Coronavirus : 66 autres tests positifs pour un nouveau coronavirus sur un bateau de croisière au Japon

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Les résultats des tests ont montré que 66 personnes supplémentaires sur un bateau de croisière en quarantaine à Yokohama sont infectées par le nouveau coronavirus, a annoncé lundi le ministère japonais de la Santé.

Les résultats des tests les plus récents ont porté le nombre de cas confirmés au Japon à 162, dont 136 sur le bateau de croisière Diamond Princess au sud de Tokyo.

Le navire a été maintenu en quarantaine au large du port de Yokohama après qu'un passager à bord de Hong Kong a été trouvé infecté par le virus de la pneumonie.

Le passager de 80 ans s'est envolé pour Tokyo à la mi-janvier et est monté à bord du bateau de croisière dans la ville le 20 janvier.

À bord du bateau de croisière se trouvent 2 666 passagers et 1 045 membres d'équipage de 56 pays et régions.

Les 66 personnes infectées comprennent 45 japonais, 11 américains, quatre australiens, trois philippins, un canadien, un ressortissant britannique et un ukrainien, selon la société américaine Princess Cruise Lines Ltd qui exploite le navire.

Le gouvernement japonais a déclaré qu'il prévoyait de procéder à des tests supplémentaires sur des dizaines de personnes âgées pendant qu'il menait des enquêtes sur d'éventuels problèmes de contrôle de l'hygiène à bord du navire.

"Nous envisageons de tester, si possible, tous ceux de plus de 80 ans qui sont en mauvaise santé", a déclaré lundi le secrétaire général du Cabinet japonais Yoshihide Suga lors d'une conférence de presse.

Le ministère de la Santé, du Travail et des Affaires sociales a également déclaré lundi qu'il envisageait de tester toutes les 3 711 personnes à bord du navire lorsque la période d'isolement de deux semaines se terminera le 19 février.

Cependant, Suga a déclaré plus tard qu'il serait difficile de tester tous les passagers et l'équipage.

"Nous devons répondre correctement au malaise et aux préoccupations de nos concitoyens", a déclaré le ministre japonais de la Santé, Katsunobu Kato.

Selon les médias locaux, les passagers ont été confinés dans leurs chambres; cependant, ils ont été autorisés à passer du temps sur le pont sous la surveillance du personnel.

La compagnie de croisière a annoncé lundi qu'elle offrirait un remboursement complet à tous les passagers qui n'ont pas pu débarquer à Yokohama en raison de l'épidémie.

Le remboursement comprendra le coût de la croisière, l'hébergement à l'hôtel avant et après la croisière, les excursions à terre et les services utilisés à bord du navire.

Le Japon intensifie ses efforts pour contenir la propagation du virus alors que le nombre de cas confirmés continue d'augmenter.

Le gouvernement a exhorté le public à rester calme et à résister à un nombre croissant de rumeurs sur les réseaux sociaux concernant l'épidémie.

Le ministre japonais des Affaires étrangères, Toshimitsu Motegi, a déclaré qu'un cinquième vol était prévu pour ramener chez eux les quelques Japonais restants à Wuhan en Chine et dans le reste de la province du Hubei.

L'avion charter devait voler ce week-end au plus tôt et serait le dernier dans un avenir prévisible, a-t-il ajouté.