Coronavirus : Ce que les États-Unis doivent faire – en ce moment – pour lutter contre le coronavirus

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Résumé

Les États-Unis doivent s'engager de facto en temps de guerre pour empêcher l'épidémie de Covid-19 de devenir incontrôlable. Pour identifier les personnes infectées, le pays doit étendre considérablement les tests, ce qui impliquera la création de sites de test sans rendez-vous ou en voiture dans chaque ville, banlieue et arrondissement. Des centres d'intervention en télésanté dotés de lignes d'appel 24 heures sur 24 et 7 jours sur 7 et dotés d'infirmières devraient être créés au sein de chaque service de santé publique local. Les personnes présentant des symptômes inquiétants peuvent appeler pour être évaluées et, si cela est jugé nécessaire, renvoyées pour des tests. Enfin, une planification d'urgence immédiate et un financement fédéral sont nécessaires pour fournir rapidement aux hôpitaux une capacité de pointe en matière d'espace, de personnel et d'équipement clé.

Iryna Veklich / Getty Images

L'épidémie de coronavirus s'intensifie rapidement aux États-Unis. En plus des mesures de distanciation sociale, telles que l'annulation d'événements publics et le travail à domicile, nous avons besoin d'une stratégie du système de santé fondée sur le dépistage, la télésanté et le traitement qui atteint le double objectif de freiner la transmission et d'optimiser les soins pour l'afflux de patients attendu dans le semaines à venir.

L'épidémie doublant de taille chaque semaine, nous devons agir d'urgence et, dans les 30 prochains jours, établir une approche systématique pour trouver et isoler les personnes infectées le plus rapidement possible avant qu'elles n'infectent d'autres personnes, surveiller les patients Covid-19 atteints d'une maladie bénigne à à domicile et préserver la capacité hospitalière limitée de ceux qui en ont vraiment besoin.

Essai

Si nous connaissions chaque personne infectée en ce moment même, nous pourrions les isoler et les traiter avant qu’elles n’infectent d’autres personnes, et cette épidémie serait terminée en quelques semaines. Cependant, comme Covid-19 provoque des symptômes similaires à ceux de la grippe et de nombreux autres virus, il est impossible de savoir qui est infecté sans test.

Pour détecter plus efficacement et plus rapidement les cas, nous devons tester un grand nombre de personnes. Toute personne présentant des symptômes pouvant refléter une infection à Covid-19 doit être testée. Pour donner une idée du nombre de personnes que cela peut inclure, la grippe a infecté environ 10% de la population américaine l'année dernière – plus de 30 millions de personnes.

Il n'est pas judicieux de tester un grand nombre de personnes dans les hôpitaux et les cabinets de médecins, où l'infection pourrait se propager par inadvertance. Des sites capables de tests utilisant la technique de la réaction en chaîne par polymérase (PCR) doivent être établis dans chaque ville, banlieue et arrondissement, avec des points de collecte d'échantillons installés dans les quartiers et les petites communautés afin que les gens puissent se faire dépister sans délai ni rendez-vous. Ces sites peuvent être mis en place sous forme de halte-accueil, de visite ou – comme cela se fait en Corée du Sud, au Royaume-Uni et maintenant à Seattle et au Nevada – de centres de conduite où le personnel formé avec un équipement de protection peut, en environ 10 minutes , évaluer les patients et obtenir des écouvillons nasaux de ceux présentant des symptômes inquiétants. Ces écouvillons peuvent être envoyés aux laboratoires de tests PCR, et les patients peuvent ensuite être informés des résultats par téléphone. En attendant les résultats, il peut être conseillé aux patients présentant des symptômes bénins de se mettre en quarantaine à domicile. Les autres présentant déjà des signes de maladie grave doivent être envoyés immédiatement à l'hôpital.

Pour les personnes incapables de se faire dépister par elles-mêmes, comme les personnes âgées confinées à domicile, du personnel qualifié des services de santé locaux doit être envoyé à leur domicile pour prélever des échantillons. Les personnes devraient également avoir la possibilité de recevoir des kits de test à domicile qui leur permettent de se tamponner et d'envoyer des échantillons pour le test.

En fin de compte, le défi des tests de masse peut être rationalisé avec un test de diagnostic rapide qui, semblable aux tests de grossesse urinaires en vente libre, peut même être auto-administré et peut fournir des résultats en quelques minutes. Bien que plusieurs tests rapides soient en cours de développement, il n'est pas clair quand certains seront prêts à l'emploi. Cependant, avec l'épidémie qui augmente rapidement, la nécessité d'étendre et d'accélérer la détection ne peut pas attendre un test rapide et n'a pas besoin – la Chine a pu inverser les résultats de la PCR dans la même journée par rapport aux 48 heures ou plus qu'elle a été aux États-Unis.

Télésanté

Des centres d'intervention en télésanté dotés de lignes d'appel 24 heures sur 24 et 7 jours sur 7 et dotés d'infirmières devraient être créés au sein de chaque service de santé publique local. Les personnes présentant des symptômes inquiétants peuvent appeler pour être évaluées et, si cela est jugé nécessaire, renvoyées pour des tests. Ces infirmières devraient faire un suivi auprès de tous les patients dont les résultats des tests sont positifs. Les patients qui semblent développer une maladie grave – environ 20% de tous les cas – devraient être transportés par ambulance pour une évaluation et des soins de haut niveau dans un hôpital local.

Les quelque 80% qui ne présentent que des symptômes bénins peuvent rester isolés et conseillés pour prendre soin d'eux-mêmes et prévenir la propagation du virus à d'autres personnes, y compris des moyens de désinfecter les espaces partagés de la maison. Semblable à la façon dont les centres antipoison qui existent déjà dans chaque État surveillent à distance les personnes qui ont ingéré une substance toxique, les centres de télésanté devraient vérifier périodiquement ces patients et référer à l'hôpital tous les patients qui évoluent davantage concernant les signes. Cette surveillance peut être améliorée avec FaceTime ou Skype et des appareils qui permettent le suivi à distance des signes vitaux tels que Fitbit ou Apple Watch.

Traitement

Environ 20% des patients n'auront besoin de soins que dans les hôpitaux; 5% auront besoin de soins dans les unités de soins intensifs (USI), y compris l'intubation et le placement sur des ventilateurs. Même avec des mesures pour admettre uniquement les patients qui ont vraiment besoin de soins hospitaliers, la capacité d'isolement et les soins de soins intensifs peuvent rapidement être dépassés. Des rapports en provenance d'Italie décrivent des hôpitaux noyés de patients gravement malades.

La même défaillance du système de santé peut facilement se produire ici. Par exemple, la Californie compte environ 80 000 lits d'hôpitaux. Si même 1,5% des 31 millions d'adultes de l'État étaient infectés – un scénario plausible bien inférieur à la fois aux 10% infectés par la grippe cette année et au taux d'infection des adultes de 20% ou plus qu'un épidémiologiste de premier plan prédit – Covid- 19 patients prendraient chaque lit d'hôpital dans l'état.

Une planification d'urgence immédiate et un financement fédéral sont nécessaires pour fournir rapidement aux hôpitaux une capacité de pointe en matière d'espace, de personnel et d'équipement clé. Les hôpitaux devraient avoir des plans clés en main pour convertir les espaces non cliniques existants, tels que les salles de conférence, en salles d'isolement. Ils devraient également identifier d'autres bâtiments tels que des bureaux publics et des entrepôts vides qui peuvent être utilisés si nécessaire.

Les services de santé des États et des collectivités locales devraient revoir les plans de dotation en personnel des hôpitaux locaux et commencer à allouer des fonds pour embaucher du personnel supplémentaire et offrir des primes à ceux qui souhaitent assumer davantage de postes. Les médecins de famille et les internistes – les deux spécialités les plus courantes aux États-Unis – passent généralement beaucoup de temps dans les unités de soins intensifs pendant leur formation et devraient recevoir une formation de recyclage sur la gestion des ventilateurs pour augmenter les rangs de ceux qui sont prêts à prendre soin des patients malades de Covid-19.

Le gouvernement fédéral devrait immédiatement inciter les entreprises impliquées dans la production d'équipements spécialisés nécessaires aux patients de Covid-19, tels que les ventilateurs, à accélérer la fabrication. Les services de santé locaux et d'État devraient coordonner l'achat et l'allocation des équipements en fonction des besoins.

Leadership et coordination

Cette chaîne systématique de tests, de télésanté et de traitement devrait être dirigée par les services de santé de l'État, les services de santé locaux gérant la mise en œuvre au niveau du sol. Les épidémies sont réputées pour changer constamment avec des points chauds qui meurent à un endroit seulement pour apparaître dans d'autres. Les départements d'État devraient faire un quart de quart de l'allocation des ressources entre les comtés à mesure que l'épidémie évolue.

Au niveau fédéral, les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) devraient déployer l'expertise là où elle est nécessaire, fournir aux équipes locales et aux États des conseils techniques et diffuser les meilleures pratiques à travers le pays et le monde. Les National Institutes of Health (NIH) et la Biomedical Advanced Research and Development Authority (BARDA) devraient diriger la recherche et le développement des nouvelles connaissances et des outils nécessaires pour mieux répondre.

L'épidémie de Covid-19 pose un défi unique qui provoque déjà une panique généralisée et une paralysie économique. Alors que l'épidémie semble devenir hors de contrôle maintenant, si nous prenons ces mesures dans les 30 prochains jours, nous pourrons relever le défi posé par le coronavirus.