Coronavirus : Aux États-Unis, la confusion et le chaos entourent les tests de coronavirus

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Ses symptômes ne ressemblaient pas à un rhume ou à une grippe «normaux».

Il y a quelques jours, Caitlin Sweeney, une femme de 34 ans qui vit à Brooklyn, New York, a développé une toux sèche, un mal de gorge, de la fatigue et une légère congestion nasale. Sweeney, qui est enceinte de 22 semaines, craignait que certains de ses symptômes, comme sa toux sèche, ressemblent à ceux de COVID-19, la maladie causée par le nouveau coronavirus.

Le nombre de cas de COVID-19 à New York augmente, même si ses symptômes étaient légers, elle a décidé de consulter un médecin. Mais lorsque Sweeney a appelé son médecin de soins primaires, elle est devenue l'une des nombreuses personnes plongées dans la confusion et la frustration qui assombrissent les tests COVID-19 à travers le pays.

"La réceptionniste ne semblait pas savoir quoi faire contre le coronavirus et a dit à Caitlin de se rendre aux soins d'urgence à la place", a déclaré à Live Science l'épouse de Sweeney, Natalie Wolchover. (Wolchover était auparavant écrivain à Live Science, et elle est maintenant rédactrice principale et éditrice pour Quanta Magazine.)

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Sweeney a donc appelé une clinique de soins d'urgence à proximité. Les membres du personnel de la clinique lui ont dit qu'ils n'avaient aucun moyen de faire des tests de coronavirus et lui ont recommandé de se rendre à l'urgence à la place. Sweeney et Wolchover se sont donc rendus dans une salle d'urgence à proximité, où on leur a dit que les symptômes de Sweeney ne répondaient pas aux critères de dépistage des coronavirus. À savoir, elle n'avait pas de liquide dans ses poumons, ce qui aurait pu indiquer une infection plus grave, et elle n'avait pas de fièvre.

Le médecin de Sweeney a déclaré que les directives des Centers for Disease Control and Prevention (CDC) exigeaient de la fièvre pour effectuer un test. (Mais tous les patients atteints de COVID-19 n'ont pas de fièvre, même si c'est l'un des principaux symptômes associés à la maladie). En outre, seuls les patients qui présentent des symptômes graves et doivent être intubés – dans lesquels un tube est inséré dans le corps pour faciliter la respiration – sont soumis à des tests de coronavirus, a déclaré le médecin.

Au lieu de cela, Sweeney a subi un test de grippe, qui était négatif, et quelques gouttes de toux et a été renvoyée chez elle, a déclaré Wolchover. Le médecin "était très désolé de ne pas pouvoir faire passer un test à Caitlin", a-t-elle ajouté. "Elle a assuré à Caitlin que son manque de fièvre signifiait que le bébé n'était pas en danger."

Des dizaines d'anecdotes similaires ont flotté autour de Twitter et d'autres plateformes de médias sociaux au cours des deux dernières semaines. Ces personnes se sont retrouvées dans une situation similaire: elles présentaient des symptômes qui, selon elles, pourraient être révélateurs de COVID-19, mais on leur a refusé le test.

La raison est simple: il n'y a pas assez de tests aux États-Unis pour tous ceux qui peuvent avoir COVID-19. Mais il y a eu beaucoup de messages mitigés du gouvernement, des rapports des médias, des médias sociaux et même des employeurs sur les tests de dépistage du virus.

Limitations des tests

Actuellement, 78 laboratoires de santé étatiques et locaux aux États-Unis ont la capacité de tester les gens pour le COVID-19, a annoncé hier le CDC (10 mars).

Cela signifie qu'environ 75000 personnes peuvent se faire tester – bien moins que les 1,5 million de tests que la Food and Drug Administration (FDA) a promis aux États-Unis de lancer d'ici la fin de la semaine dernière. Cependant, les chiffres peuvent être trompeurs; certains laboratoires effectuent deux tests par personne, selon L'Atlantique.

Les États varient considérablement dans leur capacité à tester les patients pour le COVID-19. La Californie peut tester environ 7 400 personnes par jour, Washington peut en tester 1 000 et l'Oregon ne peut en tester que 40, selon une analyse de The Atlantic. Au total, les États-Unis ont testé quelques milliers de personnes; en comparaison, la Corée du Sud peut tester environ 10 000 personnes chaque jour.

Le problème est que les tests aux États-Unis ont eu un début difficile. Le premier test développé par le CDC pour diagnostiquer COVID-19 s'est avéré fournir des résultats non concluants, qui "ont laissé la nation avec une capacité de diagnostic minimale au cours des premières semaines de l'épidémie", selon un article en perspective publié le 9 mars dans la revue. JAMA.

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Initialement, le CDC a également limité les tests à un groupe très restreint de personnes qui avaient connu une exposition au COVID-19, ce qui signifie qu'une personne devait avoir voyagé dans une zone affectée ou avoir été en contact avec une personne qui devait être considérée pour le test. Cette stratégie s'est rapidement révélée inefficace, car il semblait que le virus s'était propagé dans les communautés américaines. "Au début, COVID-19 s'est propagé au-delà de la capacité du pays à le détecter", ont écrit les auteurs dans le JAMA.

Le 29 février, la FDA a annoncé qu'elle autoriserait les laboratoires à travers le pays à commencer à tester le nouveau coronavirus avec leurs propres tests développés en laboratoire sans approbation préalable, tant que les laboratoires prendraient des mesures de base pour valider les tests et présenter un " demande d'autorisation d'urgence "(EUA) dans les 15 jours suivant la notification.

Un EUA est une autorisation donnée par la FDA d'utiliser un médicament ou un dispositif qui n'a pas été approuvé par la FDA en cas d'urgence déclarée. Le New York State Laboratory a déjà reçu un tel EUA pour tester le nouveau coronavirus, et d'autres laboratoires devraient commencer à tester bientôt, selon le document JAMA. "On prévoit que les tests seront beaucoup plus disponibles dans tout le pays d'ici la mi-mars", ont écrit les auteurs.

Mais plus de tests ne sont pas toujours meilleurs, a déclaré le Dr Joshua Sharfstein, auteur principal du document JAMA et professeur de politique et de gestion de la santé à la Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health. Par exemple, une personne peut se rendre aux urgences, voulant un test parce qu'elle a été exposée à une personne atteinte de COVID-19, mais le test peut devenir négatif parce que le virus n'a pas encore été dupliqué à des niveaux détectables dans son corps. Ou, une personne qui pense qu'elle pourrait avoir le coronavirus mais pas, pourrait venir demander un test et augmenter son risque de l'obtenir en se rendant à l'hôpital, a-t-il dit.

Dans le cadre d'une "demande élevée et d'une offre limitée" de tests, des décisions doivent être prises sur la meilleure façon d'utiliser ces tests, a déclaré Sharfstein à Live Science. "Je pense que nous aurons tout le temps nécessaire pour comprendre ce qui a mal tourné", a-t-il déclaré. "Il faut maintenant se concentrer sur la gestion de la situation dans laquelle nous nous trouvons."

Cela signifie augmenter la capacité de test et soutenir la distanciation sociale – une tactique pour empêcher les gens d'interagir étroitement ou fréquemment – pour réduire la propagation du virus. Au cours des deux prochaines semaines, idéalement, les États-Unis devraient s'installer dans une situation où les professionnels de la santé pourraient repérer des cas individuels relativement rapidement et empêcher ces personnes d'infecter d'autres personnes, a déclaré Sharfstein.

La confusion est palpable

Techniquement, le médecin de Sweeney aurait pu la tester si ses symptômes le justifiaient. La décision de tester ou non quelqu'un pour COVID-19 est maintenant à la discrétion des médecins, selon les récentes annonces du CDC et du vice-président Mike Pence, qui dirige la réponse de l'administration à l'épidémie.

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Cependant, malgré ces lignes directrices pour les médecins, "les tests ne sont pas vraiment disponibles", a déclaré le Dr Eric Cioe-Peña, médecin urgentiste et directeur de la santé mondiale à Northwell Health à New York. Donc, vraiment, ils "nous transfèrent la responsabilité sans nous donner les ressources", a-t-il dit.

Avec une pénurie de kits de test, la plupart des médecins ne les utiliseraient probablement pas pour les personnes présentant des symptômes bénins, a-t-il déclaré. "Nous avions certainement des patients qui attendaient des tests; on leur a dit qu'ils pouvaient passer un test" pour COVID-19, a ajouté Cioe-Peña. "Je pense qu'il y a eu beaucoup de messages mitigés" du gouvernement, des experts de la télévision, des reportages, des médias sociaux et des employeurs, a-t-il ajouté.

Certains employeurs, par exemple, ont demandé à leurs employés de passer un test de dépistage du COVID-19 avant de venir travailler ", ce qui crée à nouveau de la peur et de fausses attentes", a déclaré Cioe-Peña. La plupart de ces personnes en bonne santé ne subiront pas de test de coronavirus lorsqu'elles iront le demander.

La priorité des tests est plutôt pour les patients des unités de soins intensifs qui ont une détresse respiratoire sévère et qui nécessitent beaucoup de soutien, ceux qui doivent être admis à l'hôpital pour d'autres raisons, ceux qui viennent de pays qui ont été fortement touchés par le nouveau coronavirus ou ceux en contact avec des cas confirmés, a déclaré Cioe-Peña.

Pourtant, Northwell Health, avec ses propres tests faits en laboratoire, est l'un des premiers laboratoires privés de New York à pouvoir faire des tests par eux-mêmes. Cependant, les laboratoires de Northwell Health desservent 23 hôpitaux et 800 établissements et ne peuvent exécuter que 80 à 90 tests par jour, a-t-il ajouté.

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Les techniciens effectuent ces tests manuellement – quelque chose qui prend également du temps, a déclaré Cioe-Peña. Northwell Health travaille actuellement au développement d'une méthode semi-automatisée ou entièrement automatisée pour effectuer les tests en laboratoire afin qu'ils puissent accélérer le processus, a-t-il ajouté.

Finalement, à mesure que davantage de tests seront disponibles, il sera important de tester même les cas bénins afin que les médecins et les responsables de la santé puissent suivre le nombre de cas et déterminer si le nombre a commencé à diminuer, a-t-il ajouté. Actuellement, a-t-il dit, les responsables savent que les cas augmentent à New York.

Les tests ne changeraient pas le traitement des personnes présentant des symptômes bénins, et ces personnes devraient simplement se remettre de chez elles pour l'instant, a-t-il déclaré. Si les patients développent des symptômes plus graves, tels que des difficultés respiratoires – ou s'ils sont préoccupés par un facteur de risque, comme une maladie sous-jacente – ils doivent appeler leur médecin ou les urgences locales avant d'entrer, a déclaré Cioe-Peña.

Mais ces lignes directrices n'ont pas été très claires pour le grand public. "Je ne pense pas qu'il soit juste de blâmer une personne frustrée par les soins urgents", a déclaré Cioe-Peña. En communiquant avec le public, le gouvernement aurait dû être beaucoup plus précis sur les personnes pouvant être testées pour le COVID-19, a-t-il ajouté.

Le personnel de l'hôpital a dit à Sweeney que si ses symptômes devenaient plus graves, elle ne devrait pas revenir à l'hôpital mais appeler plutôt son médecin de soins primaires. Mais étant donné que le bureau du médecin n'était pas utile par téléphone, a déclaré Wolchover, ils ne savent pas ce qu'ils feront si les symptômes de Sweeney s'aggravent. Heureusement, Sweeney semble aller mieux, a déclaré Wolchover.

Ils sont tous les deux auto-quarantaine eux-mêmes pour l'instant.

Publié à l'origine sur Science en direct.

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