Coronavirus : Combien de tests de coronavirus au Texas ont été effectués? Peu.

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Faisant de la fièvre et réprimant une toux, Renée est rentrée chez elle lundi de l'hôpital de la région de Fort Worth où elle travaille. Trois jours plus tard, toujours malade, elle n'avait pas pu se faire dépister pour le nouveau coronavirus qu'elle craint d'avoir contracté.

Renee, qui a environ 50 ans, est infirmière en oncologie dans le comté de Tarrant. Elle travaille au chevet des patients âgés atteints de cancer – beaucoup dans les années 80 et 90, certains ayant un système immunitaire affaibli. Elle ne sait pas si elle a le COVID-19, la maladie causée par le coronavirus qui a atteint des proportions pandémiques, mais si elle le fait, elle pense que le fait d'exposer ses patients pourrait effectivement être une condamnation à mort pour eux.

Pourtant, elle ne semble pas répondre aux critères stricts de l'État pour être testée pour COVID-19 dans l'un des 10 laboratoires de santé publique du Texas. Pour cette raison, a-t-elle déclaré, trois médecins qu'elle a consultés cette semaine ont tous refusé de collecter et d'envoyer des tampons nasaux et de la gorge pour des tests gratuits au laboratoire de santé publique local.

Les médecins ont exclu l'angine streptococcique et la grippe, a déclaré Renee. Mais pour être éligible au test de dépistage du coronavirus en vertu des règles de l'État, elle aurait dû se rendre récemment dans des pays comme l'Italie ou la Corée du Sud, où les infections sont endémiques, ou entrer en contact avec l'un des quelque 40 Texans – dans un état de près de 30 millions – qui ont été testés positifs jusqu'à présent.

"[Les médecins] disent que comme je ne suis pas exposée, non, je ne peux pas vous tester", a déclaré Renee de chez elle, où malgré ses tentatives d'auto-quarantaine, son mari à la retraite a également développé une toux. Renee est identifiée par son deuxième prénom parce qu'elle craignait des représailles de son hôpital, qui ne l'a pas autorisée à discuter de sa maladie.

Alors que le nombre de cas connus d'infection aux coronavirus aux États-Unis a dépassé 1400 et qu'au moins 38 personnes sont décédées dans le pays, les appels à élargir l'accès aux tests se sont intensifiés ces dernières semaines. Les responsables de la santé des États-Unis ont reconnu jeudi dans un témoignage au Congrès que le système national de dépistage des maladies «échouait».

Et maintenant que les responsables de la santé du Texas ont identifié deux cas possibles de propagation dans la communauté, dans les comtés de Montgomery et de Dallas, l'examen du réseau de tests limité de l'État est plus féroce que jamais.

Qui se fait tester?

Chris Van Deusen, porte-parole du Texas Department of State Health Services, a déclaré qu'il ne connaissait pas le nombre de personnes qui avaient été testées dans des laboratoires de santé publique au Texas. Mercredi, il a estimé que ce chiffre se situait dans les «dizaines». Trois états législateurs a déclaré le gouverneur Greg Abbott leur a dit jeudi que 104 personnes étaient testées ou surveillées pour le virus, mais Van Deusen a déclaré qu'il ne pouvait pas "confirmer ce nombre".

La représentante de l'État Erin Zwiener, une démocrate de Driftwood, a écrit sur Twitter que les fonctionnaires de l'État "ne testent pas la propagation de la communauté en ce moment".

«J'ai des inquiétudes à ce sujet», a-t-elle écrit à propos du nombre de tests. "Je pose plus de questions sur la raison pour laquelle le protocole de test est si étroit, mais je n'ai pas encore de bonnes réponses."

Lisa Rigby, directrice exécutive de la Woven Health Clinic de la région de Dallas, qui dessert principalement des patients non assurés, s'inquiète également de l'accès aux tests. Elle a dit qu'elle avait renvoyé l'un de ses sept agents de santé à la maison parce qu'il présentait des symptômes compatibles avec COVID-19.

"Mais nous n'avons pas pu lui faire passer de test", a-t-elle déclaré. "Fondamentalement, si vous n'êtes pas hospitalisé, ce qui signifie que vous êtes très sévère, vous ne pourrez pas passer de test. Je suis très inquiet. "

Bien que le manque de tests soit un problème à l’échelle nationale, les divulgations limitées du Texas sur l’étendue de ses efforts contrastent fortement avec celles de plusieurs autres États.

Le Colorado a testé au moins 350 personnes pour le virus, et 160 personnes ont donné des échantillons sur un site de test de conduite à Denver – une option qui n'est pas encore disponible dans les villes du Texas – selon les médias locaux jeudi. La Californie, l'État qui vante la plus grande capacité de test, a déclaré avoir testé plus de 500 personnes la semaine dernière.

Van Deusen a déclaré que la capacité des laboratoires de santé publique du Texas est une ressource limitée et que les laboratoires "doivent encore cibler ces tests sur les personnes qui en ont [COVID-19]". Les laboratoires d'État et locaux peuvent tester environ «200 ou 250» personnes par jour, a-t-il estimé, ajoutant que ce chiffre devrait atteindre 500 ou plus d'ici la semaine prochaine.

Mais Van Deusen a déclaré que la demande de tests d'échantillons ne dépasse pas leur capacité limitée.

"Nous recherchons cette maladie, et nous voulons savoir ce qui se passe au Texas, et nous avons besoin que des personnes soient testées pour le faire", a-t-il déclaré.

Quarante-deux Texans ont été testés positifs pour le virus jeudi, et 11 d'entre eux figuraient parmi des personnes amenées sur un site de quarantaine fédéral à la base aérienne de Lackland à San Antonio.

Les travailleurs de la santé d'abord

D'autres États, comme le Colorado, ont assoupli leurs critères concernant les personnes pouvant être testées. Si Renee vivait dans le Colorado, elle aurait sans doute qualifié selon une directive que les agents de santé qui présentent des symptômes compatibles avec COVID-19 peuvent être testés s'ils ont été en contact direct avec des patients symptomatiques.

Les responsables du Texas ont déclaré cette semaine qu'ils «se concentrent sur [tester] les professionnels de la santé car ils sont essentiels au maintien de l'ensemble de notre infrastructure de soins de santé».

«Nous effectuons occasionnellement des tests en dehors de nos critères de test», a déclaré Jennifer Shuford, médecin hygiéniste du département de la santé publique, lors d'une conférence téléphonique avec des médecins du Texas.

Les hôpitaux du Texas dotés de leurs propres laboratoires pourront tester le coronavirus dans le cadre d'un accord d'urgence avec la Food and Drug Administration des États-Unis, ont annoncé des responsables de l'État cette semaine. Mais jusque-là, veiller à ce que le personnel de santé puisse subir des tests de dépistage du virus est une préoccupation majeure pour l'industrie.

«L'un des plus grands problèmes auxquels nous sommes confrontés est le manque de clarté concernant l'accès aux tests, la priorisation des patients et les délais d'exécution des résultats», a déclaré Carrie Williams, porte-parole de la Texas Hospital Association. "C’est un problème qui doit être résolu, et nous travaillons tous dur sur ce point ensemble."

Williams a déclaré que les hôpitaux «faisaient passer le message que les tests sont destinés aux travailleurs de la santé et aux populations vulnérables».

«Nous devons les placer en premier dès maintenant», a-t-elle déclaré. "Tout le monde [les autres] n'a pas besoin d'un test."

En dépit d'être un travailleur de la santé, Renée attend toujours.

Vétéran de 30 ans dans l'industrie des soins infirmiers, Renee a dit qu'elle croyait qu'il y avait de bonnes chances qu'elle n'ait pas contracté COVID-19. Elle a dit qu'elle prévoyait de travailler une fois sa fièvre apaisée.

"Mais tu ne devrais pas être sûr?" elle a dit lors d'une interview au cours de laquelle elle toussait par intermittence. "Si [les patients cancéreux] obtenaient ce que j'ai en ce moment, ils ne survivraient probablement pas."