Comment une banlieue de Minneapolis est devenue bleue, malgré le pas de loi et d’ordre de Trump

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CHASKA, Minnesota – Alors que certaines manifestations contre la brutalité policière et le racisme systémique se transformaient en vandalisme et en pillages à Minneapolis au cours de l’été, le président Trump a insisté sur le fait qu’il était le candidat pour rétablir «la loi et l’ordre» dans la ville. Dans la banlieue voisine de Chaska, au Minnesota, Mike Magusin se hérissa. À son avis, a-t-il dit, le président avait alimenté les troubles.

« Il a dit beaucoup de choses stupides et stupides qui ont profondément bouleversé les gens », a déclaré M. Magusin, 51 ans. «C’est ce qui est dangereux, car les gens sont bouleversés. Ils luttent. Et voici ce gars qui aggrave encore les choses avec ses mots.

Il y a quatre ans, M. Magusin a voté pour le candidat du Parti vert, en partie parce qu’il supposait que la nation irait généralement bien même si M. Trump gagnait. Cette année, il n’a rien laissé au hasard.

Même s’il n’était pas enthousiasmé par Joseph R. Biden Jr., M. Magusin a voté pour lui, aidant le président élu à devenir le premier candidat démocrate à la présidentielle à remporter Chaska en près de 25 ans.

En tout, M. Trump a perdu Chaska de neuf points de pourcentage – une forte baisse par rapport à 2016, lorsqu’il a battu Hillary Clinton dans cette ville de six points de pourcentage. Et bien que M. Trump ait capturé le comté de Carver, qui comprend Chaska, il l’a fait avec seulement cinq points de pourcentage, en baisse par rapport à une marge de victoire de 14 points en 2016.

Le changement a été si radical qu’il a aidé M. Biden à remporter facilement le Minnesota, par plus de 233 000 voix. Sa performance à Chaska, ainsi que dans d’autres communautés éloignées des villes jumelles, a reflété son succès dans les banlieues du pays, où les électeurs se sont rendus en si grand nombre qu’ils ont contribué à alimenter l’ascension de M. Biden à la présidence.

En effet, M. Biden a amélioré la performance de Mme Clinton dans les comtés de banlieue de cinq points de pourcentage en moyenne, ce qui représente les endroits où les marges de vote ont le plus changé depuis 2016, selon une analyse du New York Times. Ses gains étaient les plus importants dans les bastions traditionnellement républicains des États du champ de bataille, dans les banlieues de Phoenix, Dallas, Jacksonville et Atlanta, pour n’en nommer que quelques-uns.

Comme c’était le cas à l’échelle nationale, M. Trump a obtenu plus de votes à Chaska cette année que lors de sa première élection présidentielle. Mais il a également conduit des milliers d’opposants aux urnes.

Certains habitants ont déclaré qu’ils étaient repoussés par l’attitude de M. Trump et sa rhétorique controversée sur la race, les conduisant à voter pour M. Biden ou un candidat tiers.

Au cours des deux dernières années, la ville a été aux prises avec le racisme après des incidents à son lycée, qui comprenait des étudiants blancs qui portaient le visage noir. Ces épisodes, ont déclaré les habitants, ont libéralisé les opinions de certaines personnes et favorisé une meilleure compréhension des problèmes de justice raciale, ce qui contraste avec le déni de racisme systémique par M. Trump.

Un changement dans la démographie de la ville semble également avoir donné un coup de pouce à M. Biden. Davantage de familles et de professionnels non blancs qui vivaient dans les villes – des groupes qui ont tendance à être plus démocratiques – se sont installés à Chaska – 27 000 habitants – pour son prix abordable et ses écoles très performantes.

Et bien que les actes occasionnels de vandalisme et de pillage à Minneapolis après le meurtre de George Floyd en garde à vue aient pu alimenter une certaine anxiété à Chaska, cela ne semble pas susciter de sérieuses inquiétudes, même parmi les partisans de M. Trump. En fait, la principale chose à retenir, ont déclaré certains résidents, n’était pas que le pays sombrait dans l’anarchie, mais que le racisme systémique était un problème majeur en Amérique.

«Ce fut un énorme tournant pour moi, je pense, en général, pour vraiment comprendre le mouvement Black Lives Matter et simplement l’adopter», a déclaré Amy Olsen-Schoo, une résidente blanche de Chaska qui a voté pour M. Trump il y a quatre ans mais pour M. Biden cette fois.

Mme Olsen-Schoo, 45 ans, a été élevée dans la banlieue de Twin Cities en tant que républicaine modérée – économiquement conservatrice mais plus libérale sur les questions sociales. Jusqu’à cette année, elle avait voté républicaine toute sa vie.

Lorsque M. Trump a fait campagne il y a quatre ans, Mme Olsen-Schoo a été attirée par son manque d’expérience politique et sa promesse de «drainer le marais». Elle a dit qu’elle avait balayé ses remarques les plus offensantes. Lorsqu’il a parlé durement des immigrants, elle a cru que cela signifiait qu’il défendait la réforme de l’immigration, ce qu’elle approuvait, a-t-elle déclaré.

« Je l’ai vu comme quelqu’un d’intéressant, quelque chose de différent – c’était attrayant », dit-elle. «Vous regardez au-delà de certaines de ces transgressions. Je ne peux pas croire que j’ai fait ça. J’ai honte. »

Une fois que M. Trump est devenu président, Mme Olsen-Schoo a rapidement vu sa rhétorique comme une incitation à la haine, a-t-elle déclaré. Elle a été horrifiée par les commentaires qu’elle a lus des républicains sur les réseaux sociaux, a-t-elle déclaré, tels que les suggestions selon lesquelles les musulmans allaient détruire l’Amérique.

Bien que 83% de la population de Chaska soit blanche, sa diversité raciale et ethnique a légèrement augmenté au cours de la dernière décennie. Les Latinos représentent 8,4%, les Asiatiques 3,5% et les Noirs 2,2%.

La division de l’ère Trump a frappé près de chez eux, ont déclaré des habitants, après une série d’incidents racistes au lycée Chaska et après que les critiques d’un nouveau programme d’équité dans le district scolaire aient fait valoir que cela conduirait à une discrimination contre les étudiants blancs.

À partir de ces tensions raciales, les habitants ont formé un groupe de justice raciale à Chaska, une ville aux subdivisions tentaculaires avec des maisons unifamiliales, entourées de sentiers pédestres et de lacs.

Donta Hughes, 38 ans, a déclaré qu’après le meurtre de M. Floyd, le soutien a augmenté pour le groupe et pour les résidents noirs comme lui. Il a commencé à recevoir des messages de soutien sur Facebook, a-t-il dit, et de plus en plus de résidents blancs sont devenus prêts à avoir des conversations difficiles sur la race. Le chef de la police de Chaska a réuni des membres de la communauté, dont M. Hughes, pour discuter des problèmes liés à la race.

Pourtant, quand un groupe d’élèves du secondaire a organisé une manifestation Black Lives Matter à Chaska, il y a eu une réaction. Certains résidents ont averti que cela pourrait devenir incontrôlable comme des manifestations ailleurs dans le pays. Certaines entreprises ont barricadé leurs fenêtres dans le quartier pittoresque du centre-ville de magasins et de boutiques logés dans des bâtiments en brique surbaissés.

Pour apaiser les tensions, M. Hughes, qui a déménagé à Chaska il y a huit ans avec sa femme et ses quatre enfants pour les écoles, a dit aux résidents qu’il patrouillerait dans la communauté pendant la manifestation. La manifestation était pacifique, ce qui a aidé les gens à voir que les préoccupations d’ordre public de M. Trump étaient exagérées.

«Je pense que les voix que nous avons entendues ici ont juste parlé assez fort pour lutter contre cela», a déclaré M. Hughes.

À bien des égards, le virage serré à gauche à Chaska – et le taux de participation plus élevé des démocrates dans le comté de Carver – découlent des efforts déployés depuis des années par les démocrates locaux pour accroître leur visibilité dans un territoire profondément républicain.

Lorsque Mary Leizinger est devenue présidente des démocrates du comté de Carver il y a quatre ans, elle a vu une opportunité d’obtenir un soutien dans la partie orientale du comté, qui est plus développée et plus proche des villes jumelles par rapport à la partie rurale occidentale.

Mme Leizinger a déclaré qu’elle s’était fortement concentrée sur la lutte contre la désinformation sur Facebook en publiant des articles de presse réputés sur la page du parti du comté. Elle a accru la participation des membres du parti démocrate du comté aux festivals et défilés communautaires, portant de grandes banderoles portant le nom du parti et des pancartes traitant de problèmes spécifiques.

«Il y a cinq ou 10 ans, nous marchions dans les défilés et ce seraient des visages glacés», a déclaré Mme Leizinger, 63 ans. Mais l’été dernier, ils ont défilé avec des pancartes dénonçant la politique de séparation des enfants de l’administration Trump à la frontière mexicaine «et ont reçu des ovations debout», a-t-elle déclaré.

Le parti a également acheté de l’espace sur cinq panneaux d’affichage dans la partie ouest du comté et les a recouverts de messages attaquant M. Trump et exhortant les gens à voter démocrate.

À certains égards, M. Trump était son propre pire ennemi.

Venant d’une famille d’agriculteurs de l’Illinois, Rachel Frances a déclaré qu’elle avait été attirée par M. Trump en tant que premier électeur en 2016 en raison de son discours aux gens de la classe ouvrière. Mais une fois qu’il a pris ses fonctions, elle en est rapidement venu à croire qu’il ne savait pas ce qu’il faisait, a-t-elle déclaré.

«Il ne sait rien de ce que signifie être la classe ouvrière», a déclaré Mme Frances, 22 ans, qui a déménagé à Chaska il y a trois mois avec son petit ami et a voté pour un candidat tiers à cette élection. «Cela s’est rapidement dissipé, tout son attrait.

Bien qu’il reste à voir si le swing démocrate de Chaska se poursuivra au-delà de cette élection, certains résidents libéraux disent avoir découvert des alliances là où ils les attendaient le moins.

Ashley Tike et son mari, Guillaume, représentent le changement démographique qui a rendu les banlieues plus bleues. Ils se sont rencontrés à Los Angeles, où Mme Tike a déménagé après avoir fréquenté l’université du Dakota du Nord, où elle a grandi dans un foyer catholique conservateur. Ses opinions politiques sont devenues plus libérales alors qu’elle vivait sur la côte ouest et pendant un an en France, d’où son mari est originaire.

Ils ont déménagé au Minnesota l’année dernière alors qu’elle était enceinte pour pouvoir être plus proches de ses parents, et ils ont choisi Chaska parce que c’était plus calme et plus abordable qu’une grande ville.

Mais malgré tous ses avantages, Mme Tike, une entraîneure de patinage artistique de 26 ans, se sentait politiquement déplacée. Pourtant, elle pensait que les enjeux de cette élection étaient trop importants pour rester silencieux, alors elle a nerveusement planté un panneau Biden dans leur cour avant.

«J’étais juste un peu comme, ‘Eh bien, je n’ai rencontré aucun des voisins vraiment de toute façon à cause de Covid, et donc s’ils nous détestent, ils nous détestent’», dit-elle. «Je sentais juste que Trump avait besoin de sortir. Chaque fois que je le voyais à la télé, mes poings se serraient.

Peu de temps après que Mme Tike ait déployé le panneau, une voisine d’un côté est venue vers elle et lui a dit que son propre panneau Biden était en route. Ensuite, la voisine de l’autre côté a également approché Mme Tike: Où pourrait-elle obtenir son propre signe Biden, a-t-elle demandé.

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