Coronavirus : Comment Fox News a trompé les téléspectateurs sur le coronavirus

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"Si vous êtes sur l'hystérie de masse, si vous êtes trop politiser et militariser le coronavirus, vous n'êtes pas seul", a assuré Sean Hannity, l'hôte le mieux noté sur Fox News, a assuré le public du réseau en prime time cette semaine.

En effet, au cours des dernières semaines, les principaux hôtes et personnalités du réseau de presse câblé conservateur ont minimisé les inquiétudes concernant le virus, accusant sans fondement des organismes de presse crédibles de sur-typer la crise pour nuire politiquement à Trump.

À d'autres moments, les animateurs et les personnalités de Fox News ont souligné le nombre de morts de la grippe saisonnière, induisant le public du réseau en erreur en pensant que le coronavirus recevait plus d'attention parce qu'il est nouveau, alors que la grippe tue en fait plus d'Américains et était, par conséquent, plus dangereux et cause d'alarme.

Cela ne veut pas dire qu'une partie de la couverture de Fox News n'était pas simple. Le réseau a eu un certain nombre de journalistes sur le terrain affectés à couvrir le coronavirus, et des spectacles ont accueilli divers médecins qui ont fourni des conseils médicaux judicieux. Harris Faulkner, par exemple, a organisé un spécial avec quatre médecins sur son programme plus tôt cette semaine. De plus, certaines personnalités ont pris la situation au sérieux dès le départ.

Mais une partie importante de la couverture de Fox News visait à définir la réponse au coronavirus comme une hystérie injustifiée. Le message souvent dédaigneux des hôtes de Fox News était particulièrement notable, étant donné que, comme les autres chaînes d'information par câble, les téléspectateurs qui composent l'audience du réseau sont plus âgés et sont donc les plus vulnérables à la maladie. Les remarques des hôtes suscitent également des inquiétudes compte tenu de l'influence que des personnalités comme Hannity exercent sur Trump, et d'autant plus que Trump a recyclé certains de ces points très parlants sur Twitter et lorsqu'il a parlé à la presse pour initialement rejeter la crise de santé publique.

Jeudi, après que Trump s'est adressé à la nation depuis le bureau ovale et que la gravité de la crise s'est installée avec des millions d'Américains, il était clair que certains hôtes et personnalités de Fox News ont commencé à prendre la question beaucoup plus au sérieux. Mais même encore, d'autres ont continué à polluer les ondes avec des informations trompeuses.

Hannity mercredi soir, après le discours de Trump, a reconnu dans son programme que le coronavirus posait "beaucoup de risques sérieux et beaucoup de défis sérieux". Il a noté que "dans des situations graves, la vérité compte, les faits comptent". Mais dans le même épisode qu'il a fait ces commentaires, l'animateur de Fox News a continué à induire son public en erreur.

Hannity a comparé les nouveaux nombres de décès par coronavirus avec ceux de la grippe saisonnière, malgré le fait que le taux de mortalité du nouveau virus est significativement plus élevé. Hannity savait que c'était une comparaison trompeuse, car la veille de son programme, le Dr Anthony Fauci, directeur de l'Institut national des allergies et des maladies infectieuses, lui avait dit que le coronavirus était au moins 10 fois plus mortel que la grippe.

Pendant ce temps, pendant toute la couverture de Fox News, Fox Corporation, la société mère du réseau, a pris la question au sérieux. La société a limité tous les voyages non essentiels. Et, dans un e-mail de jeudi obtenu par CNN Business, la PDG de Fox News Media, Suzanne Scott, et la présidente et rédactrice en chef Jay Wallace ont annoncé plusieurs mesures radicales pour protéger les employés, notamment en demandant au personnel capable de travailler à domicile de le faire à partir de lundi.

Un porte-parole de Fox News a refusé de commenter cette histoire.

"Nouvelle tentative de destitution du président"

Une des meilleures tactiques de messagerie des hôtes de Fox News employées ces dernières semaines pour atténuer la peur du coronavirus était de dire aux téléspectateurs que des organisations de presse crédibles ont trop serré leur couverture dans le but de nuire politiquement à Trump.

L'idée maîtresse de la théorie du complot était que les journalistes tentent intentionnellement de créer la panique sur les marchés avec une couverture frénétique pour faire sombrer l'économie et nuire aux chances de réélection de Trump.

"Il s'agit d'une nouvelle tentative de destitution du président", a déclaré lundi soir l'animatrice de Fox Business, Trish Regan, à côté d'un graphique diffusé à l'écran et libellé "CORONAVIRUS IMPEACHMENT SCAM".

"La haine déborde", a ajouté Regan. "Beaucoup dans les médias libéraux utilisent – et je veux dire en utilisant – le coronavirus dans une tentative de diaboliser et de détruire le président."

Hannity, sans doute le meilleur défenseur de Trump à la télévision, a déclaré lundi soir qu'il pensait que la couverture médiatique de la "foule" pourrait être qualifiée de "rhétorique fabriquée, irresponsable et exagérée".

"Je suis sûr qu'à la fin, la foule dans les médias, eh bien, ils feront avancer leur nouvelle théorie du complot et leur plus récent canular", a déclaré Hannity en haut de son programme, ajoutant plus tard: "La couverture que nous voyons du les médias et la foule dépassent les mépris et la politique. "

Et Laura Ingraham, dont l'émission "The Ingraham Angle" est diffusée après le programme de Hannity, a appelé les membres des médias des "pousseurs de panique" qui "sont allés en surmultipliée après la fermeture du marché".

Fox News héberge des démocrates et des journalistes accusés d'avoir `` armé '' & # 39; coronavirus pour attaquer Trump

Le co-animateur de "Fox & Friends Weekend" Pete Hegseth est allé encore plus loin. Lors d'une récente apparition, l'hôte a suggéré que les membres des médias voulaient voir des personnes infectées dans le but de blesser Trump.

"Regardez les démocrates, regardez les médias, vous commencez à sentir qu'ils sont enracinés pour que le coronavirus se propage", a déclaré Hegseth, ajoutant qu'il n'a pas fait la déclaration "avec désinvolture".

Hegseth a allégué que les journalistes et les politiciens démocrates "enracinent" activement les infections pour "une seule raison": "Ils n'ont pas encore trouvé de raison d'essayer de faire tomber la présidence de Donald Trump."

"Il n'y a aucune raison de croire (le coronavirus est) plus problématique ou mortel que la grippe"

Une autre ligne de messages poussée par des personnalités de Fox News est que la grippe saisonnière est plus préoccupante que le nouveau coronavirus.

Une partie régulière de la couverture de Fox News a été de citer combien d'Américains sont infectés et meurent de la grippe saisonnière chaque année. Ces chiffres ont ensuite été mis en contraste avec le nombre de décès dus aux coronavirus, qui, sans contexte, aurait pu donner aux téléspectateurs l'impression qu'il n'y avait pas beaucoup de raisons de s'inquiéter.

Martha MacCallum, une éminente présentatrice de Fox News, a déclaré lundi soir: "On dirait que nous – vous savez, quand vous pensez au nombre de personnes qui meurent de la grippe et que tout le monde vaquent à ses occupations – 30 à quelque mille personnes et ce situation que vous vous demandez. "

Ce que MacCallum n'a pas noté – ce qui est crucial – est que les experts estiment que le taux de mortalité du nouveau coronavirus est beaucoup plus élevé que celui de la grippe saisonnière.

Tedros Adhanom Ghebreyesus, directeur général de l'Organisation mondiale de la santé, a déclaré que le taux de mortalité mondial pour le nouveau coronavirus est d'environ 3,4%. Le Dr Anthony Fauci, directeur de l'Institut national des allergies et des maladies infectieuses, a déclaré que le taux de mortalité était d'environ 2%.

Fauci a souligné que la grippe saisonnière est beaucoup moins mortelle que le nouveau coronavirus. Comme l'a dit Fauci, "La mortalité due à la grippe saisonnière est de 0,1%, donc même si elle descend à 1%, elle est encore 10 fois plus fatale".

Le problème est que si le nouveau coronavirus infecte des millions d'Américains, comme la grippe saisonnière le fait chaque année, le nombre de morts sera important.

Mais, malgré les données, les personnalités de Fox News ont continué de faire des comparaisons entre les deux.

Le Dr Marc Siegel, correspondant médical de Fox News et professeur à la faculté de médecine de l'Université de New York, a cité des données provenant d'un pays – la Corée du Sud – pour suggérer vendredi que le taux de mortalité pourrait en fait être bien inférieur à ce que le CDC et l'OMS ont déclaré. .

"Permettez-moi de vous dire quelque chose, regardons la Corée du Sud, un pays organisé où ils ont filtré tout le monde, bien plus de 100 000, maintenant plus de 200 000 personnes. Ils ont trouvé environ 6 000 cas", a déclaré Siegel. "Décès un peu moins de 30, c'est un taux de mortalité de 0,7% dans une société organisée avec un excellent système de santé. Devinez ce que cela me rappelle? La grippe peut-être un peu plus en pourcentage que la grippe."

"Il s'agit d'un virus contagieux, nous en sommes préoccupés", a ajouté Siegel, qui n'a pas répondu à une demande de commentaire. "Nous n'avons pas de vaccin contre cela, mais il n'y a aucune raison de croire qu'il est en fait plus problématique ou mortel que la grippe."

Jeanine Pirro, une animatrice du week-end de Fox News qui soutient fortement Trump, a semé le doute sur le taux de mortalité du coronavirus lors de son émission samedi.

"Maintenant, ils disent que le taux de mortalité par coronavirus est plus élevé qu'une grippe", a déclaré Pirro. "Mais considérez cependant que nous avons un vaccin contre la grippe – et pourtant, en 2019, 16 000 Américains sont morts de la grippe. Imaginez que si nous n'avions pas le vaccin contre la grippe, la grippe serait une pandémie. Donc, tout le discours sur le coronavirus étant tellement plus mortelle, ne reflète pas la réalité. Sans vaccin, la grippe serait beaucoup plus mortelle. "

Le public de Fox est le plus vulnérable

La désinformation diffusée par Fox News est particulièrement alarmante étant donné que, comme la plupart des chaînes d'information par câble, son audience est plus ancienne.

Selon Nielsen Media Research, une entreprise qui mesure les audiences de télévision, l'âge médian d'un téléspectateur de Fox News pour le mois de février était de 67 ans.

Les Centers for Disease Control and Prevention a déclaré que les «personnes âgées» sont «plus à risque de tomber très malade de cette maladie».

Les experts en maladies infectieuses ont déclaré que toute personne de plus de 60 ans devrait prendre des précautions, notamment en évitant les endroits fréquentés.

"Cela devrait être une priorité pour les personnes de plus de 60 ans et celles qui ont des problèmes de santé sous-jacents", a déclaré le Dr William Schaffner, professeur à l'Université Vanderbilt et conseiller de longue date du CDC.

"Ce n'est certainement pas seulement la grippe"

Il convient de noter qu'un hôte de premier plan de Fox News a sonné pendant des semaines une alarme forte sur le coronavirus: Tucker Carlson.

Bien qu'il soit difficile d'ignorer les connotations anti-immigration dans sa couverture (faisant référence à la maladie, par exemple, le "coronavirus chinois"), Carlson a appelé les conservateurs pour avoir rejeté ce qu'il avait dit aux téléspectateurs était un "problème très grave".

"Les gens en qui vous avez confiance, ceux pour lesquels vous avez probablement voté, ont passé des semaines à minimiser ce qui est clairement un problème très grave", a déclaré Carlson lundi soir. "" C'est juste de la politique partisane ", disent-ils." Calmez-vous. Au final, c'était comme la grippe et les gens en meurent chaque année. Le coronavirus passera. "

Carlson a dit que les gens qui font de tels arguments peuvent avoir de bonnes intentions, mais ils ont tort. "Ils ne savent peut-être pas mieux", a déclaré Carlson. "Peut-être qu'ils ne font tout simplement pas attention, ou peut-être qu'ils croient qu'ils servent une cause plus élevée en masquant la réalité. … Et il y a des élections à venir. Mieux vaut ne rien dire qui pourrait aider l'autre côté. Nous l'avons compris . Mais ils ont tort. "

Carlson a qualifié la pandémie de coronavirus d '"événement majeur", soulignant "ce n'est certainement pas seulement la grippe".

Mesures strictes en interne

En interne, Fox News a pris au sérieux la situation en évolution rapide.

Au cours des dernières semaines, le réseau a rendu le désinfectant pour les mains facilement accessible aux employés, a augmenté la fréquence des nettoyages dans les zones à fort trafic et a tenu des appels avec les employés pour discuter des préoccupations.

Dans leur e-mail aux employés disant à ceux qui peuvent travailler à domicile de le faire, les dirigeants de Fox, Scott et Wallace, ont également déclaré: "Des changements de programmation seront adoptés dans les prochains jours sur certaines de nos plateformes – notre équipe de direction de la programmation y travaille maintenant et le communiquera en conséquence. "

De plus, Scott et Wallace ont annoncé au personnel d'autres mesures en cours de mise en œuvre, notamment: la réduction des réservations en studio et la réalisation d'émissions pour se fier à Skype ou à des studios distants; ordonner aux employés d'annuler toutes les réunions en personne; l'annulation de l'audience du studio pour l'émission "The Greg Gutfeld"; et l'annulation de la présentation Up Sales Adfront du réseau prévue pour le 24 mars.

Scott et Wallace ont conclu leur e-mail qualifiant la situation de «période difficile».

"Veuillez garder à l'esprit que les téléspectateurs comptent sur nous pour rester informés pendant une crise de cette ampleur et nous fournissons un service public important à notre public en fonctionnant comme une ressource pour tous les Américains", ont-ils déclaré.