Conduire une Tesla dans la voie du covoiturage: n'est plus seulement un avantage pour les riches

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Pendant des années, conduire seul dans la voie du covoiturage était un signe de privilège étincelant, réservé aux propriétaires de nouvelles voitures électriques flashy.

En janvier, la Californie étendra cet avantage aux moins nantis. Une nouvelle loi de l'État permettra aux automobilistes à faible revenu qui achètent des véhicules électriques d'occasion avec des autocollants «air pur» périmés – des passeports dans les couloirs de diamants – de les échanger contre de nouveaux autocollants valables jusqu'en 2024.

Les défenseurs de la justice sociale défendent l'idée, affirmant qu'elle élargira ce qui était traditionnellement un marché riche, incitant davantage d'automobilistes à choisir des véhicules zéro émission. La nouvelle loi s'applique aux personnes dont le revenu du ménage est égal ou inférieur à 80% de la médiane de l'État. Les fonctionnaires du Département des véhicules à moteur ont fixé ce seuil à 65 777 $ par an.

"Philosophiquement, c'est vraiment important", a déclaré Joel Levin, directeur exécutif du groupe de consommateurs à but non lucratif Plug In America. «Il existe un stéréotype selon lequel les véhicules électriques ne sont que des voitures de luxe pour les riches, mais nous voulons les mettre à la disposition de tout le monde, en particulier des personnes à faible revenu qui parcourent de longues distances pour se rendre au travail. Les voitures d'occasion vont être une grande partie de cette histoire. "

Mais les critiques se demandent si l'État devrait continuer à offrir cet avantage, qui embrouille le trafic dans les voies de covoiturage. Sur certaines autoroutes, l'écrasement des véhicules rechargeables ralentit les bus publics et les covoiturages, mettant en concurrence deux stratégies environnementales. En août 2018, le DMV avait émis 363309 autocollants – principalement à Los Angeles et dans la région de la baie, où de nombreuses voies de covoiturage ne respectent pas la norme fédérale de circulation à 45 mi / h dans 90% des cas.

L'auteur du projet de loi, l'ancien sénateur d'État Ricardo Lara de Bell Gardens, a fait valoir que les nouveaux autocollants émis à la suite de la loi seraient compensés par d'autres autocollants expirant. Pourtant, si l'État veut atteindre son objectif politique de mettre plus de véhicules électriques sur la route, davantage se retrouveront dans les voies de covoiturage.

"Ces voies doivent fonctionner", a déclaré Randy Rentschler, directeur législatif de la Metropolitan Transportation Commission, qui s’oppose au projet de loi de Lara. Rentschler a noté que le but des voies de covoiturage est de déplacer des véhicules à forte occupation, et non «d'inciter à tout comportement bienfaisant que nous voulons inciter».

Au moins un conducteur de bus a accepté.

"Si vous prenez le bus sur l'Interstate 80 un jour de semaine, c'est juste un trafic régulier", a déclaré Aswun James, qui est descendu d'un bus AC Transit 76 récemment jeudi matin. James prend souvent des bus de sa maison à Richmond pour rendre visite à des amis à Pinole.

Amy Sinclair amène son véhicule tout électrique jusqu'à une borne de recharge publique dans le quartier Civic Center de San Francisco.

Les fans des autocollants repoussent, affirmant que la Californie doit de toute urgence convertir plus de conducteurs en voitures électriques et hybrides. L'ancien gouverneur Jerry Brown a fixé un objectif de 5 millions d'ici 2030, une montée abrupte par rapport aux 600 000 enregistrés aujourd'hui.

"Nous savons que si nous ne commençons pas à passer des voitures sales aux voitures propres, nous n'y arriverons pas", a déclaré le député Phil Ting, démocrate de San Francisco et propriétaire d'un Chevy Bolt électrique.

Lorsque ces véhicules ont frappé le marché secondaire, les législateurs ont vu une opportunité d'atteindre un bassin de conducteurs plus diversifié.

«Nous voulons offrir aux personnes à faible revenu les mêmes avantages que ceux qui pouvaient se permettre la technologie lors de son introduction», a déclaré Alvaro Sanchez, directeur de l'équité environnementale au Greenlining Institute. L’organisme à but non lucratif basé à Oakland faisait partie de plusieurs groupes qui soutenaient le projet de loi de Lara.

Historiquement, l'État et le gouvernement fédéral ont suspendu les allégements fiscaux et les remises pour inciter les gens à acheter des voitures électriques. La plupart de ces récompenses sont allées à des consommateurs bien nantis qui pouvaient se permettre d'essayer la technologie à ses balbutiements et dont le revenu était suffisamment élevé pour bénéficier d'un crédit d'impôt fédéral de 7 500 $.

Maintenant, avec les hybrides Teslas et BMW remplissant les allées des banlieues les plus prospères de Californie, les objectifs de l'État ont changé. Les décideurs veulent élargir la propriété des voitures électriques aux enseignants, aux femmes de ménage et aux concierges. Et ils veulent plafonner les subventions pour les riches.

À cette fin, la Californie a établi des restrictions de revenu pour les remises: les contribuables célibataires qui gagnent 150 000 $ ou plus de revenu brut ne sont plus éligibles, bien qu'ils soient toujours éligibles pour les décalques de voies de covoiturage. Dans le même temps, les districts aériens de l'État ont commencé à offrir des programmes de rebut et de remplacement, qui permettent aux pauvres d'échanger leurs vieilles voitures battues à essence contre une subvention pour acheter une voiture électrique ou hybride.

Un chauffeur utilise la voie de covoiturage lors du survol entre l'I-800 et l'I-80 à Emeryville, en Californie, le mardi 10 mai 2016.

À partir de l'année prochaine, les conducteurs de la classe ouvrière peuvent marquer le prix le plus convoité de tous: l'entrée sur les pistes de diamant.

"C'est formidable", a déclaré Randi Lewis, un résident de Vallejo qui serait admissible au nouveau programme d'autocollants. Lewis coule sur les paiements d'invalidité et conduisait auparavant un vieux clunker qui crache du carburant. En juin, elle a reçu une subvention du Bay Area Air Quality Management District pour acheter un Ford C-Max hybride 2013, gris métallique avec des sièges en cuir. La voiture avait une tache blanche sur son pare-chocs où quelqu'un avait décollé l'ancien autocollant de voie de covoiturage.

En plus de servir d'égaliseur social, la nouvelle loi pourrait également stimuler les ventes de voitures électriques d'occasion. Ainsi, il a obtenu le soutien d'un allié improbable: l'industrie automobile. Les fabricants et les concessionnaires privilégient la loi, car elle permet de récupérer la valeur des plug-ins utilisés qui seraient difficiles à vendre sans les autocollants de voie de covoiturage.

Dans la région de la baie, l'accès aux voies de covoiturage rapides est le principal attrait d'un véhicule électrique, a déclaré Leo Beas, directeur des opérations chez Rose Motorcars à Castro Valley. Pour les clients avec de longs trajets, la capacité de rouler le long d'une autoroute l'emporte sur d'autres incitations, comme économiser de l'argent sur le carburant et les réparations.

Plus de la moitié des clients qui entrent dans Rose Motorcars cherchent un décalque de voie de covoiturage, a déclaré Beas.

Il peut faire preuve d'empathie.

"Quand je me rends à notre emplacement sœur à Modesto, cela peut prendre deux ou trois heures si je pars à tout moment après 13 heures", a-t-il déclaré. "Lorsque vous êtes coincé sur l'Interstate 580 pendant ce trajet, et que vous regardez par-dessus pour voir des voitures passer dans la voie du covoiturage – cela peut être tentant."

Beaucoup de gens succombent à la tentation. Selon des études de la Metropolitan Transportation Commission, environ un quart des conducteurs de voies de covoiturage sont en fait des automobilistes dans des voitures à essence qui trichent le système. De tels chiffres inquiètent les évangélistes des voitures électriques, qui soutiennent que les véhicules à air pur sont injustement blâmés pour avoir encombré les voies.

Pourtant, les responsables de l'État souhaitent réduire le trafic de toutes les manières possibles. Ils ont donné des dates d'expiration des autocollants à air pur pour limiter le nombre de personnes qui en profitent. Les décalcomanies rouges qui ont été distribuées en 2018 deviendront sans valeur en 2022, tandis que les décalcomanies violettes publiées en 2019 perdront leur valeur en 2023. Les décalcomanies vertes et blanches émises avant 2017 sont déjà éteintes, ce qui rend ces véhicules aptes à la revente à un prix modique. acheteur de revenu.

Pour ceux qui participent, les avantages pourraient se multiplier, a déclaré Beas.

«Lorsque vous conduisez un plug-in, il n'y a pas de vidange d'huile, pas de bougies d'allumage, pas de pompes à carburant à s'inquiéter – vous dépensez beaucoup moins d'argent pour l'entretien, puis vous pouvez conduire pour Uber ou Lyft sur le côté ," il a dit. "Cela va changer la donne."

Rachel Swan est rédactrice au San Francisco Chronicle. Courriel: rswan@sfchronicle.com Twitter: @rachelswan



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