Coronavirus : Ce que le changement climatique peut nous apprendre sur la lutte contre le coronavirus

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Les scientifiques ont déclaré à plusieurs reprises que les émissions mondiales devaient être réduites de moitié au cours de la prochaine décennie afin d'empêcher les températures moyennes de passer en dessous de 1,5 degrés Celsius, ou 2,7 degrés Fahrenheit, par rapport aux niveaux préindustriels. Un échec à cet égard risque d'entraîner des catastrophes dès 2040, notamment l'inondation des côtes, l'aggravation des incendies de forêt et des sécheresses.

Ces avertissements ne provoquent pas beaucoup de changement de politique. On ne nous dit pas de faire l'équivalent climatique de tousser dans nos coudes. Nous ne sommes pas découragés de voler. Au lieu de cela, les ventes de véhicules utilitaires sport montent en flèche. L'Amazonie brûle donc plus de soja et de bétail peuvent être produits.

Cependant, les dangers de la vie humaine se font déjà sentir. Le changement climatique était lié à une sécheresse paralysante autour du Cap en 2018. Les vagues de chaleur en Europe occidentale l'été dernier ont fait des centaines de morts supplémentaires, selon les agences gouvernementales. Rien qu'en Angleterre, au cours des deux mois, il y a eu 892 décès supplémentaires, principalement des personnes âgées, alors qu'en France ce nombre était de 1 435.

Une étude réalisée par des chercheurs de l'Université de Chicago prévoyait que d'ici 2100, le changement climatique tuerait à peu près autant de personnes que le nombre de personnes décédées d'un cancer ou d'une maladie infectieuse aujourd'hui. Comme pour les vagues de chaleur européennes, les plus vulnérables de la société en subiront les conséquences. "Les pauvres d'aujourd'hui assument une part disproportionnée des risques de mortalité liés au changement climatique dans le monde", conclut le document.

Mais voici la grande inconnue: l'effort pour relancer l'économie mondiale après la pandémie accélérera-t-il les émissions de gaz qui réchauffent la planète, plutôt que d'éviter le changement climatique? Cela dépend si les grandes économies du monde, comme la Chine et les États-Unis, profitent de ce moment pour adopter des politiques de croissance verte ou continuer à soutenir les industries des combustibles fossiles.

Cette année devait être cruciale pour les objectifs climatiques mondiaux, les présidents et les premiers ministres étant sous pression pour devenir plus ambitieux quant à la réduction des émissions de gaz à effet de serre lorsqu'ils se réuniront pour les discussions sur le climat menées par les Nations Unies à Glasgow en novembre. Le secrétaire général des Nations Unies, António Guterres, s'est appuyé sur les dirigeants mondiaux pour annoncer des objectifs plus ambitieux et pour mettre fin à ce qu'il a appelé «des subventions vastes et inutiles pour les combustibles fossiles».

Dans un discours cette semaine, M. Guterres a fait allusion à un autre déficit rencontré par les crises sanitaire et climatique.