Coronavirus : Coronavirus chez les enfants: individus infectés, mais sans symptômes

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Le nouveau virus corona (2019-nCoV) a tué plus de 1000 patients mardi, près de 43000 sont infectés. Selon les extrapolations des épidémiologistes chinois, l'agent pathogène à l'épicentre de l'épidémie, la métropole chinoise centrale de Wuhan, a infecté au moins 500 000 personnes.

Mais un groupe est largement épargné par l'infection à la surprise des médecins: les enfants. Ceci est rapporté par des scientifiques dans le "Journal de l'American Medical Association" (JAMA). Selon cela, l'âge moyen des patients devant être hospitalisés se situe entre 49 et 56 ans. Un peu plus de 50% des hommes sont touchés.

Les enfants et les adolescents peuvent bien sûr aussi être infectés, mais ils tombent rarement si malades qu'ils doivent être instruits. En conséquence, ils sont diagnostiqués moins fréquemment avec le virus. Selon les autorités sanitaires chinoises, seules deux infections chez les nouveau-nés sont connues à ce jour, mais les chiffres exacts dans tous les groupes d'âge manquent.

Les médecins ne comprennent pas le contexte

Comment les jeunes échappent aux pires symptômes de la maladie n'est pas entièrement clair. "Nous ne comprenons pas complètement le phénomène – mais cela pourrait être dû à une réponse immunitaire différente chez les enfants des adultes", a déclaré l'infectiologue Andrew Pavia de l'Université de l'Utah sur le portail Internet "LiveScience". "Une hypothèse est que le système immunitaire inné, qui est la première réaction contre un large groupe d'agents pathogènes, est plus actif chez les enfants."

En fait, les cellules de défense du système inné répondent immédiatement aux intrus, formant la première ligne de défense. En revanche, le système immunitaire acquis, qui ne se développe qu'au contact d'un pathogène, prend plus de temps, mais est également plus précis. Si la réponse congénitale chez les enfants confrontés au 2019-nCoV était en fait plus forte que chez les adultes, la maladie devrait être plus douce en conséquence.

Cela s'applique également aux cas où la maladie respiratoire associée à l'infection se produit. "Comme nous pouvons le voir, les enfants présentent des symptômes pouvant aller jusqu'à une pneumonie virale", a également déclaré à LiveScience l'épidémiologiste Krys Johnson du Temple University College of Public Health de Philadelphie. «Mais parce que son système immunitaire est si robuste, cela ne la fait pas tomber comme un adulte. Ils récupèrent également plus facilement que leurs parents et grands-parents. »

Johnson souligne également que ce schéma peut également être observé dans d'autres maladies infectieuses, telles que la varicelle et la rougeole, mais également dans des épidémies antérieures causées par des coronavirus, telles que le syndrome respiratoire aigu sévère (Sars) et le syndrome respiratoire du Moyen-Orient (Mers). Par exemple, les adultes sont 25 fois plus susceptibles de mourir de la varicelle que les enfants.

Les enfants ont moins de maladies chroniques

Il y a d'autres raisons pour une plus grande résilience des jeunes: leur santé est généralement meilleure car ils souffrent moins des maladies chroniques. De plus, leurs voies respiratoires sont généralement saines et non pré-endommagées, comme c'est le cas pour de nombreux adultes, par exemple à cause du tabagisme ou de la pollution de l'air. «Les éclosions de Sars 2003 et de Mers 2012 ont montré que les personnes souffrant de maladies chroniques couraient un risque de décès plus élevé que les adultes en bonne santé», explique Johnson. "Il peut s'agir de diabète, de maladies auto-immunes ou de maladies cardiovasculaires, mais aussi simplement d'obésité."

Mais un facteur est plus difficile pour les adultes: ils sont plus sensibles à l'insuffisance pulmonaire aiguë en raison d'une réponse immunitaire mal dirigée. Cela déclenche une pneumonie excessive, ce qui provoque le remplissage des alvéoles avec du liquide. Ensuite, ils arrêtent de travailler et le patient ne peut plus respirer.

Selon des études, 40% des personnes concernées succombent à ce tableau clinique. "Les infections à coronavirus du SRAS étaient souvent mortelles chez les adultes", explique le pédiatre James Cherry de l'Université de Californie à Los Angeles. «  Les enfants atteints de Sars, en revanche, ont eu une pneumonie sans complications immunologiques comme les adultes. '' Pour les familles avec enfants qui sont touchées par l'épidémie actuelle de nCoV 2019, ces conclusions des médecins pourraient aider à les calmer.