Coronavirus : 10 raisons pour lesquelles le coronavirus devrait vous terrifier

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Au cours des 200 dernières années, nous avons tous travaillé ensemble et avons réussi à trouver des moyens encore plus innovants de mettre fin à la vie sur Terre telle que nous la connaissons. L'invention de la poudre à canon elle-même était une innovation sans précédent dans l'abattage de masse – le nombre de morts de certaines guerres a emporté des morceaux entiers de notre population – bien que les inventions des siècles à venir rendraient ce regard apprivoisé en comparaison.

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Une menace, cependant, est restée inchangée depuis aussi longtemps que nous nous souvenions, et nous ne la prenons toujours pas trop au sérieux. L'histoire du coronavirus éclate au moment où nous écrivons ceci, avec des cas signalés dans des pays du monde entier. Il a complètement interrompu ses services en Chine et dans les pays voisins, prenant par surprise l'un des pays les plus développés technologiquement – et le reste du monde.

La raison pour laquelle cette récente percée a choqué tout le monde est que nous avons oublié que la plus grande menace pour la vie humaine n'est pas les armes nucléaires ou autre chose, mais les pandémies. Même avec toutes nos technologies avancées – dont certaines peuvent même fonctionner contre nous pendant les épidémies – la menace d'un virus venant de nulle part et mettant fin à la civilisation humaine telle que nous la connaissons est toujours aussi réelle qu'elle l'a toujours été.

dix La mondialisation aggrave les choses, pas mieux


On pourrait penser qu'en raison du monde étant aussi connecté qu'aujourd'hui, les maladies infectieuses ont beaucoup moins de chance que n'importe quelle autre époque de l'histoire. C’est vrai dans une certaine mesure aussi, car notre connectivité fait progresser nos connaissances collectives dans divers domaines, en particulier la médecine. Si vous pouvez obtenir des informations sur une maladie dans une partie isolée du monde, les biologistes du monde entier peuvent l'étudier et mettre en place des défenses contre elle.

Le problème est, cependant, que lorsqu'une épidémie vraiment grave – comme 2019-nCoV – se produit, tous les avantages des réseaux mondiaux sont contre nous. La plupart du temps, nous n'avons tout simplement aucun moyen de détecter les virus, car ce sont presque toujours des souches inconnues que personne n'a vues auparavant (plus à ce sujet dans un peu). Alors maintenant, avec de vastes réseaux interconnectés pour transporter les gens à travers le monde, mais aucun moyen de savoir s'ils sont infectés, les épidémies peuvent aller beaucoup plus loin et développer des défenses avant même que nous puissions les détecter. L’épidémie de grippe aviaire, par exemple, était une souche de virus plus forte, jusque-là inconnue, que l'on ne trouve que chez les oiseaux, et est probablement une maladie ancienne qui n'était pas une menace jusqu'à présent.(1)

9 Les pandémies ont tué bien plus de personnes que rien d'autre


La raison pour laquelle nous ne considérons pas les pandémies comme une menace suffisamment grave est due à notre conviction que nous sommes maintenant plus immunisés contre elles, ou qu’elles ne tuent pas autant de personnes que d’autres choses, comme les armes nucléaires. S'il est vrai que les progrès récents dans la détection et le traitement des agents pathogènes nous ont permis de mieux les combattre, il y en a aussi beaucoup plus aujourd'hui, y compris des souches qui n'ont jamais infecté les humains auparavant. Pour le nombre de décès, les décès dus à des pandémies dépassent de loin tout autre événement catastrophique de l'histoire.

Vous n'avez même pas besoin de revenir dans le passé; nous sommes actuellement au milieu de quelques pandémies graves. Le virus du SIDA a tué environ 40 millions de personnes à ce jour. La grippe grippale provoque environ 80 000 à 100 000 décès annuels aux États-Unis seulement, ce qui ne représente qu'une fraction de son nombre de décès dans le monde de 650 000.

Même dans l'histoire, les pandémies mondiales sont de loin les plus grands agents de destruction massive que nous ayons jamais vus. Prenez juste la peste Justinienne, qui a tué une centaine de millions de personnes sur une période de plusieurs siècles. À son apogée lors de son premier éclatement, il est dit qu'environ 10 000 personnes en mouraient chaque jour juste à Constantinople. La grippe espagnole a tué plus de 100 millions de personnes en quelques mois, ce qui a commencé pendant la Première Guerre mondiale de quatre ans – la guerre avec le deuxième nombre de décès le plus élevé de 40 millions.

Les raisons pour lesquelles ces virus n'ont pas tué tout le monde sont nombreuses. La grippe espagnole, par exemple, vient de décider de devenir plus douce avec le temps, nous regardant dans les yeux et disant qu'elle choisit de nous épargner. Le monde n'était pas aussi interconnecté qu'aujourd'hui pendant ces fléaux non plus. Si une souche renforcée de l'un de ces fléaux revient, vous pouvez être sûr que cela aurait un impact beaucoup plus important aujourd'hui.(2)

8 Chaque nouvelle épidémie nécessite de travailler à partir de zéro


Au moment d'écrire ces lignes, plusieurs pays – dont les États-Unis – ont imposé des procédures de quarantaine obligatoires dans leurs principaux aéroports. Des pays du monde entier ont également imposé des alertes sanitaires d'urgence pour empêcher la diffusion du 2019-nCoV, bien que des cas augmentent de jour en jour. La Chine semble être en mode verrouillage, car plus de 200 personnes sont mortes et 10 000 ont été infectées par le coronavirus. Cela pose la question; pourquoi nous trouvons-nous si peu préparés aux épidémies de maladie toutes les quelques années?

C'est simple, notre technologie médicale n'est pas encore assez avancée pour détecter et trouver des remèdes pour de nouvelles épidémies. Les connaissances médicales antérieures ne s'appliquent pas aux nouvelles souches, qui nécessitent une nouvelle évaluation et un nouveau diagnostic. Cela fait aussi perdre un temps précieux. Dans la plupart des pires pandémies de l'histoire, la plupart des décès sont survenus dans les premiers jours, avant que les gens ne trouvent des moyens de la contenir. Bien sûr, c'était aussi simple que de ne pas dormir près de votre caca au moyen-âge, mais même les fléaux modernes – comme la grippe espagnole – étaient les plus meurtriers à leurs débuts. Chaque nouvelle flambée nécessite toujours de comprendre le pathogène à partir de zéro, ce qui à son tour affecte notre capacité à répondre efficacement à la crise.(3)

sept Ils deviennent plus puissants (et à un rythme effrayant)


Si vous lisez certaines des épidémies les plus graves de ces derniers temps – y compris le coronavirus – les détails les plus inquiétants semblent être les plus sanglants. Prenez Ebola. La plupart des gens ont été horrifiés par les combinaisons de matières dangereuses et les histoires de professionnels de la santé mourant horriblement à cause d'une infection lors du traitement des habitants. C'est une image déchirante, bien que ce ne soit pas la partie effrayante. En dehors de la portée des caméras d'actualités aux heures de grande écoute, de nombreuses autres maladies tuent de manière beaucoup plus horrible.

Le pire, cependant, n'est pas que c'est une souche contre laquelle nous n'avions aucune défense. C'est que chaque fois que nous étudions une nouvelle épidémie d'Ebola – comme elle est toujours en cours – elle se révèle être une version plus forte d'une souche trouvée précédemment. Cela signifie que les virus s'améliorent rapidement pour ne pas mourir, et qu'ils évoluent plus rapidement que quiconque ne s'y attendait (ou ne le savait même). Même l'épidémie actuelle de coronavirus est due à une souche qui ne peut pas affecter intrinsèquement les humains, mais qui a muté pour pouvoir le faire. Elle est également plus forte et plus virulente que n'importe quelle variété trouvée auparavant, c'est pourquoi c'est une crise si importante en Chine.
Ces épidémies prouvent ce que les biologistes disent depuis des années. Des souches de virus plus récentes et plus puissantes évoluant contre nos médicaments constituent l'une des plus grandes menaces pour la vie humaine.(4)

6 Les vaccins provoquent la mort de certains virus

Les vaccins ont leur juste part de critiques, mais nous pouvons tous convenir qu'ils ont réussi à éradiquer certaines des pires maladies dont l'humanité est victime depuis des milliers d'années. À cause des vaccins, les gens ne meurent pas dans la rue parce qu’ils avaient accidentellement une mauvaise pomme il y a environ deux siècles.

Scientifiquement parlant, cependant, les vaccins ont un effet secondaire. Selon une étude, les vaccins rendent les virus – en particulier les virus mortels – encore plus mortels. Cela a un sens sur le plan biologique, car les vaccins utilisés sur les volailles et autres animaux de compagnie peuvent aggraver certaines maladies, qui pourraient alors apprendre à affecter les humains et à faire des ravages.

De nombreux scientifiques ont critiqué l'étude au motif qu'elle n'affecte que les poulets, car elle donne foi au mouvement anti-vaccin. Peu importe qui cela affecte et ce que les gens pensent des vaccins, à moins que nous ne trouvions une autre façon de fabriquer des vaccins, une éventuelle pandémie incontrôlée qui nous tue tous ne serait peut-être qu'un de ses effets secondaires que nous aurions à affronter. avec.(5)

5 De nombreux nouveaux virus auparavant inconnus apparaissent


En ce qui concerne le changement climatique affectant les agents pathogènes, la relation est discutable. Bien sûr, il ne fait aucun doute que des températures plus chaudes les feraient se propager à beaucoup plus de pays qu'auparavant, bien que cela puisse être réglé facilement si les gouvernements travaillent ensemble.

Une relation plus urgente entre le changement climatique et un événement d'extinction lié à un virus se situe quelque part en haut de la carte du monde. Le pergélisol situé dans tout l'Arctique – en particulier en Sibérie – est censé abriter un certain nombre de maladies dormantes et dangereuses. De nombreux scientifiques sont d’avis que bon nombre de nos récentes souches de virus – comme le virus Ebola – provenaient du pergélisol qui a déjà fondu, et cela ne nous semble pas trop tiré par les cheveux.

Quoi qu'il en soit, de nombreuses nouvelles souches de virus, dont le coronavirus, ont été découvertes ces dernières années, un phénomène que peu ont pu expliquer correctement. Si l'on en croit les experts, la fonte du pergélisol donnerait également lieu à des maladies que nous n'avons peut-être même jamais vues, et encore moins traitées.(6)

4 Les microbes sont mystérieux et impossibles à étudier


Si nous vous posions des questions sur le type de vie le plus dominant sur Terre après les humains, vous diriez probablement des mammifères ou quelque chose. Si vous regardez les chiffres ou demandez à un biologiste, cependant, vous vous rendrez compte qu'aucune autre créature ne se compare aux microbes en nombre, en diversité, en types d'habitats dans lesquels ils vivent, etc. Vous trouverez des microbes vivant partout où vous pouvez imaginer; des profondeurs les plus inhospitalières de l'océan à l'espace extra-atmosphérique. S'il est certain qu'ils ont fait pour eux-mêmes, leur diversité les rend difficiles à étudier et à contrer pour nous.

Nous n'avons tout simplement aucune idée du nombre de types de microbes qui existent sur Terre. Oubliez la Terre, ils ont récemment trouvé un type de bactérie dans l'intestin humain que les scientifiques n'avaient jamais vu auparavant. Il était si étranger qu'ils ont dû lui faire une toute autre branche de vie, qui a dû se séparer de la nôtre dans les premières années de l'évolution. Ce n’est qu’un des exemples de nombreuses façons dont nous ne comprenons pas – et ne comprendrons jamais – le monde presque étranger des microbes, ce qui est essentiel pour lutter contre des pandémies graves menaçant la civilisation.(sept)

3 La prochaine pandémie approche à grands pas, et nous ne sommes pas prêts


S'il y a une chose que prouve l'épidémie de coronavirus, c'est que nous dépendons toujours beaucoup de la miséricorde de la nature pour nous maintenir en vie. Nos systèmes ne sont toujours pas équipés pour faire face à une épidémie de virus, même si la science maintient que nous courons un risque aigu et urgent de pandémie mondiale.

Une étude a révélé que si une épidémie mondiale se produisait en ce moment, elle tuerait plus de 80 millions de personnes en raison des crises sanitaires accrues dans de nombreux pays du monde. Les biologistes découvrent également de nombreuses nouvelles souches de virus – des souches qu’ils n’ont jamais vues auparavant – chez les animaux à un taux alarmant plus élevé qu’avant, en particulier chez le bétail. D'autres études ont déclaré que le prochain virus est sur le point d'arriver – s'il n'est pas déjà là avec 2019-nCoV – et nous sommes ridiculement sous-préparés pour cela.(8)

2 Nous sommes également responsables de les rendre plus forts


Dans toutes les pandémies dévastatrices de l'histoire, nous ne pouvions pas faire grand-chose. Aujourd'hui encore, les virus se renforcent en tant qu'effet secondaire des antibiotiques et d'autres mesures nécessaires pour mener une vie confortable sur Terre. Nous ne pouvons rien y faire à part renforcer notre infrastructure médicale et espérer pour le mieux, car cela ne semble pas être de notre faute.

Si nous examinons certaines décisions historiques des principaux gouvernements et institutions scientifiques, au moins certaines d'entre elles sont certainement de notre faute. Il existe un certain nombre de théories du complot concernant certaines flambées récentes provenant à l'origine de laboratoires militaires, et nous ne voyons aucune raison pour laquelle certaines d'entre elles ne peuvent pas être vraies. La recherche biologique et chimique a toujours constitué une part énorme des budgets militaires, et en regardant la possibilité qu’elles provoquent des pandémies dans le monde civil, ce n’est peut-être pas la meilleure idée.

Curieusement, le gouvernement américain a récemment supprimé les contrôles du type d'agents pathogènes qu'ils peuvent fabriquer en laboratoire, accordant effectivement aux laboratoires privés et gouvernementaux de tout le pays une licence pour créer des souches de virus plus récentes et plus mortelles. Bien sûr, la recherche vise également à aider à combattre ces maladies, bien que la possibilité qu'elles soient utilisées à mauvais escient pour des raisons monétaires ou autres est trop flagrante pour être ignorée.

Il y a eu de rares cas de véritables erreurs humaines conduisant également à des fuites de virus, comme la dernière épidémie du virus H1N1. Lorsque les scientifiques ont découvert que c'était une souche qui n'avait pas été vue depuis les années 1950 et ont décidé d'examiner la question, ils ont constaté que c'était à cause de la mauvaise manipulation d'un échantillon par un employé de laboratoire.(9)

1 Certains virus sont bien pires que 2019-nCoV


On se souvient de la grippe espagnole et de la peste noire en raison de leur nombre de morts et de leurs effets sur le monde. C’est pourquoi ils semblent si effrayants, car ils ont tué des millions de personnes et entraîné de profonds changements dans la société.

Si nous comparons leurs effets à certains des autres cas d'épidémie les plus effrayants mais avec un nombre inférieur, cependant, ils n'ont aucune chance. Il y a eu de nombreuses épidémies dans l'histoire bien pire que tout ce qui a été vu pendant la grippe espagnole – comme le sort du 15ème siècle de la maladie de la transpiration anglaise – qui a tué leurs victimes beaucoup plus horriblement. La seule raison pour laquelle nous n'entendons pas parler d'eux, c'est qu'ils se sont apaisés d'eux-mêmes et ont maintenu leur nombre de morts bas. S'ils devaient revenir pour rester, nous aurions encore plus de mal à les gérer que même les pires épidémies de notre histoire.

Plus important encore, certaines de ces maladies appartiennent à de mystérieuses familles de virus que nous ne savons pas traiter. Même la grippe espagnole était une forme de grippe mutée que nous connaissions auparavant. Selon de nombreux biologistes, la véritable menace pour la vie humaine provient des agents pathogènes qui peuvent être complètement différents de tout ce que nous avons vu auparavant.(dix)

<! –Himanshu Sharma->
Himanshu Sharma

Himanshu a écrit pour des sites comme Cracked, Screen Rant, The Gamer et Forbes. Il pourrait être trouvé en train de crier des obscénités à des étrangers sur Twitter ou de s'essayer à l'art amateur sur Instagram.

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