Coronavirus : Chine: c'est ainsi que Xi Jinping gère le virus corona

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SPIEGEL: Il y a quelques semaines, alors que le virus corona se propageait déjà, le chef de l'Etat et chef du parti chinois Xi Jinping a déclaré publiquement: "Ni la tempête ni l'orage n'arrêteront nos progrès". Une erreur politique?

Richard McGregor: Du point de vue d'aujourd'hui, cela ressemble à un faux pas, mais qui sait ce que Xi savait à l'époque. En dehors de cela, il pourrait tout aussi bien faire un discours comme celui-là demain. Parce que le «rêve chinois» (la résurgence de la Chine en tant que puissance mondiale, ndlr) va devenir réalité d'ici 2049. Un horizon à long terme. Du point de vue de Xi, la situation actuelle n'est peut-être rien de plus qu'une tempête passagère.

SPIEGEL: La direction attache cependant une grande importance à la situation et a fait du Premier ministre Li Keqiang le visage public de la lutte contre la crise.

McGregor: Tout d'abord, je dois admettre que le visage public n'est pas non plus très souvent vu en public. Le Premier ministre a déjà joué dans un hôpital de Wuhan, en plus de cela, il y a eu très peu de photos de dirigeants de Pékin se salissant dans la gestion de cette crise.

SPIEGEL: Pourquoi Xi a-t-il évité de se placer au premier rang?

McGregor: Il a cette image soigneusement cultivée, il plane sur tout. Comme les anciens dirigeants Mao Zedong et Deng Xiaoping, il observe en arrière-plan comment les choses évoluent. Il attend. Il n'y a aucune raison pour qu'il gaspille du capital politique maintenant, d'autant plus que nous ne savons pas comment la situation évolue.

SPIEGEL: Cela rejoint l'observation selon laquelle il n'a pas été vu à la télévision publique pendant quelques jours. Il n'a pas non plus visité la province du Hubei la plus touchée.

McGregor: Il est comme un fantôme.

SPIEGEL: Lundi, Xi est enfin revenu: il a visité un hôpital à Pékin, portait un masque respiratoire et a fait mesurer sa température. Comment interprétez-vous cela?

McGregor: Une seule apparence ne déterminera pas tout le récit de son rôle. On pourrait dire que son absence commençait à attirer l'attention. Le moment était également opportun car la courbe des nouvelles infections s'est aplatie. Son apparence pourrait donc exprimer un certain degré de confiance que la marée a tourné.

SPIEGEL: La légitimité du Parti communiste ne repose pas sur des élections mais sur ses performances. Ça n'a pas l'air si bien pour le moment.

McGregor: Je préfère retenir une note. Après Sars, la Chine s'est remise sur pied très rapidement. Cette fois, cela semble un peu pire, mais imaginez le scénario suivant: à la fin de l'année, l'épidémie est sous contrôle, la croissance économique est de six pour cent, peut-être plus – alors le parti dira: "Mon Dieu, c'était un énorme défi , mais nous l'avons maîtrisé. "

SPIEGEL: Ne voyez-vous pas que l'épidémie déstabiliserait le système?

McGregor: Non, pas encore.

SPIEGEL: La semaine dernière, la mort du médecin et dénonciateur Li Wenliang a profondément agité les Chinois. Les internautes ont exprimé leur chagrin, leur colère – et réclamé la liberté d'expression. Un tel ressentiment peut-il potentiellement ébranler le système?

McGregor: Sans aucun doute, il y a eu un tollé à propos de la mort de Li. Cela inquiète évidemment la direction centrale, parce qu'ils le revendiquent pour eux-mêmes, ils en font leur héros.

SPIEGEL: Un héros réprimandé par les autorités locales maléfiques, tandis que le centre sautait à ses côtés – c'est ainsi que les Chinois sont censés le comprendre.

McGregor: Cependant, je pense que ce n'est pas la mort de Li, mais le développement de l'économie qui sera décisif. S'il ne se rétablit pas – ou rencontre des difficultés en raison de programmes de relance économique mal équilibrés – alors le soutien de Xi pourrait en fait disparaître. Regardez: Xi peut claquer des doigts, et tout se passe selon sa volonté. Mais avec un claquement de doigt, il ne peut pas tuer un virus ou générer une croissance de six à sept pour cent si la situation économique ne le permet tout simplement pas. Ces choses montrent les limites de son pouvoir.

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