Coronavirus : Cinq raisons possibles: pourquoi ce virus corona est si efficace

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Le monde est pris du mauvais pied par Sars-CoV-2 – il conquiert pays après pays avec une facilité terrifiante. Un ennemi comme celui-ci était auparavant inconnu. Qu'est-ce qui fait le succès de ce virus? Une tentative d'explication.

C'est une armée de milliers de milliards de virus qui conquiert actuellement le monde. Le coronavirus du nom de Sars-CoV-2, apparu pour la première fois en Chine fin 2019, se propage comme une conflagration dans presque toutes les régions du monde. Il ressemble à son proche parent Sars-Cov, qui a déclenché une pandémie en 2003/2004. À cette époque, environ 8 000 personnes étaient infectées par le virus et environ 800 sont décédées.

Mais la variante évidemment améliorée Sars-Cov-2 établit de nouvelles normes. Plus d'un demi-million de personnes ont contracté Covid-19 et des dizaines de milliers sont morts. La pandémie corona oblige les États à fermer la société, secouant l'économie mondiale et menaçant l'effondrement des systèmes de santé. Qu'est-ce qui rend le virus Sars-CoV-2 si «extrêmement réussi»? Voici cinq raisons possibles:

1. Il peut voler

On ne sait pas grand-chose sur la façon dont Sars-CoV-2 est transmis. Cependant, on pense que cela se produit principalement par le biais de la soi-disant infection par gouttelettes. En cela, les virus des personnes infectées sont libérés dans l'air en petites gouttelettes, par exemple en toussant ou en éternuant – peut-être aussi en parlant – et inhalés par d'autres personnes. Une transmission de l'air aux yeux est désormais considérée comme possible. Ainsi, le virus peut voler si vous le souhaitez. La portée est considérée comme petite – elle est estimée de 1,5 à 1,8 mètre maximum. Dans les métropoles densément peuplées, cependant, cela est toujours suffisant.

De plus, contrairement au virus Sars plus ancien, il s'installe dans la gorge au début de l'infection. Là, il peut se multiplier et éventuellement sauter «de gorge en gorge», comme le dit le virologue Hendrik Streeck. Sars-CoV-2 est plus contagieux que son prédécesseur car ce dernier prolifère profondément dans les poumons. Cependant, Sars-CoV-2 peut également attaquer les poumons, ce qui conduit ensuite aux cours graves connus.

2. Il fonctionne sous couverture

Ce qui étonne les chercheurs, c'est le nombre croissant de personnes infectées qui ne se trouvaient ni dans des zones à risque ni en contact avec des patients éprouvés Covid-19. Une explication possible: le virus corona fonctionne secrètement – il utilise des personnes infectées comme tremplin qui ne remarquent même pas leur maladie et peuvent donc infecter leurs semblables sans méfiance. En Chine, les chercheurs ont découvert une personne infectée sans symptôme, mais qui a libéré autant de virus que ceux présentant des symptômes. Ces cas «secrets» avec des symptômes légers ou nuls pourraient représenter près de 60% de tous les cas infectés. Cependant, l'agence américaine d'épidémie CDC estime que la transmission secrète n'est pas le principal moteur de la pandémie.

Selon une étude, les victimes de Covid 19 présentant des symptômes sont également contagieuses deux à trois jours avant les premiers signes de la maladie. Du point de vue du virus, c'est un avantage sur le précurseur Sars-CoV, dans lequel les patients ne sont devenus infectieux qu'une semaine environ après les premiers symptômes. La raison: le premier virus Sars a principalement attaqué les poumons, ce qui a rendu les personnes infectées malades rapidement et les a fait consulter. Cela leur a permis d'être isolés avant d'en infecter d'autres. Selon le virologue Christian Drosten, cela «a extrêmement aidé» à contenir l'épidémie de l'époque. Sars-CoV-2 ne fait pas cette faveur.

3. Il nous est parfaitement adapté

Les chercheurs examinent également de près la structure du virus pour découvrir le secret de son succès. L'accent est mis sur les soi-disant pointes – ce sont des protéines qui dépassent de la coque sphérique du virus de tous les côtés. Avec eux, Sars-CoV-2 accoste à une cellule hôte, ce qui constitue la première étape vers l'infection. Le virus pénètre ensuite dans la cellule et la reprogramme dans une petite usine de virus.

Les espars de Sars-CoV-2 ont une particularité: ils semblent pouvoir se lier très étroitement au soi-disant récepteur ACE2 de la cellule hôte, selon une étude au moins dix fois plus ferme que son prédécesseur Sars-CoV. Les virologues pensent que cela pourrait être une raison pour la transférabilité facile du nouveau pathogène.

Sars-CoV-2 diffère de son prédécesseur sur un autre plan: pour pouvoir pénétrer dans la cellule, c'est le seul coronavirus qui utilise l'enzyme furine, qui se trouve dans les cellules hôtes. Les virus de la grippe et le VIH utilisent également la furine. Le Sars-CoV-2 peut avoir un avantage important – le virologue Gary Whittaker de l'Université Cornell pense qu'il affecte "la stabilité du virus et sa transmissibilité", comme il l'a dit dans Nature News.

4. Il est robuste

Comme d'autres virus, Sars-CoV-2 est livré aux éléments plus ou moins sans protection en dehors d'un hôte. Parce que les virus n'ont pas leur propre métabolisme et ne peuvent pas se déplacer d'eux-mêmes. Mais il y a des indications que Sars-CoV-2 est étonnamment robuste, même dans le monde extérieur difficile. Des tests en laboratoire ont montré que l'agent pathogène commence à se dissoudre à l'extérieur d'un corps après quelques minutes ou heures. Cependant, certains virus sont restés intacts plus longtemps et donc potentiellement contagieux – sur du carton jusqu'à 24 heures et même de deux à trois jours sur du plastique et de l'acier inoxydable. Attention, dans des conditions de laboratoire.

5. Il vous maintient en forme

En raison du nombre élevé de copies que les virus peuvent effectuer sur l'hôte, ils sont naturellement sensibles aux mutations. Cependant, ce n'est pas nécessairement un avantage; les mutations peuvent également entraver le virus sur sa campagne. Cependant, comme d'autres virus corona, Sars-CoV-2 possède probablement un mécanisme qui évite les erreurs lors de la copie de la séquence du gène: ce que l'on appelle la relecture. Au cours du processus de réplication, le génome est à nouveau vérifié et les mutations indésirables qui pourraient affaiblir le virus et atténuer sa contagiosité sont évitées.

Ces propriétés et d'autres, peut-être auparavant inconnues, pourraient expliquer le succès de Sars-Cov-2. Même si, d'un point de vue viral, soulignent les virologues, c'est plus avantageux s'il provoque peu de sensations. Car une chose est claire: le virus corona a désormais toute l'attention de l'humanité. La recherche bat son plein, un arsenal de médicaments et de vaccins est en cours de constitution dans des laboratoires du monde entier. Sars-CoV-2 pourrait finir par être son succès supposé.