Coronavirus : Coronavirus: À quand remonte le premier cas de COVID-19 en Italie?

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  • Le COVID-19 circulait en Italie à partir de septembre 2019, selon une étude de l’Institut national italien du cancer.
  • Le premier cas officiel de COVID-19 en Italie a été détecté le 21 février.
  • La nouvelle étude qui a réexaminé des échantillons d’un essai de dépistage du cancer du poumon entre septembre 2019 et mars 2020 suggère le contraire.
  • Il a montré que sur les 959 volontaires sains inscrits dans l’essai, 11% avaient développé des anticorps anti-coronavirus bien avant février.
  • Une étude de l’Université de Sienne soutient également cette théorie.

Le nouveau coronavirus circulait en Italie depuis septembre 2019, selon une étude de l’Institut national du cancer (INT) de la ville italienne de Milan, signalant que le COVID-19 aurait pu se propager au-delà de la Chine plus tôt qu’on ne le pensait.

L’Organisation mondiale de la santé a déclaré que le nouveau coronavirus et le COVID-19, la maladie respiratoire qu’il provoque, étaient inconnus avant que l’épidémie ne soit signalée pour la première fois à Wuhan, dans le centre de la Chine, en décembre.

Le premier patient italien COVID-19 a été détecté le 21 février dans une petite ville près de Milan, dans la région nord de la Lombardie.

Mais les résultats des chercheurs italiens, publiés par le magazine scientifique de l’INT Tumori Journal, montrent que 11,6% des 959 volontaires sains inscrits dans un essai de dépistage du cancer du poumon entre septembre 2019 et mars 2020, avaient développé des anticorps anti-coronavirus bien avant février.

Un autre test spécifique des anticorps anti-SRAS-CoV-2 a été réalisé par l’Université de Sienne pour la même recherche intitulée «Détection inattendue des anticorps anti-SARS-CoV-2 dans la période prépandémique en Italie».

Il a montré que quatre cas remontant à la première semaine d’octobre étaient également positifs pour des anticorps neutralisant le virus, ce qui signifie qu’ils avaient été infectés en septembre, a déclaré à Reuters Giovanni Apolone, co-auteur de l’étude.

«C’est la principale conclusion: les personnes sans symptômes étaient non seulement positives après les tests sérologiques, mais avaient également des anticorps capables de tuer le virus», a déclaré Apolone.

« Cela signifie que le nouveau coronavirus peut circuler parmi la population pendant longtemps et avec un faible taux de létalité non pas parce qu’il est en train de disparaître mais seulement pour remonter », a-t-il ajouté.

Des chercheurs italiens ont déclaré à Reuters en mars qu’ils avaient signalé un nombre plus élevé que d’habitude de cas de pneumonie sévère et de grippe en Lombardie au dernier trimestre de 2019, signe que le nouveau coronavirus aurait pu circuler plus tôt que prévu.

Reportage de Giselda Vagnoni; édité par Emelia Sithole-Matarise