Coronavirus : Coronavirus contre la grippe – quel est le pire?

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Fièvre, toux, maux de gorge, maux et douleurs – bien que les symptômes du coronavirus soient similaires à ceux de la grippe saisonnière, le diagnostic est très différent.

Alors que les scientifiques se précipitent pour découvrir un vaccin contre la maladie contagieuse – qui a jusqu'à présent infecté plus de 200000 personnes dans le monde depuis son apparition en décembre – les premières données ont confirmé qu'il est plus mortel, plus contagieux et plus difficile à isoler que la grippe traditionnelle.

Ce sont les raisons pour lesquelles le coronavirus, officiellement connu sous le nom de COVID-19, est considéré comme plus inquiétant par les responsables de la santé.

Létalité

Le taux de mortalité du coronavirus est trois fois pire que celui de la grippe.

Alors que la grippe saisonnière a un taux de mortalité inférieur à 1%, les responsables de la santé publique pensent que COVID-19 a un taux de mortalité d'environ 3% – et bien que ce pourcentage puisse encore sembler faible, il fait une différence frappante dans le nombre de vies perdues lors de la lutte contre un pathogène à propagation rapide.

«Si elle est trois fois plus meurtrière que la grippe saisonnière – la grippe saisonnière tue un demi-million de personnes chaque année. Cela signifie donc qu'il y aurait 1,5 million de décès (dus à COVID-19) si nous n'avons pas de vaccin dans un an », a déclaré Adolfo Garcia-Sastre, professeur de médecine et de microbiologie au Mount Sinai Medical Center.

Cependant, la capacité de test limitée dans le monde actuellement – parce que le virus est si nouveau – signifie que de nombreux cas ne sont pas documentés, ce qui pourrait affecter le taux de mortalité.

Le Directeur général de l'Organisation mondiale de la santé, Tedros Adhanom Ghebreyesus
Le Directeur général de l'Organisation mondiale de la santé, Tedros Adhanom GhebreyesusReuters

"Il y a beaucoup de cas plus bénins que nous ne connaissons pas et, évidemment, lorsque nous les documentons, nous augmenterons le nombre de cas et diminuerons le taux de mortalité – mais nous ne savons pas de combien", Garcia -Sastre a dit.

Endiguement

Le COVID-19 et la grippe sont tous deux transmis de façon similaire – généralement via des gouttelettes dans l'air d'une personne qui tousse, éternue ou parle. Mais la période d'incubation minimale de deux semaines pour le coronavirus est beaucoup plus longue que celle de la grippe, ce qui rend beaucoup plus difficile la maîtrise de la propagation du virus.

Selon l'Organisation mondiale de la santé (OMS), les personnes infectées par le coronavirus peuvent le transmettre à d'autres, même si elles ne souffrent que d'une toux légère et se sentent par ailleurs en bonne santé.

"Cela signifie qu'il est alors très difficile de contenir parce que nous ne pouvons pas distinguer les personnes infectées par des symptômes", a déclaré Garcia-Sastre.

Vulnérabilité

La nouveauté du coronavirus le rend beaucoup plus contagieux que la grippe saisonnière.

Wuhan, Chine coronavirus
Un personnel médical utilise une tablette tactile pour contrôler un robot intelligent dans la salle de consultation externe de l'hôpital Renmin de Wuhan, en Chine, où une épidémie est apparue pour la première fois.CHINE NOUVELLE / SIPA / Shutterstock

Alors que les gens ont développé un certain niveau d'immunité à la grippe suite à une exposition, COVID-19 n'était pas connu de la science jusqu'à l'apparition de l'épidémie en décembre 2019 à Wuhan, en Chine.

"Alors que de nombreuses personnes dans le monde ont développé une immunité contre les souches de la grippe saisonnière, COVID-19 est un nouveau virus contre lequel personne n'est immunisé", a déclaré le directeur général de l'OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, lors d'un briefing au début du mois.

«Cela signifie que davantage de personnes sont susceptibles d'être infectées et que certaines souffriront de maladies graves.»

Et parce que les symptômes de COVID-19 et de la grippe sont si similaires, les deux maladies restent incroyablement difficiles à distinguer sans test.

En conséquence, les hôpitaux ont été inondés de patients grippés qui craignent d'avoir le COVID-19 – ajoutant à la pression que la pandémie exerce déjà sur les systèmes de santé mondiaux.

Il est difficile de déterminer quelles pourraient être les implications à long terme du coronavirus, mais Garcia-Sastre pense que la maladie pourrait poser une grave crise sanitaire pendant au plus un an avant que des vaccins et de meilleurs tests soient développés, et qu'une immunité naturelle soit construite.

"À ce moment-là, la propagation du virus sera très faible et ne causera pas autant de problèmes qu'aujourd'hui", a-t-il déclaré.

En attendant, il est important de suivre les conseils d'experts sur la façon de se protéger et quand consulter un médecin.