Coronavirus : Alors que le monde se recroqueville, la Chine entrevoit les séquelles du coronavirus

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Les restaurants rouvrent, la circulation et les usines s'agitent, et dans l'un des signes les plus clairs encore que la Chine se réveille de son coma de coronavirus, les "tantes dansantes" du pays se rassemblent à nouveau dans les parcs et les places.

Photo: Shutterstock

Alors que le reste du monde court à couvert, la Chine – où le virus est apparu pour la première fois – évolue, prudemment, dans la direction opposée, les infections domestiques tombant à zéro après des blocages et des restrictions de voyage sans précédent.

Mais la vie ordinaire est loin d'être normale.

Les masques et les contrôles de température sont essentiels pour entrer dans la plupart des endroits et de nombreux restaurants interdisent aux convives de se faire face dans une campagne de "distanciation sociale" de masse – pas une tâche facile dans la nation la plus peuplée du monde.

La retraitée de Pékin, Wang Huixian, faisait partie d'une douzaine de femmes pratiquant le passe-temps national de danser à l'unisson sur la musique d'enceintes portables dans un parc public – mais maintenant avec un écart de trois mètres (10 pieds) entre elles.

"Pendant l'épidémie, tout le monde était très tendu et effrayé. Nous voulons donc nous détendre maintenant", a déclaré Wang, 57 ans.

Mais elle a ajouté: "Tout le monde est prudent et garde ses distances pour éviter d'être infecté."

Parallèlement à plus de 3 200 décès et plus de 81 000 infections au total, l'épidémie de coronavirus a laissé de nouvelles cicatrices.

La Chine, deuxième économie mondiale, a été fermée pendant des semaines, avec des usines silencieuses et des villes massives verrouillées.

La douleur devrait persister, avec une recrudescence du chômage et de nombreuses entreprises ayant fait faillite.

Sentiment de soulagement

La plupart du pays lève maintenant lentement les restrictions et les gens retournent au travail, contrairement à de nombreux pays occidentaux où les gouvernements ont ordonné des restrictions radicales non vues en temps de paix.

De nombreux pays européens sont en situation de verrouillage interne quasi total et les sites touristiques populaires sont désertés.

Mais après des semaines de rues vides et de citoyens se réfugiant chez eux pour des raisons de sécurité, Shanghai s'est transformée ces derniers jours.

Les cafés et certains sites touristiques ont rouvert, et les résidents de la plus grande ville de Chine réapparaissent pour le tai-chi dans le parc, ou pour prendre des selfies le long de la rivière sous un soleil de printemps.

"J'avais très peur. Un sentiment de peur persistait", a expliqué Zhang Min, 50 ans, propriétaire d'une entreprise de fournitures de bureau, en se promenant dans un parc de Shanghai.

"Mais maintenant tout va bien … pas comme les gens à l'étranger qui se livrent à des achats de panique."

Le flux de navetteurs quotidiens dans le quartier financier de Shanghai s'accélère et certaines restrictions de voyage interprovinciales se sont assouplies.

Cependant, de nombreuses provinces et villes comme Shanghai exigent désormais que les citoyens affichent un code QR téléchargé sur leur téléphone mobile qui les classe comme "vert", "jaune" ou "rouge" – en fonction du suivi de leur visite dans une zone à haut risque – avant d'entrer dans de nombreuses entreprises.

"Mon sentiment est que les personnes ayant des problèmes (de virus) ne peuvent pas sortir, mais les personnes qui le peuvent sont en sécurité, alors nous sommes rassurés", a déclaré la gardienne Lai Jinfeng, 41 ans, en se promenant dans le célèbre Bund de Shanghai.

Les gens reculent devant une poignée de main offerte, de nombreux restaurants ont retiré la moitié de leurs chaises pour disperser les clients et d'autres restrictions sur les grands rassemblements restent en place.

Et le masque facial désormais omniprésent est intégré dans les routines cosmétiques, les influenceurs de beauté en ligne instruisant des millions de femmes à appliquer du maquillage uniquement sur la moitié supérieure du visage, sans tacher le masque lui-même.

Le président Xi Jinping a déclaré lors d'une visite le 10 mars dans la ville épiculaire encore fermée de Wuhan, dans la province du Hubei, que la Chine avait "inversé la tendance", et un haut responsable économique a déclaré mardi que 90% des entreprises en dehors du Hubei fonctionnaient à nouveau.

Mais alors que la Chine émerge du pire des virus sur son sol, les coûts de la pandémie deviendront plus clairs dans les semaines et les mois à venir, selon les analystes.

"Fondamentalement, avant l'épidémie, l'année dernière, mon entreprise était très bonne, mais pas maintenant", a déclaré Cai Qizhen, 52 ans, qui dirige une petite cordonnerie à Shanghai.

"Maintenant, fondamentalement, je ne viens pas le matin … et j'ai terminé à 15 heures sans rien à faire."