). La connaissance du virus et de la maladie continue de croître.

Nous savons qu'en cas d'épidémie de maladie respiratoire, il est important de respecter des mesures d'hygiène simples. Par exemple, les mains doivent être lavées régulièrement avec du savon et de l'eau. Si vous toussez ou éternuez, couvrez votre bouche et votre nez avec un mouchoir ou votre coude. Ensuite, jetez le mouchoir dans un récipient fermé et lavez-vous les mains. Dans les zones à risque, les contacts étroits avec les personnes présentant des symptômes de rhume ou de grippe doivent être évités. Si vous avez de la fièvre ou des problèmes respiratoires, vous devriez consulter un médecin.

Qu'a fait MSF pendant l'épidémie de SRAS et de MERS?

Pendant la pandémie du SRAS, MSF a soutenu l'hôpital Bach Mai au Vietnam et y a notamment installé une chambre d'isolement spéciale. Pour les employés des autorités sanitaires responsables du cœur de la Chine, de la ville de Guangzhou et de Hong Kong, nous avons organisé des formations pour le personnel de santé sur le thème de la prévention et du contrôle des infections.

Un équipement de protection approprié a également été fourni à Hong Kong. Pendant l'épidémie de MERS, MSF n'a mené aucune activité de ce type.

Comment puis-je prévenir l'infection?

Comme pour les autres virus corona, l'infection par les gouttelettes semble être la principale voie de transmission. Par conséquent, les mesures de contrôle des infections sont importantes pour la prévention.

L'hygiène est très importante, il est donc recommandé de se laver les mains fréquemment et soigneusement avec de l'eau et du savon pendant au moins 20 secondes. S'il n'y a pas de saleté visible sur vos mains, un gel désinfectant peut également être un bon moyen de prévenir l'infection.

Si vous toussez et éternuez, il est conseillé de vous essuyer la bouche et le nez avec un chiffon et de vous en débarrasser immédiatement dans un récipient fermé puis de vous laver les mains.

Tout au plus, un masque peut empêcher le virus d'être inhalé et de se propager davantage. Lors du retrait, il est recommandé de ne pas toucher les cordons, puis de jeter immédiatement le masque avec les déchets.