Coronavirus : À mesure que le coronavirus se propage, la désinformation se propage encore plus rapidement | Julia Carrie Wong | Opinion

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jeCe n'est pas un hasard si les phénomènes Internet partagent un vocabulaire avec certaines maladies. Aussi vite qu'un pathogène viral peut se propager dans un monde connecté par les transports aériens, les mauvaises informations peuvent se déplacer encore plus rapidement. Très peu de personnes en dehors de la Chine ont été infectées par le nouveau coronavirus qui a été détecté pour la première fois à la fin de l'année dernière et a été déclaré d'urgence sanitaire mondiale cette semaine. Mais des millions de personnes ont déjà été exposées à de fausses informations sur le virus.

Et bien que nous ne puissions pas mesurer les dommages que la désinformation pose à la société de la même manière que nous pouvons prendre la température d'un patient, il est indéniable que les dommages sont réels.

Les flambées récentes de rougeole dans des pays qui avaient auparavant éradiqué la maladie, mais qui sont ensuite devenus des centres de lutte contre le complot anti-vaxx, sont un exemple concret de la façon dont la désinformation peut entraîner des dommages concrets.

Déjà, les Asiatiques de l'Est en Europe et dans les Amériques signalent des incidents d'hostilité et d'exclusion racistes. De telles expériences ne seront pas comptées parmi les victimes de la maladie, mais laisseront néanmoins une trace dans leur vie.

Des experts en désinformation et des vérificateurs des faits font maintenant des heures supplémentaires pour tenter de nettoyer le gâchis des malentendus honnêtes, des canulars et des mensonges malveillants qui se sont répandus sur Internet. Naturellement, l'attention s'est à nouveau tournée vers les utilisateurs de médias sociaux et les sociétés de médias sociaux dont les plateformes ont joué un rôle important dans l'accélération de la propagation sans friction du mensonge.

Il est certainement juste de s'attendre à ce que Facebook, Twitter, YouTube et TikTok, entre autres, fassent tout ce qui est en leur pouvoir pour atténuer la désinformation en cas d'urgence sanitaire mondiale. Facebook et YouTube ont été incroyablement négligents, même s'ils sont devenus des fournisseurs dominants de nouvelles et d'informations, n'acceptant de prendre des mesures proactives pour répondre aux théories du complot sur les dernières nouvelles et la désinformation sur la santé qu'après avoir subi des pressions considérables de la presse et des politiciens.

Mais il est également important que les médias d'information professionnels reconnaissent – et s'efforcent de corriger – leur propre rôle dans la diffusion de la désinformation. Selon un examen des données de CrowdTangle, la moitié des 10 liens en anglais les plus partagés sur le coronavirus sur Facebook depuis le mois de janvier étaient des articles hyperboliques, alarmistes et parfois trompeurs, provenant de véritables agences de presse. Parmi les éléments manifestement trompeurs figure un article du Daily Mail suggérant que l'épidémie de coronavirus a été causée par des Chinois mangeant de la "soupe de chauve-souris" qui a été partagée plus de 96 000 fois sur Facebook.

Le canard «soupe de chauve-souris» est un exemple classique de désinformation – et puissant. Comme une grande partie de la désinformation la plus convaincante, l'histoire implique des éléments de vérité sortis de leur contexte et reconditionnés d'une manière qui semble vraie car elle affirme une vision du monde particulière. Dans ce cas, des images réelles d'une femme chinoise mangeant une chauve-souris dans la soupe ont été arrachées à leur contexte réel (vidéo d'un blogueur de voyage d'un restaurant à Palau filmée en 2016) et faussement liées au fait que certains coronavirus proviennent de chauves-souris, en afin de créer un récit qui faisait appel à la fascination raciste d'un public occidental pour les appétits chinois.

"Des images révoltantes montrent une femme chinoise mangeant une chauve-souris entière dans un restaurant chic alors que des scientifiques associent le coronavirus mortel aux mammifères volants", lit-on dans le titre du Daily Mail. Ce n'est pas exactement faux. Mais ce n’est certainement pas vrai. Si je devais aller sur YouTube dès maintenant, je pourrais visionner des images vraiment révoltantes d'hommes britanniques mangeant du boudin noir et le regarder juste au moment où le Royaume-Uni quitte officiellement l'UE. Mais cela ne ferait pas un gros titre: «Des images dégoûtantes montrent des Anglais qui gobent du sang de porcs alors que les Européens quittent le pays avec dégoût».

Le Daily Mail n'est pas à l'origine de la désinformation de la "soupe de chauve-souris", bien que sa version de l'histoire ait voyagé le plus loin sur Facebook. Il semble qu'un autre tabloïd britannique, le Daily Star, ait été le premier à relier la vidéo vieille de plusieurs années au coronavirus, avec un article du 22 janvier qui traitait la spéculation de base comme une révélation. Le Daily Star a finalement publié une correction sur son article, mais pas avant que l'histoire ne soit reprise et reprise par le Mirror, le Sun, l'Evening Standard et le Mail Online. Les médias aux États-Unis, y compris le Providence Journal et un certain nombre de stations de radio américaines détenues par iHeartMedia, ont également répété l'histoire, ainsi que des influenceurs des médias américains conservateurs.

Sans surprise, les articles démystifiant l'histoire n'ont pas voyagé aussi loin sur les réseaux sociaux que les versions originales, selon les données de CrowdTangle. Et bien que les dommages causés par cette histoire ne seront probablement jamais mesurés, ils seront sans aucun doute ressentis par les personnes d'origine asiatique à travers le monde, qu'il s'agisse d'enfants qui se font prendre à l'heure du déjeuner ou d'adultes traités avec irrespect lorsqu'ils font leur travail. L'infection virale ne nous tuera pas, mais elle nous affaiblira.

Ce qui rend d'autant plus décourageant que les agents de désinformation dans ce cas n'étaient pas des bots russes ou des trolls QAnon. C'étaient des journalistes.

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