Coronavirus : Comment les couples à double carrière peuvent travailler pendant la crise des coronavirus

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Résumé

Face à une crise, nous nous concentrons souvent sur les tâches immédiates à accomplir. Pour les couples à double carrière confrontés au travail à domicile – en particulier ceux qui ont des enfants à la maison – cela signifie s'embourber dans les questions de la façon dont chaque heure sera planifiée et de la répartition des tâches. Au lieu de cela, selon les recherches de l'auteur, les couples à double carrière qui survivent à des crises avec leurs relations et leur carrière intactes prennent du recul et discutent et s'accordent sur certains principes concernant ce qui compte pour eux, dont la carrière prime quand, ce dont ils ont besoin les uns des autres et ce qui les préoccupe le plus. Ce sont ces principes qui à leur tour servent de logique aux choix pratiques des couples qui réussissent. Les recherches de l'auteur ont montré comment de tels contrats entre couples peuvent les aider à prospérer dans le meilleur des cas, mais ils deviennent encore plus critiques en cas de crise.

Le photographe est ma vie / Getty Images

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Un peu plus de deux mois après le début de la fermeture du coronavirus en Chine, juste au moment où les restrictions se relâchent, un nouveau chiffre surprenant est apparu: le taux de divorce dans la ville de Xi’an, au cœur de la province du Shaanxi, a atteint un pic. Les chiffres de l'Italie ne sont pas encore disponibles, mais les blagues abondent. "Vous en sortirez soit avec un troisième enfant, soit avec un divorce", a plaisanté l'un de mes parents italiens alors que la France, où mon mari et moi vivons, a suivi l'Italie dans un lock-out illimité. Après quatre jours, je peux voir pourquoi.

Dans mon travail de recherche sur les couples à double carrière, j'ai vu comment, même avec beaucoup de pain sur la planche, les couples peuvent prospérer à la fois dans leur carrière et dans leurs relations. Mais maintenant, des millions de couples à double carrière à travers le monde se trouvent, comme nous, dans une situation qui, il y a un mois, semblait inconcevable et y naviguent sans feuille de route: les deux partenaires sont contraints de travailler à temps plein depuis leur domicile. Beaucoup de ces couples doivent également s'occuper des enfants à plein temps avec peu ou pas de soutien en raison de directives strictes en matière de distance sociale.

Le travail lui-même est beaucoup plus stressant que d'habitude – alors que notre travail en face à face se déplace en ligne, nos organisations ont du mal à servir les clients, et notre sécurité de l'emploi elle-même devient incertaine – et il y a donc beaucoup de frustration et d'anxiété à ramener à la maison. Et maintenant est maison: Nos maisons sont devenues les espaces où nous relevons ces défis. Sans répartition claire du travail entre travail rémunéré et travaux ménagers, les couples à double carrière sont confrontés à une multitude de défis nouveaux et inconnus. Comment les deux partenaires peuvent-ils travailler de manière productive sous le même toit? Qui peut utiliser le bureau à domicile et quand? Comment éviter de tomber dans le piège du surmenage et de l'épuisement qui prévaut chez les travailleurs à domicile? Comment pouvons-nous gérer les habitudes légèrement ennuyeuses de l'autre qui, lorsqu'elles sont vécues 24 heures sur 24, 7 jours sur 7, deviennent soudainement des sujets de discorde? Et, pour ceux qui sont également des parents qui travaillent, comment pouvons-nous garder les enfants occupés et scolarisés à la maison, sans amis, grands-parents ou gardiennes rémunérées pour aider?

La plupart des conseils que je vois en réponse à ces questions suggèrent que les couples doivent se concentrer sur les aspects pratiques: programmez vos journées. Ne travaillez jamais à la table de la cuisine. Fermez la porte de votre bureau à domicile. Répartissez les tâches. Parlez à votre patron. Alterner les changements entre la garde d'enfants et le travail. Faites des pauses régulières. Ne perdez pas le sommeil. Tirer parti de la technologie.

Ces aspects pratiques sont clairement importants et tous les couples, voire tous les travailleurs, devront procéder à de sérieux ajustements. Mais mes six années de recherche m'ont appris que ce qui détermine quels couples se sépareront à la fin de la crise et lesquels auront une deuxième lune de miel (et peut-être un troisième enfant à démarrer!) Ne sera pas la façon dont ils géreront les aspects pratiques. . Il ne s'agit pas de savoir qui bravera la pandémie pour acheter du lait.

Au lieu de cela, mes recherches – pour lesquelles j'ai interrogé plus de 100 couples – montrent que les couples qui survivent aux crises avec leur relation et leur carrière intactes sont ceux qui discutent et s'entendent sur certains principes au début de la crise. Ceux-ci devraient saisir ce qui compte le plus pour eux, ce dont ils ont besoin et ce qu'ils veulent réaliser, ce dont ils ont besoin les uns des autres et ce qu'ils doivent donner en retour. Ce sont ces principes qui, une fois fixés dans un accord, déterminent les solutions pratiques qu'ils adoptent à mesure que la crise se déroule. Cet «accord de crise» est basé sur le contrat de couple que je décris dans mon livre Des couples qui fonctionnent comme vital pour tous les couples à double carrière de prospérer. Mais les couples ne peuvent pas simplement conclure un contrat une fois et être fait: ils doivent ajuster l'accord lorsque des changements majeurs arrivent – en particulier lorsqu'une crise survient.

Il ne faut pas longtemps pour trouver un accord de crise. Vous pouvez le faire ce soir avec votre partenaire. Tout d'abord, prenez quelques minutes individuellement pour noter vos réflexions sur chacune des questions ci-dessous. Considérons un horizon temporel de trois mois (à ce stade, nous ne savons pas combien de temps la situation va durer, mais c'est ma supposition éclairée basée sur l'expérience de la Chine). Une fois que vous avez rassemblé et écrit vos propres pensées, partagez-les avec votre partenaire point par point et travaillez ensemble pour trouver un terrain d'entente. Notez ce que vous êtes d'accord. Cela fera de votre crise un accord vivant que vous pourrez revoir chaque semaine pour vous assurer que vous êtes sur la bonne voie. Vous pouvez également considérer l'accord comme la base des problèmes pratiques que vous devrez aborder ensuite.

Qu'est-ce qui vous importe le plus pendant cette période? La réponse facile pour nous tous est la santé et la sécurité de nos proches. Mais au-delà de cela, quels sont vos trois principaux objectifs pour cette fois? Y a-t-il un projet de travail particulier que vous souhaitez mener à terme? Une relation que vous souhaitez entretenir? Voulez-vous utiliser le temps à la maison pour planifier votre prochaine transition de carrière? L'éducation de vos enfants est-elle une priorité?

Comprendre et partager ces objectifs est important car c'est le meilleur guide pour répartir votre temps. Il est probable que la plupart d’entre nous seront moins productifs sur un front donné au cours de cette période. Mais imaginez-vous regarder en arrière dans trois mois: quels sont les bâtons de jardin que vous utiliserez pour mesurer si vous avez passé votre temps à bon escient?

Quelle est la priorité relative de votre carrière au cours des prochains mois? Si vous travaillez à la fois à domicile et que vous gérez simultanément d'autres engagements tels que les soins aux enfants et aux personnes âgées, vous devrez déterminer à quel moment le travail sera prioritaire. Avez-vous un accord stable dans lequel l'une de vos carrières a toujours la priorité sur l'autre? Essayez-vous de maintenir une répartition 50/50? Ou y a-t-il certaines semaines où l'un d'entre vous devra avoir la priorité sur le temps de travail?

Mes recherches ont montré que chacun de ces arrangements peut fonctionner – mais cela fonctionne mieux si vous décidez à l'avance lequel vous suivez. Cela peut vous donner une certaine logique à utiliser lorsque vous répartissez les heures de travail de chaque jour entre vous. Si vous comprenez pourquoi le travail de chacun doit être prioritaire à certains moments, il est plus facile d'accepter les sacrifices que vous devrez tous les deux faire pendant cette période sans accumuler de ressentiments.

Quels sont vos principes parentaux pendant cette période? Ce sont des moments extraordinaires pour les parents qui travaillent et les principes auxquels nous adhérons habituellement devront s'adapter. Devez-vous assouplir les accords de temps d'écran? Dans quelle mesure souhaitez-vous et devez-vous être impliqué dans l'enseignement à domicile? Quels sont les aspects de la vie de vos enfants qui sont les plus importants pour vous? Temps plein air, temps de lecture, sport, études? Comment allez-vous parler de la crise et contenir les angoisses de vos enfants? Si vous et votre partenaire êtes sur la même longueur d'onde et pouvez communiquer clairement ces principes ajustés à vos enfants, cela facilitera le maintien des limites (et de la paix) à la maison.

De quoi avez-vous besoin les uns des autres pour que tout cela fonctionne? Nous avons tous besoin de soutien, mais à quoi cela ressemble-t-il pour vous? Émotionnel ou pratique? Avez-vous besoin de savoir que vous aurez 15 minutes d'attention sans partage chaque soir pour vous enregistrer et faire le bilan de la journée? Avez-vous besoin que votre partenaire partage certaines des tâches dont vous assumez habituellement l'entière responsabilité? De quoi avez-vous besoin de votre partenaire pour vous aider à respecter votre accord de crise? Il est probable que vous et votre partenaire aurez besoin de choses différentes les unes des autres. L'adaptation aux besoins de votre partenaire démontre la bonne volonté et l'amour dont nous aurons tous besoin pour traverser ces temps.

Quelles sont les choses qui vous préoccupent le plus? La crise et la réalité du travail à domicile pendant une période prolongée provoquent de l'anxiété chez la plupart d'entre nous. Vous inquiétez-vous de la sécurité de votre emploi? Gérer les frontières entre le travail et les enfants? Obtenir du temps de couple de qualité? La fièvre des cabines s'installe? Que ferez-vous si l'un d'entre vous ou les deux tombent gravement malades? En temps de crise, nous sommes nombreux à adopter une position de lèvre supérieure rigide et à étouffer nos inquiétudes. Ce n'est pas utile dans un couple. Il est essentiel de comprendre les principales préoccupations des autres, car cela nous rend plus attentifs et sensibles. Et lorsque nous comprenons les préoccupations de notre partenaire, nous pouvons prendre des mesures pratiques pour les apaiser ou les atténuer.

Face à une crise, nous nous concentrons souvent sur les tâches immédiates à accomplir. Une femme à qui j'ai parlé a fait remarquer: «Il est facile pour cette situation de vous mettre en mode tâche. Je me rends compte, cependant, que nous devons trouver un nouvel accord pour y parvenir. " Mes recherches concordent: les couples qui travaillent sont ceux qui donnent la priorité à leur accord. Ce n'est qu'alors qu'ils passent aux aspects pratiques.

Tant que les principes que vous avez acceptés dans votre accord servent de logique à vos aspects pratiques, et tant que vous maintenez cette conversation en vie, vous traverserez cette période – et peut-être que votre relation sera encore plus forte. Des cloches de mariage peuvent sonner, une deuxième lune de miel peut être réservée ou de minuscules vêtements peuvent être tricotés – à quel moment vous devrez négocier un autre accord!