Coronavirus : Coronavirus à New York: ce que nous savons jusqu'à présent

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Les responsables de la santé de la ville de New York ont ​​annoncé au cours du week-end que trois patients pourraient avoir le nouveau coronavirus. Des tests supplémentaires sont nécessaires pour en être sûr, mais pour l'instant, avec des cas isolés qui apparaissent dans tout le pays, les autorités sanitaires locales prennent la possibilité au sérieux.

Des échantillons des trois patients ont été envoyés au laboratoire de Centers for Disease Control and Prevention à Atlanta pour analyse. Les résultats du premier cas suspect pourraient arriver dès lundi.

Le commissaire à la santé de la ville a récemment qualifié l'arrivée inévitable du virus ici de «inévitable», mais les autorités sanitaires se disent bien préparées.

Les responsables de la santé de New York notent qu'ils ont une longue histoire de réponse aux maladies contagieuses et effrayantes – remontant à l'époque où les épidémies de choléra et de variole menaçaient la ville. Ces dernières années, ils ont dû faire face à un cas d'Ebola ainsi qu'à une résurgence de la rougeole.

Mais le nouveau coronavirus – qui serait originaire de Wuhan, en Chine, à la fin de l'année dernière – présente des défis importants. Il se propage plus rapidement que le SRAS ou le MERS, deux autres coronavirus qui sont passés des animaux aux humains, provoquant des épidémies. Et il y a des indications que certaines personnes infectées pourraient être contagieux avant de montrer des symptômes.

Les trois patients étaient tous récemment allés en Chine, à l'origine de l'épidémie. Et chacun avait testé négatif pour la grippe et d'autres maladies courantes.

Pourtant, les autorités ont averti que les trois pourraient bien ne pas avoir le nouveau virus. La plupart des cas suspects dans le pays n'ont finalement pas été identifiés comme coronavirus.

Les responsables de la santé publique notent que la grippe ordinaire s'est révélée jusqu'à présent beaucoup plus dangereuse. À travers le pays, le C.D.C. dit que 68 enfants sont morts de la grippe cette année, et l'agence estime 10 000 adultes sont morts. Le coronavirus n'a pas encore provoqué de décès aux États-Unis, ont indiqué des responsables.

Bien sûr, cela pourrait changer si le coronavirus commence à se propager ici. En Chine, 17 205 infections ont été confirmées dimanche et 361 personnes sont décédées. Parmi les cas confirmés en laboratoire, la maladie a un taux de mortalité d’environ 2%, bien que cela devrait baisser à mesure que de nouveaux cas bénins seront découverts. À titre de comparaison: la pandémie de grippe porcine H1N1 de 2009 avait un taux de mortalité estimé à 0,02%.

Parfois, les responsables de la ville ont donné des conseils différents de ceux des scientifiques du C.D.C. Lors d’une conférence de presse, le maire Bill de Blasio a déclaré que la transmission du nouveau coronavirus nécessitait «un contact substantiel avec une personne qui en est déjà atteinte», ajoutant que «vous ne l’avez pas» en touchant une surface.

Le C.D.C., cependant, a des conseils plus prudents: «Il est actuellement difficile de savoir si une personne peut obtenir le nCoV 2019 en touchant une surface ou un objet qui a le virus, puis en touchant sa propre bouche, son nez ou éventuellement ses yeux.»

Les services de santé locaux du pays n'ont pas encore cette capacité. "Puisqu'il s'agit d'un nouveau test, il existe des protocoles définis où le C.D.C. Il faut d'abord normaliser la façon dont il exécute l'analyse », a expliqué le Dr Barbot. Elle a dit qu'elle espérait que dans une semaine ou deux, la ville de New York serait en mesure de tester le coronavirus.

Pour l'instant, tous les échantillons sont envoyés au C.D.C. laboratoire à Atlanta. Les résultats prennent généralement un minimum de 36 à 48 heures – ou plus.

Les autorités de santé publique commenceront la «recherche des contacts», dans laquelle elles essaieront de déterminer chaque personne avec laquelle le patient a été en contact et qui aurait pu être exposée. C’est un travail fastidieux, mais crucial. Il s'agit généralement de demander à un patient de rendre compte de sa journée entière «avec des détails atroces», a expliqué le Dr Barbot.

Quelques exemples de questions que les intervieweurs pourraient poser: Qui ont-ils accueilli avec un câlin? Avec qui ont-ils partagé des ustensiles lors d'un repas?

Si tout se passe bien, la recherche des contacts permet aux autorités de santé publique de suivre chaque chaîne de transmission et de surveiller l'apparition éventuelle de maladies chez les patients potentiels. Cela peut jouer un rôle clé dans le ralentissement et éventuellement l'arrêt de la transmission.

Mais si la maladie commence à se propager à New York, d'autres étapes seront envisagées.

Supposons qu'un père soit atteint du nouveau coronavirus et que quelque temps plus tard, d'autres élèves de la classe de son enfant soient atteints de la maladie. "Vous envisageriez probablement de fermer cette école", a déclaré le Dr Howard Markel, directeur du Center for the History of Medicine de l'Université du Michigan.

Il s'avère que les écoles ont été de «vrais incubateurs» lors de certaines flambées de grippe, notamment la pandémie de grippe porcine de 2009, ainsi que la pandémie de grippe espagnole il y a un siècle, estime avoir tué plus de 50 millions de personnes dans le monde, a déclaré le Dr Markel.

Et les scientifiques constatent que le nouveau coronavirus se propage davantage comme la grippe, plutôt qu'au rythme plus lent du SRAS et du MERS.

Trouver le bon équilibre implique des instincts politiques ainsi que des connaissances médicales. Isaac Weisfuse, ancien sous-commissaire du ministère de la Santé de la ville, a déclaré que si vous fermez prématurément une école ou un autre endroit «lorsqu'il n'y a pas de preuve de transmission, non seulement vous dérangez les gens, mais ils ne feront pas confiance à la prochaine chose que vous faire."

Mais, il a ajouté: "Si vous le faites trop tard, vous avez une infection rapide."

Il y a peu de limites à l'autorité du Dr Barbot pendant une crise de santé publique. Un de ses prédécesseurs du XIXe siècle a dit un jour qu'il pouvait saisir l'hôtel de ville et le transformer en hôpital s'il le voulait.

Mais le Dr Barbot est susceptible d'employer une approche mesurée pour l'instant. "L'une des choses que nous avons apprises est que le risque réel ne correspond pas toujours au risque perçu", a-t-elle déclaré.

Alors que l'anxiété à propos de la nouvelle maladie augmentait, elle a encouragé les New Yorkais à vaquer à leurs occupations quotidiennes, y compris ceux qui étaient récemment revenus de Wuhan ou d'ailleurs en Chine – tant qu'ils se sentaient bien et sans symptômes.

Le conseil du Dr Barbot aux New Yorkais: lavez-vous les mains, couvrez-vous la bouche lorsque vous éternuez et toussez et faites-vous vacciner contre la grippe si vous ne l’avez pas déjà fait.