Coronavirus : Coronavirus: avec des tests rapides contre les super épandeurs

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Il faut trois à quatre heures pour que les résultats d’un test PCR soient disponibles. Cela montre de manière fiable s’il existe un génome du virus SARS-CoV-2 dans un échantillon. Quatre heures, c’est long. Les tests rapides d’antigène qui fonctionnent après environ 15 minutes sont donc considérés comme une lueur d’espoir. Dans les premiers tests, ils se sont révélés imprécis, mais ils pourraient bientôt être largement utilisés.

Parfois, un test PCR peut être positif pendant des semaines après une infection. La raison en est que même relativement peu d’ARN résiduel du virus peut être détecté avec lui. Les procédures sont extrêmement délicates. Cela signifie que les concentrations les plus faibles du matériel recherché peuvent être retracées et que quiconque porte le nouveau coronavirus est identifié de manière fiable. Cela est dû au fait que le matériel génétique est multiplié plusieurs fois, ce qui demande du temps, du savoir-faire et un laboratoire.

Il n’a pas besoin d’un laboratoire

«La limite de détection est bien plus faible ici qu’avec un test antigénique», déclare Alexander Zoufaly, médecin-chef à la clinique d’infection de la clinique Favoriten. L’idée derrière cette procédure, récemment lancée ou annoncée par plusieurs sociétés pharmaceutiques, n’est pas de déterminer la constitution génétique du virus, mais d’identifier des parties spécifiques de la surface du SRAS-CoV-2. Cela se fait via les anticorps contenus dans le test, qui réagissent au virus s’il est contenu dans l’échantillon prélevé au moyen d’un écouvillon nasal ou de gorge. Si tel est le cas, il sera affiché sur la cassette de test. Aucune infrastructure de laboratoire n’est requise pour cela.

Les premiers tests proposés sont actuellement examinés par l’Agence pour la santé et la sécurité alimentaire (AGES) en coopération avec les hôpitaux autrichiens. Une étude italienne qui n’a pas encore été revue par des collègues spécialistes a montré que les tests examinés ne fonctionnaient que dans environ la moitié des échantillons contenant le virus. Les premières enquêtes nationales plus petites avec des procédures similaires indiquent que 75% des porteurs de virus sont correctement reconnus.

Au moins des super épandeurs sont découverts

Cependant, la preuve était assez fiable dans l’étude menée en Italie chez des personnes qui avaient une charge virale élevée et avaient donc ce qu’il faut pour être un super épandeur, pour ainsi dire. Le potentiel de la méthode, que les experts et les politiciens considèrent déjà comme une clé possible pour freiner la transmission de Covid-19 en automne et en hiver, réside également dans la détection rapide de porteurs réels potentiels. En effet, les personnes infectieuses pourraient être rapidement identifiées avant d’entrer dans des événements, des hôpitaux ou des maisons de retraite et empêchées de propager le virus, selon une idée.

La détection principale du virus au moyen d’un test PCR ne montre pas en même temps à quel point les personnes sont infectieuses. Même si les méthodes antigéniques n’identifient pas avec précision chaque porteur de virus, elles fonctionnent apparemment bien «là où il y a beaucoup de virus», dit Zoufaly.

Veuillez ne pas les confondre

Malgré la proximité sémantique des tests d’anticorps, les tests antigéniques rapides ne doivent pas être confondus avec ces méthodes de détection d’une infection antérieure, comme le souligne Franz Allerberger d’AGES. Dans le cas de la détection d’anticorps, l’échantillon sanguin d’un patient est confronté à des parties de virus appliquées au test; si le sang contient des anticorps contre eux, cela est indiqué par une réaction colorée. Dans le cas de la détection d’antigène, les anticorps sont à nouveau dans le test. Si l’échantillon déposé dessus (salive ou prélèvement de gorge) contient le virus que vous recherchez, cela devient visible comme un test de grossesse, explique Allerberger.