Coronavirus : Coronavirus au Kenya: du salon à l’égout

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Personnes travaillant dans le cadre d'un programme gouvernemental visant à nettoyer les égouts à ciel ouvert à Kibera, Kenya

droit d’auteur d’imageJeroen van Loon

Pour aider certains des centaines de milliers de Kenyans qui ont perdu leur emploi à cause de la pandémie de coronavirus, le gouvernement paie des gens pour qu’ils bravent les égouts à ciel ouvert pour nettoyer leurs quartiers, écrit le journaliste Andrea Dijkstra.

Les Kenyans – vêtus de gilets fluo, de masques et de bottes en caoutchouc – se tiennent jusqu’aux chevilles dans un ruisseau puant et gris qui court entre les cabanes en tôle ondulée de Kibera, le plus grand établissement informel de la capitale, Nairobi.

Ils ramassent des bouteilles en plastique, des chaussures cassées, des couches sales et des excréments humains de l’égout à ciel ouvert, à l’aide de leurs pelles et râteaux métalliques.

«C’est un travail dégoûtant», déclare Abdul Aziz, 33 ans, qui craint de contracter une maladie d’origine hydrique comme le choléra à cause des conditions de travail insalubres.

« Cependant, c’est mieux que de rester à la maison, tout en ayant faim et sans emploi », a déclaré le père de deux enfants, qui a perdu son emploi de chauffeur privé au début de la crise.

Selon le Bureau national des statistiques du Kenya (KNBS), plus de 1,7 million de Kenyans ont perdu leur emploi au cours des trois premiers mois de la pandémie.

Les parcs à gibier et les lodges sont en grande partie vides en raison de l’absence de touristes.

De nombreuses entreprises ont fait faillite et des bars sont fermés en raison d’une interdiction d’alcool et d’un couvre-feu.

Pour éviter des problèmes encore plus graves tels que l’augmentation de la criminalité et le pillage, le gouvernement a lancé un projet d’emploi à grande échelle à l’échelle nationale pour fournir du travail à plus de 200 000 Kenyans de moins de 35 ans.

À Nairobi, il fournit du travail à 55 000 personnes réparties en deux groupes, chacun travaillant 11 jours par mois.

Profondément endetté

M. Aziz, qui vit à Kibera, est satisfait du projet sur lequel il a commencé à travailler fin juillet.

Bien que le salaire de 455 shillings kényans (4,15 $; 3,15 £) par jour soit trop bas, estime-t-il.

Il gagnait environ 13 $ par jour en tant que chauffeur.

La moitié de ses revenus actuels sert à rembourser les dettes envers les amis et les magasins qu’il a créés après son licenciement en avril.

Il n’a presque plus d’argent pour le loyer et la nourriture. En conséquence, sa famille ne mange qu’un seul repas par jour.

Esquiver les «  toilettes volantes  »

« Cette pandémie a ruiné nos vies », déclare Sharon Sakase, 23 ans, qui travaille également sur le système d’égouts à Kibera où elle vit avec sa mère, trois jeunes sœurs, un jeune frère et ses deux enfants dans un , maison en carton ondulé de seulement quelques mètres carrés.

droit d’auteur d’imageJeroen van Loon
légendeIl y a une pénurie chronique de toilettes à Kibera et les excréments sont souvent jetés dans des sacs dans les égouts à ciel ouvert

La mère célibataire a reçu une bourse d’une église pour étudier le tourisme et l’hôtellerie.

Cependant, le cours a été suspendu il y a sept mois et le salon de beauté, où elle travaillait à faire des pédicures pour gagner de l’argent supplémentaire, n’a pas besoin d’elle car les clients sont restés à l’écart en raison de craintes concernant le virus.

« Il est très difficile de faire ce sale boulot », admet Mme Sakase – alors qu’une « toilette volante » passe en sifflant en plongeant dans l’égout, faisant hurler ses collègues à proximité.

Ce sont des sacs en plastique que les résidents sans toilettes utilisent pour se débarrasser des déchets humains.

«Pourtant, je suis contente de ce travail», dit la jeune maman. « Je gagne maintenant un peu d’argent pour acheter de la nourriture pour moi et ma famille. »

Elle est le seul soutien de famille de la famille de huit personnes depuis que sa mère a perdu son emploi de femme de ménage pendant la crise corona.

Peurs de corruption

Le gouvernement kényan a pris des mesures drastiques pour freiner la propagation du virus, après que sa première infection a été confirmée le 13 mars.

droit d’auteur d’imageReuters
légendeLes allégations de corruption concernant les fournitures de Covid-19, qui font l’objet d’une enquête, suscitent de la colère

Un couvre-feu a été imposé, les hotspots corona comme Nairobi et la région côtière ont été bloqués pendant trois mois, l’aéroport international a été fermé pendant cinq mois et les gens ont dû travailler à domicile, ce qui était évidemment impossible pour beaucoup.

En conséquence, 17% des Kenyans sont désormais incapables de faire face à leurs frais de subsistance alors que seulement 47% ont encore une forme de revenu régulier, selon un sondage mené par la société de recherche financière FSD Kenya.

Pour tenter d’alléger le fardeau, le gouvernement a adopté des mesures de relance économique. La taxe de vente et les impôts sur le revenu ont été réduits et les Kenyans dont le salaire mensuel est inférieur à 221 dollars bénéficient d’un allégement fiscal de 100%.

Cependant, ceux qui travaillent dans le secteur informel ne paient de toute façon aucune taxe et bénéficient donc peu de ces mesures, sauf que les produits des supermarchés officiels peuvent être devenus légèrement moins chers.

« De nombreuses petites et moyennes entreprises ont fait faillite, entraînant la perte d’un grand nombre de personnes. Ces avantages fiscaux leur étaient peu utiles », a déclaré l’économiste kenyan Kwame Owino.

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Le Fonds monétaire international (FMI) a accordé un prêt de 739 millions de dollars au Kenya pour aider à amortir l’impact de Covid-19.

Cependant, M. Owino pense que le gouvernement n’a pas utilisé l’argent public rapidement et efficacement pour faire face à la crise en raison d’autres obligations de paiement importantes et d’allégations de corruption.

«Premièrement, les salaires des fonctionnaires doivent être payés et les dettes publiques doivent être remboursées», explique M. Owino, directeur du groupe de réflexion basé à Nairobi, l’Institut des affaires économiques du Kenya.

La dette publique du Kenya était passée à 54,3 milliards de dollars en juin de cette année, soit 62% du produit intérieur brut (PIB), pour lequel le pays d’Afrique de l’Est a reçu un avertissement officiel de la Banque mondiale l’année dernière.

Le gouvernement enquête sur des allégations de corruption après qu’il a été allégué qu’un grand lot de dons, y compris des masques et des ventilateurs du milliardaire chinois Jack Ma, avait disparu après son arrivée dans le pays, ainsi que des parties de prêts et de subventions d’institutions, dont le Banque mondiale et FMI.

«  Des amis s’attendaient à ce que je trouve un bon travail  »

Pour ceux qui débouchent les canalisations et les égouts de Kibera dans le cadre du projet d’emploi, l’avenir est inquiétant.

droit d’auteur d’imageJeroen van Loon

légendeJack Omonoi, dans la veste noire, est un web designer qualifié

«Tout le monde à Kibera cherche désespérément du travail», déclare Jack Omonoi, 25 ans, qui a obtenu son diplôme de concepteur Web il y a deux ans.

Il travaillait dans une agence événementielle avant la pandémie, mais dit que tout a été annulé, le forçant à rejoindre le projet d’égout par pur désespoir.

«Des amis m’ont vu aller à l’université et s’attendaient à ce que je trouve un bon travail. Maintenant, ils me voient en train de pelleter de la merde dans un égout à ciel ouvert», dit-il en regardant le sol avec découragement.

«Cette situation est extrêmement frustrante.

« Et personne ne sait combien de temps cela va durer. »

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