Coronavirus : Cette semaine en affaires: le coronavirus frappe l'économie mondiale

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Que votre escapade de prédilection soit le football, J. Lo ou la trempette au poulet Buffalo, c'est aujourd'hui votre journée – ça fait une semaine. Mais d'abord, voici ce que vous devez savoir dans les actualités commerciales et technologiques avant de vous lancer lundi.

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Crédit…Giacomo Bagnara

Alors que le nombre de morts de l'épidémie de coronavirus en Chine augmentait, le secrétaire au Commerce, Wilbur Ross, a déclaré jeudi qu'il pensait que la maladie "contribuerait à accélérer le retour des emplois en Amérique du Nord". C'était à tout le moins un commentaire insensible, et peut-être aussi faux: l'urgence sanitaire mondiale pourrait nuire à l'économie mondiale beaucoup plus qu'elle n'a jamais aidé les États-Unis. Des entreprises américaines comme Apple et Starbucks pourraient également subir des pertes importantes dans leur entreprise chinoise. Starbucks a fermé plus de la moitié de ses magasins dans le pays, son deuxième marché en importance. Et le PDG d'Apple, Tim Cook, a déclaré que l'épidémie affectait déjà ses prévisions financières. À la fin de la semaine, plusieurs compagnies aériennes ont commencé à annuler des vols vers la Chine, perturbant les voyages d'affaires ainsi que le transport de marchandises.

Le président du département de chimie de Harvard et l'un de ses scientifiques les plus respectés, Charles Lieber, ont été arrêtés la semaine dernière et accusés de fausses déclarations sur sa relation avec le gouvernement chinois. À savoir, qu'il ne voulait pas savoir combien d'argent les bailleurs de fonds chinois lui versaient, en particulier pour sa participation à un programme visant à attirer des scientifiques formés à l'étranger en Chine. Son cas survient alors que le ministère de la Justice fait un effort agressif pour traquer et poursuivre les scientifiques qui, selon lui, volent la recherche et la propriété intellectuelle des laboratoires américains, en particulier ceux qui travaillent en étroite collaboration avec la Chine.

Ce fut une année difficile pour le fidèle du centre commercial Victoria’s Secret. Les actions de sa société mère, L Brands, ont chuté de près de 30% en 2019, les goûts des consommateurs tendant vers des marques plus inclusives et positives pour le corps avec un marketing en ligne plus fluide. Cela n’a pas aidé que son propriétaire, Leslie H. Wexner, ait mêlé au scandale du trafic sexuel de Jeffrey Epstein, ou qu'il y a un nouveau rapport sur sa culture de harcèlement sexuel contre les mannequins et les employés. M. Wexner a été en pourparlers pour démissionner et vendre l'entreprise, qui vaut actuellement plus de 6 milliards de dollars – une fraction de son sommet de 29 milliards de dollars en 2015. En parlant de détaillants en difficulté, un ancien cadre de Victoria's Secret, Jan Singer, est devenu le nouveau chef d'une autre marque assiégée, J. Crew, la semaine dernière.

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Crédit…Giacomo Bagnara

Que le vote commence! Les caucus de l'Iowa pour le candidat démocrate à la présidentielle se tiendront ce lundi. Et pour la première fois, les responsables du parti utiliseront une nouvelle application pour smartphone pour comptabiliser et rapporter les votes. Les partisans de la technologie affirment qu'il s'agit d'une méthode plus efficace et plus fiable pour calculer les résultats de quelque 1 700 sites de caucus et que la plate-forme est sécurisée. Mais les critiques craignent que des pépins ou des pirates informatiques ne perturbent le processus et n'altèrent le résultat. (Les votes seront toujours enregistrés sur papier, juste au cas où.) Les responsables du parti ne diront pas qui a développé l'application parce qu'ils ne veulent pas fournir une cible pour les pirates. Mais certains électeurs soutiennent que nommer le développeur renforcerait la confiance du public.

Alors que les démocrates se préparent à voter sur qui se présentera contre lui plus tard cette année, le président Trump se préparera à prononcer son discours sur l'état de l'Union mardi. Attendez-vous à ce qu'il se vante de la santé de l'économie, de l'accord commercial préliminaire avec la Chine et du nouvel accord commercial avec le Mexique et le Canada, qu'il a signé mercredi dernier. Mais les derniers chiffres du Département du commerce ont montré que l’économie du pays a progressé à son rythme le plus lent depuis 2016, ce qui pourrait obscurcir le tableau rose de M. Trump. Les coupables: les problèmes de Boeing, les batailles tarifaires en cours avec la Chine et la grève de six semaines chez General Motors fin 2019.

C’est simple: lorsque le gouvernement réduit les impôts et continue de dépenser de l’argent, il s’endette. Et les États-Unis sont devenus un exemple de manuel. Le déficit budgétaire fédéral dépassera 1 billion de dollars cette année et continuera de le faire dans un avenir prévisible, selon de nouvelles projections du Congressional Budget Office. Blâmer les faibles taux d'intérêt (la Fed a décidé de ne pas les augmenter lors de sa réunion de la semaine dernière, comme prévu), ainsi que les baisses d'impôts de M. Trump en 2017 et l'augmentation des dépenses publiques. D'ici 2030, le C.B.O. la dette fédérale prévue détenue par le public dépassera 31 billions de dollars, soit environ 98% de la taille prévue de l’économie nationale.