Coronavirus : Comment le coronavirus de Wuhan provoque-t-il une maladie grave?

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Nous considérons généralement les infections respiratoires virales, comme le rhume, comme de légères nuisances qui passent en quelques jours. Mais le coronavirus de Wuhan s'est révélé différent. Parmi les personnes infectées, environ 2% seraient décédées, mais la véritable mortalité est inconnue.

Il nous reste encore beaucoup à apprendre sur ce nouveau virus, mais nous savons qu'il provoque souvent une pneumonie, une infection des poumons qui produit du pus et du liquide et réduit la capacité des poumons à absorber l'oxygène.

Sur les 99 premières personnes gravement infectées, les trois quarts avaient une pneumonie touchant les deux poumons. Environ 14% semblaient avoir des lésions pulmonaires causées par le système immunitaire, tandis que 11% souffraient d'une défaillance du système multi-organes, ou septicémie.

D'autres courent le risque de complications liées au traitement dans les hôpitaux, comme l'acquisition d'autres infections.



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À ce stade, nous savons que certaines personnes ne développent qu'une infection bénigne, tandis que d'autres deviennent gravement malades, mais la proportion exacte de chacune n'est pas encore claire.

Dans l'ensemble, le coronavirus de Wuhan peut provoquer quatre maladies graves de quatre manières clés, et certaines peuvent survenir en même temps.

1. Dommages viraux directs

Pour le coronavirus du SRAS (syndrome respiratoire aigu sévère), les dommages viraux directs étaient probablement la façon la plus courante par laquelle l'infection a causé la maladie. C'est probablement le cas avec le coronavirus de Wuhan.

Les premières études ont révélé que le coronavirus de Wuhan s'attache à un récepteur particulier présent dans le tissu pulmonaire. C'est comme un mécanisme de verrouillage et de clé permettant au virus d'entrer dans la cellule, et c'est le même récepteur que le coronavirus du SRAS utilisé.

Les virus «détournent» les mécanismes de la cellule hôte pour créer davantage de copies d'elle-même. Les dommages résultent soit de virus envahissant complètement la cellule et la faisant mourir, soit de cellules immunitaires reconnaissant l'infection virale et montant une défense, déclenchant la mort cellulaire.

Si un grand nombre de cellules meurent, l'organe affecté ne peut pas fonctionner efficacement.

Des études menées auprès de patients décédés du coronavirus du SRAS ont montré que le virus endommageait non seulement les poumons, mais également d'autres organes du corps. Les premières recherches suggèrent que le coronavirus de Wuhan peut également endommager d'autres organes, y compris les reins.

2. Pneumonie

Alors que nous sommes encore en train de reconstituer la relation entre le coronavirus de Wuhan et la pneumonie, nous pouvons apprendre beaucoup de la grippe.

La grippe est un virus mais elle conduit généralement à une pneumonie bactérienne – c'est ce qu'on appelle une infection secondaire.

On pense que le virus de la grippe affaiblit les mécanismes protecteurs habituels du poumon, permettant aux bactéries de s’établir et de se multiplier. Cela est particulièrement vrai chez les enfants, les personnes âgées et ceux dont le système immunitaire est affaibli.

Les enfants sont plus à risque de pneumonie.
David Chang / AAP

La pneumonie bactérienne secondaire est plus grave que la grippe seule – chez les patients hospitalisés, environ 10% des personnes atteintes de grippe et de pneumonie meurent, contre environ 2% de celles qui ne souffrent pas de pneumonie.

Le coronavirus de Wuhan semble provoquer une pneumonie de deux manières: lorsque le virus s'installe dans les poumons et par le biais d'infections bactériennes secondaires, cependant, la première méthode semble être plus courante.

3. Septicémie

La septicémie est une maladie grave qui peut être causée par de nombreuses infections.

Lorsque nous contractons une infection, nous devons développer une réponse immunitaire pour combattre le pathogène. Mais une réponse immunitaire excessive peut provoquer des dommages et une défaillance d'organe. C'est ce qui se passe en cas de septicémie.



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Bien qu'il puisse être difficile de déterminer si les dommages aux organes causés par le coronavirus de Wuhan sont le résultat d'une infection virale directe ou de «dommages collatéraux» indirects du système immunitaire, les premiers rapports ont suggéré qu'environ 11% des personnes gravement malades avec le coronavirus de Wuhan ont connu une septicémie avec -faillance d'organe.

Jusqu'à présent, aucun médicament ou intervention n'a été en mesure d'atténuer cette réponse immunitaire. Bien que plusieurs traitements aient été proposés pour le coronavirus de Wuhan, aucun n'a encore démontré son efficacité.

Le coronavirus de Wuhan peut également provoquer une défaillance de plusieurs organes.
Yonhap / EPA / AAP

4. Complications des soins hospitaliers

Enfin, les patients nécessitant des soins hospitaliers peuvent avoir des complications. Ceux-ci incluent les infections des voies intraveineuses (pour les gouttes / médicaments) ou les cathéters urinaires (tubes flexibles insérés dans la vessie pour la vider de l'urine), la pneumonie ou les complications non infectieuses telles que les chutes ou les escarres.

Des études ont révélé que 10% des patients hospitalisés souffraient d'une sorte d'infection contractée par les soins de santé, et environ 5% avaient une plaie de pression.

Les hôpitaux travaillent dur pour essayer de prévenir ces complications, en s'assurant que les agents de santé désinfectent leurs mains et autres équipements. Cependant, des complications persistent, en particulier chez les patients affaiblis par de longs séjours à l'hôpital.



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Alors que la plupart des infections virales respiratoires sont bénignes, certaines peuvent déclencher des complications graves, directement ou indirectement. Il est trop tôt pour dire à quelle fréquence cela se produit avec le coronavirus de Wuhan. Bien que nous disposions de données initiales sur les personnes gravement touchées, de nombreuses autres n'ont peut-être pas eu besoin de soins médicaux.