Coronavirus : Alors que Hong Kong et le Japon sont frappés par de nouvelles flambées de coronavirus, la Chine marque une autre journée meurtrière

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Mercredi matin, le nombre de décès dus au virus était de 492, soit une augmentation de 67 par rapport à la veille, dont un deuxième en dehors de la Chine continentale.

Le nombre de cas confirmés est passé à 24 536 dans le monde, soit une augmentation de près de 4 000, soit environ 20%. La majorité des cas sont encore centralisés au Hubei, la province chinoise dont Wuhan est la capitale, où plus de 12 600 personnes sont toujours hospitalisées.

En dehors de la Chine continentale, l'inquiétude grandit à Hong Kong, qui a bouclé la plupart de ses passages frontaliers. La ville chinoise semi-autonome a signalé mardi son premier décès dû au virus, les autorités ayant également confirmé trois "cas d'infection locale", qui n'étaient pas récemment revenus de Chine.

Les autorités ont déclaré qu'une grève en cours des travailleurs de la santé avait eu "un impact sérieux sur les services". Les syndicats ont exigé que la frontière soit complètement fermée et un soutien supplémentaire soit fourni au personnel de première ligne avant de mettre fin à leur débrayage – bien que la plupart des médecins et des infirmières continuent de travailler.

Quiconque a eu des contacts étroits avec les nouveaux cas a été placé en quarantaine, ont déclaré les autorités sanitaires de Hong Kong.

Chuang Shuk-kwan, chef de la branche des maladies transmissibles de l'autorité sanitaire de Hong Kong, a déclaré mardi aux journalistes que les nouveaux cas montraient "qu'il pourrait y avoir des chaînes d'infection invisibles au sein des communautés".

"Nous n'excluons pas une large propagation (du virus) à l'avenir", a-t-elle déclaré.

Navires de croisière mis en quarantaine

Des milliers de passagers sont également placés en quarantaine à bord de deux navires de croisière. Le navire de croisière Diamond Princess, actuellement assis dans la baie de Yokohama, au sud de Tokyo, et un deuxième navire, amarré au terminal Kai Tak de Hong Kong.

Il a été confirmé que dix personnes à bord du Diamond Princess étaient infectées par le virus et ont été emmenées à l'hôpital, alors que les autorités attendaient les résultats des tests d'autres passagers. Il y a 2666 invités et 1045 membres d'équipage à bord du navire, a déclaré le propriétaire Princess Cruises dans un communiqué. Parmi eux, 428 passagers sont américains, a confirmé l'ambassade américaine au Japon à CNN.

Le navire est détenu dans le port japonais depuis mardi matin, après que le virus a été détecté chez un Hong Kongais qui avait précédemment débarqué de la croisière.

Le deuxième navire à Hong Kong contient plus de 1800 passagers à bord, après qu'il a été révélé que les passagers du voyage précédent ont été infectés par le virus, selon des responsables lors de la conférence de presse du ministère de la Santé de Hong Kong mercredi.

Le navire, qui a précédemment navigué de Nansha, en Chine, vers le Vietnam et vice-versa, avait plus de 4 000 passagers à bord qui ont tous débarqué le 24 janvier. Environ 4 400 ont débarqué en Chine continentale tandis que 200 autres ont débarqué à Hong Kong. Trois de ces 4 600 passagers ont été confirmés infectés par le coronavirus de Wuhan peu de temps après la croisière.

L'équipage du navire est resté pour le prochain voyage qui a accosté et est parti de Kaoshiung, Taiwan le 4 février, mais le ministère de la Santé de Taiwan a déclaré que les passagers n'étaient pas autorisés à quitter le navire.

Tous les passagers et l'équipage sont actuellement retenus sur le navire pendant que les bilans de santé se poursuivent et ne peuvent pas partir sans l'autorisation du ministère de la Santé.

Les navires de croisière peuvent devenir des foyers pour les infections virales, généralement les norovirus et autres insectes gastro-intestinaux – cette fois l'année dernière, une croisière dans les Caraïbes a dû rentrer au port tôt après que plus de 400 passagers soient tombés malades.
"Les voyages maritimes commerciaux se caractérisent par le mouvement d'un grand nombre de personnes dans des environnements fermés et semi-fermés", selon les Centers for Disease Control (CDC) des États-Unis. «Comme d'autres environnements à contact étroit, ces paramètres peuvent faciliter la transmission de virus grippaux et d'autres virus respiratoires d'une personne à une autre par propagation de gouttelettes ou potentiellement par contact avec des surfaces contaminées.»

Le navire de Yokohama restant sous quarantaine et soumis à des tests, l'attention se tournera vers d'autres navires dans la région. Hong Kong est un important terminal de navires de croisière, avec des liaisons vers une grande partie de l'Asie du Sud-Est, de Taiwan et du Japon.

Où est Xi?

Avec au moins trois villes en Chine signalant plus d'un millier de cas, des signes indiquent que les contrôles rigoureux mis en place pour tenter de contenir le virus peuvent ne pas fonctionner.

Dans un éditorial de première page de mardi, le Quotidien du Peuple – porte-parole officiel du Parti communiste – a appelé à une "guerre populaire" contre le virus, ajoutant que les gens devraient "se rassembler plus étroitement autour du PCC avec le camarade Xi Jinping comme noyau dur". . "
Xi lui-même, cependant, a disparu ces derniers jours, n'apparaissant pas sur les premières pages ni dans le journal télévisé de la télévision publique CCTV. C'est extrêmement inhabituel pour le dirigeant chinois, qui domine généralement la couverture médiatique même lorsque ses activités sont relativement routinières.

Sa disparition a provoqué de nombreuses spéculations en Chine et à l'étranger. Cependant, en raison de la nature opaque de la politique intérieure du Parti communiste, il est difficile de faire bien plus que de spéculer comme raison probable. Même s'il ne s'est pas présenté, le nom de Xi continue de figurer dans la couverture médiatique de l'État, ce qui a souligné son rôle de président de réunions liées au virus et de superviser les méthodes de secours et de confinement.

Méthodes de traitement

Avec la peur du virus – et des cas signalés – de plus en plus répandus dans le monde, l'Organisation mondiale de la santé (OMS) a exhorté mardi les gouvernements à ne pas imposer de restrictions aux voyages et au commerce, même si beaucoup l'ont déjà fait.

"Nous réitérons notre appel à tous les pays pour qu'ils n'imposent pas de restrictions qui interfèrent inutilement avec les voyages et le commerce internationaux. De telles restrictions peuvent avoir pour effet d'augmenter la peur et la stigmatisation, avec peu d'avantages pour la santé publique", a déclaré mardi Tedros Adhanom Ghebreyesus lors d'un briefing à la Conseil exécutif de l'ONU à Genève.

"Lorsque de telles mesures ont été mises en œuvre, nous demandons instamment qu'elles soient de courte durée, proportionnées aux risques pour la santé publique et qu'elles soient réexaminées régulièrement à mesure que la situation évolue", a-t-il ajouté.

Il a également appelé les États membres à "faciliter une collaboration rapide entre les secteurs public et privé pour développer les diagnostics, les médicaments et les vaccins", afin de maîtriser l'épidémie.

Ces efforts sont en cours au niveau mondial, avec des progrès lents à la fois sur les méthodes de traitement et les vaccins. L'absence des deux tout au long de cette épidémie est un facteur qui la rend beaucoup plus effrayante que la grippe saisonnière et les insectes similaires – alors que la grippe tue plus de personnes chaque année, il existe un vaccin et les hôpitaux connaissent bien le traitement et le confinement.

Des responsables en Thaïlande ont déclaré lundi qu'un deuxième patient a été traité avec une nouvelle combinaison de médicaments contre le VIH et la grippe, après que les médecins ont déclaré que le cocktail avait réussi à traiter une femme chinoise de 71 ans avec le virus. Les responsables doivent encore fournir une mise à jour sur le succès du traitement pour le deuxième patient.

Un hôpital spécialement conçu pour traiter le virus a également ouvert ses portes lundi à Wuhan. L'institution a été construite en moins d'une semaine et une seconde devrait ouvrir jeudi. Les deux ne traiteront que les patients atteints de coronavirus, ce qui contribuera à réduire la pression sur le système de santé de Wuhan, qui est très sollicité.

Les autorités sanitaires chinoises ont déclaré que le temps moyen nécessaire à un patient pour récupérer est de neuf jours. Cependant, dans la province du Hubei, le temps de récupération moyen est actuellement de 20 jours car il y a des cas plus graves.

Le taux de mortalité a également été plus élevé au Hubei en raison du manque de lits d'hôpital et du grand nombre de cas entraînant des retards de traitement.

Steven Jiang de CNN à Pékin; Kocha Alorn à Bangkok; Junko Ogura à Tokyo; et Carly Walsh, Laura He et Nectar Gan à Hong Kong; et Lindsay Isaac, Zahid Mahmood et Meera Senthilingam à Londres ont contribué au reportage.