Coronavirus : Combien de temps le coronavirus vivra-t-il sur les surfaces ou dans l'air autour de vous?

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De nouvelles recherches suggèrent que le coronavirus peut vivre trois jours sur certaines surfaces, comme le plastique et l'acier. Les experts disent que le risque d'infection des consommateurs en touchant ces matériaux est encore faible, bien qu'ils aient proposé des avertissements supplémentaires sur la durée de survie du virus dans l'air, ce qui peut avoir des implications importantes pour les travailleurs médicaux.

La nouvelle étude, publiée mardi dans le New England Journal of Medicine, suggère également que le virus se désintègre au cours d'une journée sur du carton, atténuant l'inquiétude des consommateurs que les livraisons propagent le virus pendant cette période de séjour et de travail à domicile.

Lorsque le virus se met en suspension dans des gouttelettes de moins de 5 micromètres – appelées aérosols – il peut rester en suspension pendant environ une demi-heure, selon les chercheurs, avant de dériver et de se déposer sur des surfaces où il peut persister pendant des heures. La constatation sur les aérosols en particulier est incompatible avec la position de l’Organisation mondiale de la santé selon laquelle le virus n’est pas transporté par voie aérienne.

Le virus vit le plus longtemps sur le plastique et l'acier, survivant jusqu'à 72 heures. Mais la quantité de virus viables diminue fortement au cours de cette période. Il fait également mal sur le cuivre, survivant quatre heures. Sur carton, il survit jusqu'à 24 heures, ce qui suggère des colis qui arrivent dans le courrier ne devrait avoir que de faibles niveaux de virus – sauf si le livreur tousse ou éternue dessus ou le manipule avec des mains contaminées.

C’est vrai en général. À moins que les personnes qui manipulent l'un de ces matériaux soient malades, le risque réel d'être infecté par l'un de ces matériaux est faible, ont déclaré des experts.

«Tout ce qui se trouve à l'épicerie et au restaurant, les contenants et les sacs à emporter pourraient en théorie contenir des virus infectieux», a déclaré le Dr Linsey Marr, qui n'était pas membre de l'équipe de recherche, mais est un expert de la transmission de virus par aérosol en Virginie. Tech à Blacksburg. "Nous pourrions devenir fous en discutant de ces" what-ifs "parce que tout le monde est une source potentielle, nous devons donc nous concentrer sur les plus grands risques."

Si les gens sont préoccupés par le risque, ils pourraient essuyer les emballages avec des lingettes désinfectantes et se laver les mains, a-t-elle déclaré.

On ne sait pas pourquoi le carton devrait être un environnement moins accueillant pour le virus que le plastique ou l'acier, mais cela peut s'expliquer par l'absorbance ou la qualité fibreuse de l'emballage par rapport aux autres surfaces.

Le fait que le virus puisse survivre et rester infectieux dans les aérosols est également important pour les travailleurs de la santé.

Pendant des semaines, les experts ont soutenu que le virus n'était pas en suspension dans l'air. Mais en fait, il peut voyager dans les airs et rester suspendu pendant environ une demi-heure.

Le virus ne persiste pas dans l'air à des niveaux suffisamment élevés pour constituer un risque pour la plupart des personnes qui ne sont pas physiquement proches d'une personne infectée. Mais les procédures utilisées par les agents de santé pour soigner les patients infectés sont susceptibles de générer des aérosols.

"Une fois qu'un patient atteint d'une pneumonie sévère, les patients doivent être intubés", a déclaré le Dr Vincent Munster, virologue à l'Institut national des allergies et des maladies infectieuses qui a dirigé l'étude. "Tous ces manipulations pourraient générer des aérosols et des gouttelettes."

Les agents de santé peuvent également collecter ces minuscules gouttelettes et les plus grosses sur leur équipement de protection lorsqu'ils travaillent avec des patients infectés. Ils pourraient remettre en suspension ces grosses et petites gouttelettes dans l'air lorsqu'ils retireraient cet équipement de protection et seraient alors exposés au virus, a averti le Dr Marr.

Une étude en cours d'examen par des experts confirme cette peur. Et une autre étude, publiée le 4 mars dans JAMA, indique également que le virus est transporté par avion. Cette étude, basée à Singapour, a trouvé le virus sur un ventilateur dans la chambre d'hôpital d'un patient infecté, où il ne pouvait atteindre que par voie aérienne.

Le Dr Marr a déclaré que l'Organisation mondiale de la santé avait jusqu'à présent qualifié le virus de non aérien, mais que les agents de santé devraient porter des équipements, y compris des masques respiratoires, en supposant que ce soit le cas.

"Sur la base de la science des aérosols et des découvertes récentes sur le virus de la grippe", a-t-elle déclaré, "les masques chirurgicaux sont probablement insuffisants."

Le Dr Marr a déclaré qu'en se basant sur la physique, un aérosol libéré à une hauteur d'environ six pieds tomberait au sol après 34 minutes. Les résultats ne devraient cependant pas faire paniquer le grand public, car le virus se disperse rapidement dans l'air.

"Cela semble effrayant", a-t-elle dit, "mais à moins que vous ne soyez proche de quelqu'un, le montant auquel vous avez été exposé est très faible."

Le Dr Marr a comparé cela à la fumée de cigarette ou à une haleine brumeuse un jour de gel. Plus une personne est proche et tôt de la fumée ou de la respiration expirée, plus elle peut sentir une odeur; pour quiconque se trouvant à plus de quelques mètres, il y a trop peu de virus dans l'air pour être dangereux.

Pour évaluer la capacité du virus à survivre dans l'air, les chercheurs ont créé ce que le Dr Munster a décrit comme «des expériences bizarres faites dans des conditions expérimentales contrôlables très idéales». Ils ont utilisé un tambour rotatif pour suspendre les aérosols et ont fourni des niveaux de température et d'humidité qui imitent étroitement les conditions hospitalières.

Dans cette configuration, le virus a survécu et est resté infectieux jusqu'à trois heures, mais sa capacité à infecter diminue fortement pendant cette période, a-t-il déclaré.

Il a dit que les aérosols pourraient ne rester en altitude que pendant environ 10 minutes, mais le Dr Marr n'était pas d'accord avec cette évaluation et a déclaré qu'ils pouvaient rester en l'air trois fois plus longtemps. Elle a également déclaré que la configuration expérimentale pourrait être moins confortable pour le virus qu'un environnement réel.

Par exemple, a-t-elle dit, les chercheurs ont utilisé une humidité relative de 65%. «De nombreux virus, mais pas tous, ont montré qu'ils survivent le pire à ce niveau d'humidité», a-t-elle déclaré. Ils font mieux à une humidité inférieure ou beaucoup plus élevée. L'humidité dans une maison chauffée est inférieure à 40%, "à laquelle le virus pourrait survivre encore plus longtemps", a-t-elle déclaré.

Le mucus et les fluides respiratoires pourraient également permettre au virus de survivre plus longtemps que les fluides de laboratoire que les chercheurs ont utilisés pour leurs expériences.

D’autres experts ont déclaré que les conclusions du document illustrent le besoin urgent de plus d’informations sur la capacité du virus à survivre dans les aérosols et dans différentes conditions.

«Nous avons besoin de plus d'expériences comme celle-ci, en particulier, pour prolonger la durée d'échantillonnage expérimental du virus aérosolisé au-delà de trois heures et pour tester la survie dans différentes conditions de température et d'humidité», a déclaré le Dr Jeffrey Shaman, expert en sciences de la santé environnementale à l'Université Columbia.

Le Dr Munster a noté que, dans l'ensemble, le nouveau coronavirus ne semble pas plus capable de survivre pendant de longues périodes que ses proches cousins ​​SRAS et MERS, qui ont provoqué des épidémies antérieures. Cela suggère qu'il existe d'autres raisons, telles que la transmission par des personnes qui ne présentent aucun symptôme, de sa capacité à provoquer une pandémie.