Coronavirus : Avec un minimum de preuves, Trump demande à F.D.A. étudier les médicaments contre le paludisme pour le coronavirus

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Le président Trump a exagéré jeudi le potentiel des médicaments disponibles pour traiter le nouveau coronavirus, y compris un traitement antiviral expérimental et des remèdes contre le paludisme vieux de plusieurs décennies qui semblent prometteurs mais jusqu'à présent, les preuves de guérison des malades sont limitées.

Aucun médicament n'a été approuvé pour traiter le nouveau coronavirus et les médecins du monde entier administrent désespérément une gamme de médicaments à la recherche de quelque chose pour aider les patients, en particulier ceux qui sont gravement malades.

Les médicaments contre le paludisme, la chloroquine et l'hydroxychloroquine, font partie des remèdes qui ont été essayés dans plusieurs pays car le virus s'est propagé dans le monde, tuant au moins 9 800 personnes.

Des médecins en Chine, en Corée du Sud et en France ont signalé que les traitements semblent aider. Mais ces efforts n'ont pas impliqué le genre d'études de grande envergure, soigneusement contrôlées, qui fourniraient à la communauté médicale mondiale la preuve que ces médicaments agissent à grande échelle.

Lors de la réunion d'information de jeudi, le Dr Stephen M. Hahn, qui est le commissaire de la Food and Drug Administration depuis seulement trois mois, avait tendance à revenir sur certaines des prédictions les plus exagérées du président selon lesquelles ces médicaments pourraient vaincre le virus.

Il a déclaré que M. Trump avait demandé à l'agence d'examiner la chloroquine pour lutter contre le coronavirus et qu'elle mettait en place un vaste essai clinique pour évaluer le médicament.

Aux États-Unis, certains hôpitaux ont déjà commencé à utiliser les médicaments pour les patients atteints de coronavirus, raisonnant apparemment qu'ils pourraient aider et ne feraient probablement pas de mal. Ils sont bon marché et relativement sûrs. Des études en laboratoire ont révélé qu'elles empêchaient le coronavirus d'envahir les cellules, ce qui suggère que les médicaments pourraient aider à prévenir ou à limiter l'infection.

Tout le monde ne peut pas prendre les médicaments: ils ne sont pas sûrs pour les personnes souffrant d'arythmie cardiaque ou celles souffrant d'insuffisance rénale ou hépatique.

L'Université du Minnesota mène une étude dans laquelle les personnes qui vivent avec un patient atteint de coronavirus reçoivent de l'hydroxychloroquine pour savoir si elle peut prévenir l'infection.

Le Dr Hahn a également déclaré que l'agence autorisait les patients malades à utiliser le remdesivir, le médicament antiviral non encore approuvé fabriqué par Gilead. Ces programmes dits «à usage compassionnel» permettent aux patients de prendre des médicaments expérimentaux non approuvés s'ils n'ont pas d'autres options.

Remdesivir a déjà été administré à des patients à titre compassionnel, y compris te premier patient coronavirus aux États-Unis, qui a été soigné dans l'État de Washington fin janvier.

Le remdesivir est à l'étude dans des essais cliniques, mais les résultats ne sont pas encore disponibles. Il a été étudié pour traiter Ebola, mais n'a pas fonctionné suffisamment bien pour être utile pour cette maladie.

Le Dr Hahn a noté que le travail de l'agence consistait à prouver que les médicaments étaient sûrs et efficaces. "Ce qui est également important, ce n'est pas de donner de faux espoirs, mais de donner de l'espoir", a-t-il déclaré.

Alors que la nouvelle du potentiel de la chloroquine s'est répandue, la demande aux États-Unis a submergé le seul fournisseur du pays du médicament, le fabricant générique du New Jersey, Rising Pharmaceuticals.

La chloroquine est en pénurie depuis le 9 mars, selon l'American Society of Health-System Pharmacists, qui suit les pénuries de médicaments.

Ira Baeringer, directeur de l'exploitation de Rising Pharmaceuticals, a déclaré que son entreprise suivait l'utilisation du médicament en Chine et ailleurs. Ils ont augmenté leur production il y a environ trois semaines, a-t-il dit, et respectent toutes leurs commandes. Mais il a reconnu que les pharmacies peuvent actuellement avoir des stocks bas.

"Nous connaissons une demande extraordinaire, comme vous pouvez l'imaginer, mais nous expédions à toutes les commandes", a déclaré M. Baeringer. Il a noté que le produit n'avait pas encore été largement testé pour le coronavirus, de sorte qu'il n'était pas clair à quel point il fonctionne. "Nous essayons vraiment de comprendre quel sera le besoin."

Jeudi, le constructeur allemand Bayer a déclaré qu'il avait fait don de trois millions de comprimés de chloroquine au gouvernement américain pour une utilisation potentielle comme traitement du coronavirus.