Coronavirus : Alors que le coronavirus s'aggrave, les autorités craignent la nationalisation des médicaments et des fournitures

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UNEUne allégation selon laquelle l'administration Trump aurait tenté d'obtenir des droits exclusifs sur la production d'un vaccin expérimental contre le coronavirus en Allemagne a ravivé les inquiétudes des responsables de la santé selon lesquelles les pays du monde entier pourraient se déplacer vers la nationalisation des principaux approvisionnements pour répondre à la pandémie croissante.

L'allégation, rapportée pour la première fois dimanche dans les médias allemands, puis reprise par le ministre de la Santé du pays, était basée sur la suggestion que l'administration Trump a cherché à conclure un accord avec CureVac, un fabricant de médicaments basé dans la ville de Tübingen, mais qui a également aux États-Unis.

Exactement ce que l'administration Trump proposait, et comment CureVac a répondu, n'était pas clair. Un responsable américain a démenti ces informations, et les principaux actionnaires de la société – y compris la Fondation Bill et Melinda Gates – ont immédiatement indiqué clairement que le vaccin de CureVac ne serait pas vendu à un seul pays.

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Néanmoins, cet épouvantable épisode a mis en évidence de très réelles inquiétudes quant au fait que le coronavirus pourrait inciter certains pays à nationaliser les médicaments, les équipements de protection individuelle nécessaires aux agents de santé ou les vaccins lorsqu'ils deviendraient finalement disponibles. Plus tôt ce mois-ci, l'Allemagne a interdit l'exportation d'équipements de protection individuelle et l'Inde a décidé de bloquer l'exportation de certains médicaments essentiels.

«La plupart des pays ont des lois analogues à la Defense Production Act aux États-Unis qui permettent au gouvernement de réquisitionner des produits fabriqués à l'intérieur de leurs frontières si cela sert à des fins de défense nationale ou de sécurité nationale – ce qui est compréhensible», Richard Hatchett, PDG de la Coalition for Epidemic Preparedness Innovations, a déclaré à STAT le mois dernier: «Mais ce que nous ne voulons pas que cette épidémie se produise, c'est que les vaccins soient développés dans les endroits où les vaccins sont actuellement développés et fabriqués – ce qui est principalement dans les pays développés – et puis utilisé exclusivement dans ces pays. "

"Ce serait un désastre", a-t-il dit.

Il existe un précédent pour une telle thésaurisation. Au cours de la peur de la grippe porcine de 1976 – alors qu'on craignait une pandémie de grippe semblable à celle de 1918 aux États-Unis – le président Gerald Ford a déclaré qu'il y aurait un vaccin pour chaque homme, femme et enfant du pays. Le Canada a passé une commande auprès de fabricants américains, mais les livraisons du vaccin ont été bloquées par le gouvernement américain. (En fin de compte, il n'y a pas eu de pandémie et le programme de vaccination a été interrompu après qu'un certain nombre de personnes qui l'ont reçu ont développé le syndrome de Guillain-Barré.)

L'Organisation mondiale de la santé a travaillé pendant des années pour garantir que les pays en développement auraient accès au vaccin contre la grippe aviaire H5N1 au cas où le virus déclencherait une pandémie. Les pays qui produisaient des vaccins contre la grippe ou qui avaient obtenu des contrats pour le vaccin contre la grippe pandémique devaient s'engager à faire don d'un dixième de leur approvisionnement à l'OMS pour être redistribué aux pays qui n'avaient pas les moyens de sécuriser le leur.

Mais lorsque la pandémie H1N1 a frappé en 2009, le vaccin était difficile à produire. Les pays n’ont pas respecté leurs engagements d’emblée et, au moment où ils ont fait don de vaccins, il était clair que la pandémie était bénigne et que les pays en développement ne le souhaitaient plus.

Pendant des semaines, alors que ce nouveau virus s'est répandu dans le monde, les responsables de l'OMS ont insisté sur le fait que la solidarité mondiale est le seul moyen de surmonter cette crise.

«Nous devons absolument nous concentrer maintenant sur l'équité et l'accès. Nous ne pouvons pas avoir une situation où les gens qui ont besoin du médicament ne l’obtiennent pas et ceux qui n’en ont pas besoin », a insisté Mike Ryan, chef du programme d’urgence sanitaire de l’agence. Les outils pour lutter contre ce virus, a-t-il dit, doivent être distribués «en fonction des besoins et des avantages».

"L'OMS travaille déjà sur des mécanismes par lesquels nous pouvons y parvenir, en travaillant avec nos partenaires à la fois dans le nord et le sud", a déclaré Ryan.

Il faudra beaucoup plus de temps pour produire des vaccins que des médicaments, si les vaccins peuvent être produits dans les délais où ils sont nécessaires. Mais s'assurer que ces vaccins sont utilisés là où le virus circule lorsqu'ils seront disponibles sera un défi dans le climat mondial actuel, a déclaré à STAT Seth Berkley, PDG de Gavi, la Vaccine Alliance, dans une interview dimanche.

«Dans le monde d'aujourd'hui… (ce n'est pas) comme si le G7 allait se réunir et dire:« Nous allons ensemble financer cela. »Ou le G20. C'est une période beaucoup plus compliquée », a déclaré Berkley.

Ce qui s'est passé lors de la pandémie de grippe de 2009 ne peut être répété, a-t-il déclaré.

«S'il y a une pénurie de vaccin, s'il y a une préoccupation éminente de type domaine, et s'il y a évidemment des gens qui le veulent et qui ont passé des commandes et verrouillé le marché, nous n'allons pas le voir aller aux plus pauvres pays », a déclaré Berkley. «C’est pourquoi les initiatives d’accès devront avoir du mordant jusqu’à ce qu’il y ait une capacité excédentaire.»

De l'avis de Berkley, les pays doivent garder à l'esprit que leurs propres fabricants pourraient ne pas réussir à développer des vaccins, et le vaccin qu'ils espèrent acquérir pourrait finir par être fabriqué à l'étranger.

«Aucun pays n'a la capacité suffisante pour approvisionner le monde. Par conséquent, nous aurons besoin d'une coopération pour réfléchir à la manière d'obtenir des quantités adéquates de vaccins pour les pays qui en ont besoin à ce moment-là », a déclaré Berkley.

"Si vous payez le jeu nationaliste, ils voudront peut-être aussi jouer au jeu nationaliste."