Coronavirus : Comment éviter une facture surprise pour votre test de coronavirus

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Plus d’Américains sont testés pour le coronavirus que jamais auparavant – et cela pourrait signifier plus de factures médicales surprises.

Le Congrès a rédigé des règles en mars visant à rendre les tests de coronavirus gratuits pour tous les Américains. Les patients, avec ou sans assurance, ont trouvé des failles dans ces nouveaux programmes de couverture. Ils ont dû faire face à des factures allant de quelques dollars à plus de 1 000 dollars.

J’ai passé une grande partie des quatre derniers mois à collecter les factures des patients liées au coronavirus. Dans le cadre de ce projet, j’ai lu plus de 100 histoires de patients sur les tests de coronavirus. De nombreux patients sont heureux de ne signaler aucun frais, tandis que d’autres se sont vu facturer des frais imprévus importants ou ont refusé des réclamations liées aux tests de coronavirus.

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Les factures surprises ont touché les Américains non assurés ainsi que ceux bénéficiant d’une solide couverture. La firme de données sur la santé Castlight estime que 2,4% des factures de test de coronavirus laissent une partie des frais aux consommateurs, ce qui signifie que des millions de patients pourraient devoir payer des frais auxquels ils ne s’attendaient pas.

Voici quelques étapes simples que vous pouvez suivre pour réduire vos chances de devenir l’une d’entre elles.

De nombreux États, comtés et villes / villages disposent désormais d’installations de test publiques. Très peu de patients ont signalé des factures médicales surprises de ces sites de test (bien que ce ne soit pas impossible). Vous pouvez généralement utiliser le site Web de votre département de santé pour trouver des options de test publiques.

Si un site de test public n’est pas une option là où vous vivez, vous pouvez envisager votre médecin de soins primaires ou une clinique de santé agréée par le gouvernement fédéral. Les plus grosses factures de tests de coronavirus surprise que j’ai examinées ont tendance à provenir de patients qui sont testés dans des hôpitaux et des salles d’urgence autonomes. Ces endroits facturent souvent aux patients ce qu’on appelle des frais d’établissement, qui sont les frais pour entrer dans la chambre et demander un service.

Les patients constatent que ces frais peuvent apparaître même lorsqu’ils ne mettent pas les pieds dans l’établissement. Plusieurs patients dans une salle d’urgence du Texas ont eu des frais d’établissement de 1684 $ ajoutés à leurs tests de coronavirus au volant. Une patiente de New York a fait face à des frais de 1394 $ pour son test dans une tente à l’extérieur d’un hôpital. La majorité de la facture était les frais d’installation. Le site d’information d’investigation ProPublica a rapporté que les frais d’installation peuvent parfois coûter jusqu’à 10 fois le test du coronavirus lui-même.

Si vous passez votre test chez un fournisseur de soins primaires ou sur un site de test public, vous ne devriez pas avoir à vous soucier de ce type de facturation. Ils ne facturent généralement pas de frais d’établissement pour les tests de coronavirus ou tout autre type de soins.

Lorsque les patients reçoivent une facture médicale surprise liée à un test de coronavirus, les accusations auxquelles ils sont confrontés ne sont souvent pas liées au test lui-même. Au lieu de cela, ils sont destinés à d’autres services dont le patient peut ne pas avoir eu connaissance.

Certains de ces services ont du sens. De nombreuses factures de tests de coronavirus comportent des frais pour la visite chez le médecin qui l’accompagne. D’autres ont moins de sens, comme ceux qui incluent des dépistages pour les maladies sexuellement transmissibles qui n’ont rien à voir avec le coronavirus. Ces frais supplémentaires semblent être un peu plus courants dans les salles d’urgence ou lorsque les prestataires de santé envoient leurs échantillons à des laboratoires extérieurs. Mais ils peuvent également se produire sur des sites de test publics: un médecin du Connecticut a régulièrement testé des patients pour des dizaines de maladies dans un drive-in de la ville. Les patients pensaient simplement subir des tests de coronavirus.

Pour éviter ces frais supplémentaires, demandez à votre fournisseur quelles maladies il dépistera. Cela peut être aussi simple que de dire: «Je comprends que je passe un test de coronavirus. Y a-t-il d’autres services pour lesquels vous me facturerez? » Avoir une meilleure compréhension de cela dès le départ peut vous éviter des maux de tête plus tard, et vous pouvez prendre une décision éclairée sur les soins réellement nécessaires. Si vos prestataires ne peuvent pas vous dire ce qu’ils factureront, c’est peut-être un signal que vous souhaitez rechercher des soins ailleurs.

Les patients non assurés ont dû faire face à des factures de coronavirus de plus de 1000 dollars, selon des documents de facturation examinés par le New York Times.

Ce type de facturation est légal: les prestataires de soins de santé ne sont pas tenus de fournir des tests de coronavirus gratuits aux Américains qui n’ont pas d’assurance maladie. Mais ils ne doivent pas nécessairement facturer directement les patients. Le gouvernement fédéral a mis en place un fonds de secours pour les prestataires: les prestataires de soins de santé peuvent demander le remboursement des tests et des traitements du coronavirus fournis aux personnes non couvertes. Encore une fois, il est avantageux de demander à l’avance comment les prestataires traitent les patients non assurés et s’ils se soumettent au fonds. Malheureusement, ils ne sont pas tenus de le faire – et pourraient continuer à s’acquitter de leurs obligations.

Vous devez également savoir que 17 États ont autorisé leurs plans d’État Medicaid à couvrir les coûts des tests de coronavirus pour les Américains non assurés. Cela signifie que votre gouvernement d’État peut payer la facture à votre place. Vous pouvez savoir si vous vivez dans l’un de ces états ici.

De nouvelles lois fédérales réglementent la façon dont les prestataires de soins de santé et les assureurs peuvent facturer les patients pour les tests de coronavirus. Comprendre leur fonctionnement peut vous aider à repousser les frais qui pourraient ne pas être autorisés.

Les nouvelles lois stipulent que les assureurs maladie doivent couvrir les tests de coronavirus sans aucun coût pour les patients. Cela signifie que les franchises standard et les co-paiements auxquels vous devrez faire face pour d’autres services ne s’appliquent pas.

Ces lois obligent également les assureurs à couvrir tous les autres services nécessaires pour passer le test du coronavirus, mais ne définissent pas ce qui fait la réduction. La plupart des experts conviennent que les frais de visite chez le médecin sont un exemple assez clair d’un service qui devrait être admissible, et que les patients confrontés à ces types de factures devraient faire appel à leur assureur pour une couverture. D’autres services, comme un test grippal ou même une radiographie réalisée en parallèle d’un test coronavirus, présentent une situation plus trouble. Si vous faites face à des frais comme ceux-là, vous voudrez peut-être demander à votre médecin de dire à l’assureur pourquoi les soins supplémentaires étaient nécessaires.

Une dernière chose à savoir sur les lois fédérales est qu’elles obligent les assureurs à couvrir entièrement les tests de coronavirus hors réseau. Cela peut être particulièrement important pour les patients qui consultent un médecin du réseau mais qui, sans le savoir, font envoyer leur échantillon à un laboratoire hors réseau, une situation que j’ai vue à plusieurs reprises. Les règles typiques de votre plan de santé pour les soins hors réseau ne devraient pas s’appliquer au test du coronavirus. Cependant, ils peuvent être appliqués à d’autres parties de l’expérience de test (les frais de visite chez le médecin, par exemple), il est donc plus sûr de s’en tenir aux fournisseurs en réseau chaque fois que possible.

Un autre problème à rechercher est les codes de facturation utilisés par votre médecin pour la visite de test. Bon nombre des factures surprises que j’ai examinées impliquent qu’un médecin facture des frais de visite, puis envoie le test à un laboratoire extérieur qui soumet sa propre demande. Le plan de santé peut appliquer une quote-part à la visite du médecin car elle n’est pas clairement liée dans les dossiers de facturation au test du coronavirus. Dans ce cas, vous devrez peut-être travailler avec votre fournisseur de soins de santé pour que votre visite soit recodée afin de montrer qu’un test de coronavirus a eu lieu.

Presque tout ce que je sais sur la facturation des tests de coronavirus vient de la lecture des factures que des centaines de lecteurs du Times ont envoyées décrivant leurs expériences. Si vous recevez une facture liée au dépistage et au traitement des coronavirus, nous vous demandons de prendre un moment pour la soumettre ici. Cela m’aidera à continuer à rendre compte des types d’honoraires auxquels les patients sont confrontés et à identifier les régions du pays où les patients sont confrontés à des frais anormalement élevés.