Coronavirus : Comment Téhéran n'a pas réussi à contrôler le coronavirus | VOA 在线 听力

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"Les quarantaines appartiennent à l'âge de pierre », a déclaré le ministre iranien de la Santé le mois dernier lors d'un point de presse sur COVID-19. Le pays n'est pas menacé par le virus, a-t-il déclaré, tout en toussant et en transpirant sévèrement.

Un jour plus tard, il était en quarantaine.

L'histoire explique comment l'Iran est devenu l'un des pays les plus touchés par le nouveau coronavirus. Le gouvernement signale plus de 17 000 cas d'infection et plus de 1 100 décès.

Et de nombreux observateurs craignent que ces chiffres soient encore plus élevés que ne le disent les responsables.

Les jours de déni iranien du virus lui ont donné le temps de se propager. Et les conditions étaient bonnes – l'Iran a célébré son 41e anniversaire de la révolution islamique de 1979 avec d'énormes rassemblements publics. Plus tard, les gens se sont rassemblés dans les bureaux de vote pour participer aux élections législatives.

Maintenant, la télévision d'État prévient que le virus pourrait tuer des «millions».

Comment Téhéran n'a pas réussi à contrôler le coronavirus
Comment Téhéran n'a pas réussi à contrôler le coronavirus

L'Iran possède l'un des meilleurs systèmes médicaux du Moyen-Orient. Cependant, ses hôpitaux semblent être en crise. Le pays a demandé à d'autres pays de lui fournir 172 millions de masques. Il a demandé au Fonds monétaire international (FMI) un prêt de 5 milliards de dollars.

La grande fête de Nowruz, le Nouvel An persan, est vendredi. Lundi, le président iranien a demandé aux gens de rester chez eux pour les vacances. Le lendemain, l’ayatollah Ali Khamenei, haut dirigeant iranien, a ordonné une décision religieuse interdisant les voyages «inutiles».

Ce qui se passera ensuite affectera non seulement l'Iran, mais aussi le reste du monde.

Amir A. Afkhami, professeur à l'Université George Washington, est un expert iranien. Il dit que la demande de prêt de 5 milliards de dollars montre que l'Iran se rend compte que la situation est "hors de contrôle".

De nombreuses inconnues sur l'épidémie iranienne subsistent. Par exemple, les responsables n'ont pas identifié le «patient zéro» – la première personne infectée. Ainsi, ils ne savent pas non plus où la première infection est apparue.

Les commentaires du public sur cette question suggèrent la ville de Qom, à 125 kilomètres au sud-ouest de Téhéran. La façon dont le virus est arrivé là-bas reste en question.

Des responsables ont suggéré qu'un homme d'affaires iranien revenait de Chine avec le virus. Qom abrite de grandes écoles religieuses chiites qui incluent des chinois parmi la population étudiante. La ville repose sur un projet de chemin de fer de 2,7 milliards de dollars. Une entreprise chinoise construit le chemin de fer. La Chine construit également une centrale solaire à Qom.

Le journal pro-réforme Aftab-e Yazd a averti pour la première fois du virus en janvier.

"Virus mystérieux aux portes de l'Iran", a rapporté le journal alors que la Chine établissait un verrouillage pour contrôler la propagation du nouveau coronavirus.

Pourtant, les voyages entre la Chine et l'Iran se sont poursuivis.

Les deux premiers cas de coronavirus ont été signalés le 19 février avec l'annonce du décès des deux patients à Qom.

Le ministère de la Santé a ensuite partagé des cartes montrant le virus se déplaçant à travers l'Iran.

Parmi les premières infections à Téhéran, Harirchi, le vice-ministre de la Santé. COVID-19 a tué plusieurs responsables, dont Mohammad Mirmohammadi, un proche conseiller de Khamenei, Hadi Khosroshahi, ancien ambassadeur d'Iran au Vatican, et Ahmad Tuyserkani, un autre conseiller. Plusieurs législateurs et un membre de l'Assemblée d'experts du pays sont également décédés de la maladie.

Et, le virus a infecté un vice-président et deux ministres du gouvernement, ainsi que des membres des gardiens de la révolution et des médecins.

"Nous avons découvert un peu tard que le coronavirus était entré en Iran parce que nous l'avons confondu avec la grippe", a déclaré plus tard un vice-ministre de la Santé.

Un homme de Qom a enregistré une vidéo de cadavres qui ont attendu des jours avant d'être enterrés. L'homme a déclaré que tous étaient morts du COVID-19, bien que des responsables aient déclaré plus tard qu'ils n'avaient pas encore obtenu les résultats des tests.

"La situation est terrible ici et j'espère que Dieu nous aide", a déclaré l'homme.

Il a ensuite été arrêté.

Je m'appelle John Russell.

L'Associated Press a rapporté cette histoire. Susan Shand l'a adapté pour apprendre l'anglais. Caty Weaver était l'éditeur.

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Mots dans cette histoire

quarantaine – n. la séparation d'une personne pour l'empêcher de propager la maladie

verrouillage – n. garder tout le monde en place