Comment un assistant de Trump revient d'exil: la saga David Bossie

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Il est passé d'un haut conseiller de campagne et d'un éventuel chef de cabinet à un sujet apparent d'une campagne boursouflée de Trump déclaration émis après que des allégations ont émergé que Bossie utilisait un de ses groupes politiques pour profiter du nom du président. Et puis, juste comme ça, il était de retour sur la liste d'appels de Trump, étant donné un rôle de campagne et accueilli lors des voyages présidentiels.

Il a accompli le revirement en utilisant un livre de jeu qui est devenu trop familier à l'ère Trump: Défendez le président, tenez compagnie à ceux qui pourraient influencer le président et marquez une réunion en tête-à-tête pour plaider votre cause.

"Il y a toujours un chemin vers le rachat", a déclaré un ancien membre du personnel qui est également de retour dans le giron après avoir été expulsé à un moment donné.

Au cours des dernières semaines, Bossie a semblé omniprésent lors des événements de Trump. Il a siégé aux côtés des principaux alliés de Trump Capitol Hill aux audiences de destitution de la Chambre. Il a volé avec le vice-président Mike Pence sur Air Force Two. Il a été vu debout avec Trump et Pence alors qu'ils regardaient les votes de destitution de la Chambre dans les coulisses d'un aréna de Battle Creek, dans le Michigan, avant un rassemblement de campagne, selon une personne qui était dans les coulisses.

La campagne l'a également amené à bord, appellation lui le coprésident de l'équipe de campagne de Trump au Maryland et s'entretient régulièrement avec le président et son équipe de réélection, selon six personnes familières avec la situation.

Son retour rapide et silencieux a suivi une longue réunion individuelle avec Trump au bureau ovale en août au cours de laquelle Bossie a réfuté les allégations contre lui. Il a pris quelques minutes pour décrire les activités politiques en cours de son groupe, y compris sa campagne publicitaire en faveur du programme Trump, et pour expliquer au président qu'il travaillait en son nom, a déclaré le peuple.

La réunion avait été organisée par un haut fonctionnaire de la Maison Blanche, mais est venue après que plusieurs autres personnes influentes avec Trump aient persuadé le président qu'il avait besoin de Bossie, en particulier lors d'une lutte contre la destitution. Ces conseillers externes incluent les représentants Mark Meadows et Jim Jordan, l'ancien chef de cabinet de la Maison Blanche Reince Priebus et l'ancien directeur de campagne Trump Corey Lewandowski, selon ceux qui connaissent la situation. L'animateur de Fox News, Sean Hannity, a également mis un bon mot pour Bossie, selon l'une des personnes. Hannity n'a pas renvoyé de demande de commentaire.

«Il y a une poignée de personnes à Washington, DC qui savent à quoi ressemble le processus de destitution», a déclaré le lobbyiste Bryan Lanza, qui a travaillé pour Bossie au sein du groupe politique conservateur Citizens United avant de rejoindre la campagne Trump en 2016. «Dave Bossie ne sait pas seulement le processus de destitution, il sait comment lutter contre le processus de destitution et c'est ce qui fait de lui un atout précieux pour le président Trump. »

Bossie n'est pas seul. Trump s'entretient régulièrement avec des aides licenciés, dont Lewandowski et Priebus. Il devrait ramener son assistant personnel évincé John McEntee à la Maison Blanche. Et il semble même avoir pardonné à l'ancien stratège en chef de la Maison-Blanche, Steve Bannon, qui, a-t-il dit, a été "jeté comme un chien par presque tout le monde", mais qui a maintenant promu la nouvelle émission de radio et podcast sur la destitution de Bannon, "War Room", à au moins sept fois sur Twitter.

Bossie a refusé de répondre à des questions spécifiques pour ce rapport, mais a transmis une déclaration.

"Je suis un fier partisan du président Trump depuis le début", a-t-il écrit. «Au cours de la campagne de 2016, j'ai eu le privilège d'être son directeur de campagne adjoint, et depuis qu'il est président, j'ai eu l'honneur de l'aider de toutes les manières possibles. J'ai hâte de continuer à travailler pour soutenir le programme du président Trump et sa réélection en 2020 pour garder l'Amérique grande. »

Alors que la carrière politique de Bossie remonte à l'ère Reagan, il a commencé à se faire un nom dans les cercles conservateurs enquêtant sur Bill et Hillary Clinton en tant que membre du Sénat et de la Chambre dans les années 1990.

La concentration de Bossie sur Clinton s'est poursuivie après avoir quitté Capitol Hill. Chez Citizens United, que Bossie dirigera finalement, Bossie a travaillé de manière agressive pour déposer des demandes de dossiers publics et des poursuites judiciaires visant à découvrir des informations dommageables sur Hillary Clinton.

Il a également aidé à produire des documentaires destinés à faire dérailler les aspirations présidentielles de Clinton. La campagne de diffusion de «Hillary: The Movie» avant les primaires démocrates de 2008 a été bloquée par le gouvernement fédéral. Un procès ultérieur sur ce documentaire a conduit à l'affaire de la Cour suprême qui a ouvert la porte à des dépenses plus réglementées lors des élections de groupes extérieurs.

En 2010, Trump est entré dans la vie de Bossie. Bossie a rencontré Trump pour la première fois par l'intermédiaire d'un ami commun, l'éminent donateur républicain Steve Wynn, tout en organisant un tournoi de golf de bienfaisance annuel dans un club que Trump venait d'acheter à Sterling, en Virginie, selon un livre que Bossie a écrit avec Lewandowski.

Peu de temps après, Trump et Bossie sont devenus amis. Bossie était un lien avec le monde politique alors que le magnat de l'immobilier jouait avec la candidature à un poste. C'est Bossie qui a présenté Trump à Bannon et Lewandowski, deux personnes qui sont devenues plus tard des éléments clés de la campagne 2016 de Trump.

Bossie a également assumé un rôle critique dans l'équipe au hasard de Trump, assumant le rôle de directeur de campagne adjoint en septembre 2016. Deux mois plus tard, après que Trump venait de choquer le monde le soir des élections, Bossie a reçu un cri du président élu lors de sa discours de victoire.

Lorsque l'équipe de Trump s'est préparée à gouverner, Bossie a été nommé directeur exécutif adjoint de la transition présidentielle.

"Un de mes amis depuis de nombreuses années", a déclaré Trump lors de son premier embauche. "Solid. Intelligent. Aime la politique, sait gagner. "

Pendant la transition, Bossie a même été envisagé pour un emploi à la Maison Blanche, probablement chef adjoint du personnel chargé des opérations, qui est responsable de l'administration quotidienne de la Maison Blanche. Mais Priebus et d'autres ont décidé que son style de charge dur serait mieux adapté à l'extérieur, où il est populaire auprès de la base, selon deux personnes familières avec la situation. Bossie est allé à la télévision pour défendre le président et a sorti deux livres lumineux sur Trump avec Lewandowski.

"David Bossie a travaillé dur dans les tranchées du mouvement nationaliste conservateur et a soutenu Trump avant qu'il ne soit une position républicaine à la mode", a déclaré un autre allié extérieur. «Il est très bien considéré par la base Trump d'électeurs et de militants fidèles.»

À la fin de 2018, Bossie était suffisamment bien considéré pour être brièvement mentionné comme candidat potentiel au poste de chef de cabinet de la Maison Blanche après que Trump eut expulsé John Kelly en décembre. "Cette Maison Blanche a besoin d'un chef d'état-major de Bossie", disait à l'époque un endossement dans le Washington Examiner. L'idée n'a jamais décollé.

Mais quelques mois plus tard, Bossie s'est soudain retrouvé à l'extérieur en regardant à l'intérieur.

En mai, Bossie était accusé de lever des millions sur le nom de Trump pour la Coalition présidentielle, un groupe politique soutenant Trump, mais dépensant peu pour les activités politiques. Les allégations ont été faites sur la base d'un examen des dépôts de l'Internal Revenue Service par l'organisation de médias Axios et le Campaign Legal Center, qui plaide pour une réduction de l'influence de l'argent dans la politique. La Presidential Coalition, que Bossie a fondée en 2005 pour soutenir le président George W. Bush, avait utilisé ensemble des documents de collecte de fonds contenant des images de Bossie et Trump.

Sans mentionner Bossie par son nom, Trump a autorisé sa campagne à lancer une réprimande sévère, exhortant les autorités à enquêter sur les groupes qui utilisaient la ressemblance de Trump pour gagner de l'argent.

"La campagne du président Trump condamne toute organisation qui utilise de manière trompeuse le nom, la ressemblance, les marques de commerce ou l'image de marque du président et confond les électeurs", a déclaré la campagne à l'époque.

Bossie était sorti.

Selon une personne proche de la Coalition présidentielle, Bossie conteste le ratio d'argent dépensé pour des activités politiques et reproche au reportage de ne pas inclure le montant d'argent que la Coalition présidentielle avait en banque, qui était stocké pour une campagne publicitaire. D'autres personnes familières avec la situation ont déclaré que des groupes, tels que la Coalition présidentielle, doivent dépenser une somme considérable pour collecter des fonds.

"Dave Bossie n'a rien fait de mal", a déclaré Michael Caputo, qui a été conseiller de campagne en 2016. "En réalité, Bossie n'a rien fait de différent. … Il collectait des fonds comme les conservateurs collectent des fonds depuis 40 ans. Le président Trump peut ne pas aimer la façon dont cela fonctionne, mais le président n'aime pas la façon dont Washington fonctionne. C'est ce que c'est."

À l'époque, Bossie a déclaré qu'il était pris pour cible par des «militants de gauche sans vergogne» au Campaign Legal Center, qui a rapporté avoir reçu des dons d'organisations de gauche.

"Nous sommes injustement pris pour cible par des tactiques de diffamation de gauche parce que nous sommes des défenseurs francs du président", écrivait-il dans un communiqué à l'époque.

La Presidential Coalition, une filiale de Citizens United, a déclaré avoir dépensé 3 millions de dollars en 2019 pour promouvoir le programme de Trump et contribuer aux candidats et aux groupes étatiques et locaux.

Qui comprend 1,35 $ millions sur des publicités télévisées et Facebook s'opposant à la destitution dans 17 districts de la Chambre au Nouveau-Mexique, à New York, au Michigan et en Caroline du Sud. Le groupe prévoit de dépenser environ 1 million de dollars supplémentaires en annonces anti-destitution après que la Chambre aura envoyé les articles de destitution au Sénat, selon une personne proche de la Coalition présidentielle.

La semaine dernière, en réponse aux questions sur Bossie, la campagne Trump a publié une déclaration élogieuse sans mentionner la Coalition présidentielle.

«Le travail acharné et le dévouement de David Bossie ont été la clé de l'élection du président Trump en 2016», a déclaré le porte-parole Tim Murtaugh. «Nous sommes impatients de travailler en étroite collaboration avec lui en 2020 pour réélire le président. Ses idées et son expérience seront inestimables. »

En d'autres termes, Bossie est de retour.

Daniel Lippman a contribué à ce rapport.

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