Comment Trump a fait en sorte qu'un écrivain de thrillers s'en tienne aux faits

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WEST TISBURY, Mass. – Pendant quatre décennies et près de deux douzaines de thrillers, le romancier Richard North Patterson a utilisé l'actualité comme échafaudage pour son imagination. Avortement tardif, conflit au Moyen-Orient, génocide en Afrique, contrôle des armes à feu, peine de mort – plus la question est épineuse, mieux c'est.

Mais rien de ce qu'il a abordé dans ses romans, dit M. Patterson, n'est aussi urgent ou effrayant que les événements qui se déroulent actuellement dans la vraie vie. Maintenant âgé de 72 ans, il a mis des thrillers derrière lui – les histoires méditatives se déroulant dans les salles d'audience, à la Maison Blanche, dans des pays déchirés par des troubles civils – et s'est lancé dans autre chose: écrire sur la politique à l'ère de Donald J. Atout.

Dans de longs articles dans le Bulwark, un magazine d'actualité numérique qui cherche à trouver un terrain d'entente entre la politique républicaine Trumpian et la politique démocratique de gauche, M. Patterson écrit sur des sujets tels que la culpabilité américaine dans l'invasion de la Turquie dans le nord de la Syrie par la Turquie; ce que les démocrates doivent faire pour gagner les élections; et comment la politique étrangère des États-Unis est guidée par la psychologie particulière de M. Trump.

La vérité lui semble plus résonnante, plus vivante et plus directe que la fiction, a récemment déclaré l'auteur. De plus, comment pourriez-vous écrire un roman crédible sur un personnage aussi incroyable que le président Trump?

"Les gens ont suggéré que je pourrais vouloir écrire une fiction avec un personnage principal de Trumpified, mais je ne pouvais pas imaginer vivre en lui, et je ne voudrais pas", a déclaré M. Patterson dans le salon spacieux de sa maison ici. "Je ne veux pas occuper la psyché du gars."

Il y avait un président dont il voulait occuper la psyché dans sa fiction: le président Kerry Kilcannon, le fantasme libéral de ce que Robert F. Kennedy aurait pu être s'il avait vécu pour devenir président. Le gros, aux yeux bleus (avec des taches vertes) Kilcannon joue dans une trilogie de livres de Patterson, surmontant les traumatismes de l'enfance pour devenir sénateur puis président, combattant le hall des armes à feu, suivant sa conscience, épousant la femme qu'il aime.

La discussion politique dans les romans est enveloppée dans une aventure et une histoire d'amour. Comme l'écrit M. Patterson dans «Balance of Power», le troisième livre de la trilogie: «Cet aspect de sa vision du monde – que la bonne fortune était un accident – était, dans l'esprit de Lara, fortifié par sa certitude que les coups de feu l'avaient fait président: d'abord en tuant James, le frère méritant; puis en blessant Kerry, provoquant la vague de sympathie qui, en novembre dernier, avait aidé à l'élire par les marges les plus étroites. »

Mais maintenant, M. Patterson va droit au but, en écrivant sur le président actuel. «L'auto-absorption de Trump est totale», a-t-il déclaré a écrit récemment. «Son incapacité à percevoir avec précision la réalité extérieure est profonde. Parce que cela rend notre président profondément antisocial et anti-historique, sa vision du monde commence et se termine avec «Trump». »

M. Patterson a écrit son dernier paragraphe fictif il y a plus de sept ans, quand il a mis la touche finale à «Eden in Winter», le dernier volume d'une trilogie sur une puissante famille de la Nouvelle-Angleterre abritant de sombres secrets. Il se sentait agité depuis un certain temps. Certaines des questions sociales et politiques qu'il voulait inclure dans ses livres devenaient de plus en plus difficiles à vendre à des rédacteurs inquiets de la concurrence et des résultats nets de l'industrie de l'édition en déclin.

La campagne présidentielle de 2016 et la montée surprenante de M. Trump en tant que candidat viable ont ramené M. Patterson à l'écriture politique, une passion qu'il avait mis de côté au début pour travailler d'abord comme avocat puis comme romancier. (Il a commencé sa vie en tant que «républicain conservateur féroce», a-t-il dit, avant de se diriger vers la gauche. Parmi ses emplois politiques adjacents précédents, il était affecté à travailler avec le procureur spécial du Watergate alors qu'il était un jeune procureur de la Securities and Exchange Commission. Plus récemment, il a été président du groupe de responsabilisation du gouvernement non partisan Common Cause.)

Il a écrit une série d'articles pour HuffPost sur la campagne 2016; son premier livre de non-fiction, «Swamp Fever», une compilation de ses articles, a été publié en 2017; il a également écrit une chronique pour le Boston Globe.

Au Bulwark, il écrit aux côtés de contributeurs comme Jeff Greenfield, Molly Jong-Fast et Stuart Stevens. Le magazine ne publie pas de chiffres de diffusion, mais il est juste de dire que son audience est plus petite que celle des romans de M. Patterson.

Les romanciers ont toujours utilisé la fiction comme un moyen de traiter et de réorganiser la réalité, de donner un sens au monde et d'en fournir une meilleure version. Supposons que vous vouliez écrire un roman sur M. Trump qui soit à la fois crédible – dans la mesure du possible – et clairement fictif.

C'est ce que font de nombreux auteurs avec des romans dans un avenir ravagé par le changement climatique, par exemple; c’est ce que Margaret Atwood a fait (en quelque sorte) dans «The Testaments», sa suite de «The Handmaid’s Tale», publiée cette année. C'est ce que fait le drame juridique de CBS «The Good Fight», avec des avocats qui s'engagent dans les politiques de l'administration Trump. (M. Trump est un personnage en quelque sorte dans la série, bien qu'en dehors des coulisses.)

Mais les choses qui se sont réellement produites pendant l'administration Trump semblent assez improbables sans essayer de faire passer le cadran à 11 dans une histoire inventée, a déclaré M. Patterson. "Je ne veux pas essayer de proposer une fiction qui représente un bond en avant par rapport à ce que nous avons déjà", a-t-il déclaré. «Ce serait presque impossible. Cela deviendrait une parodie. »

En tant que romancier, M. Patterson était fier de ses recherches approfondies, presque journalistiques, sur ses livres. Il a réalisé plus de 100 interviews, par exemple, pour «Exile», qui a plongé dans le conflit israélo-palestinien.

Pour «Protéger et défendre», qui concerne la bataille de confirmation d'un candidat à la Cour suprême qui soutient l'avortement tardif, il a demandé conseil au sénateur Bob Dole, un ancien leader majoritaire du Sénat républicain, sur la façon dont il procéderait pour arrêter le candidat, et de Bill Clinton, alors président, sur ce qu'il ferait pour la faire confirmer.

Le travail de M. Patterson le mettait à proximité du pouvoir, et il était particulièrement proche du président George H.W. Bush et aux sénateurs Ted Kennedy et John McCain. (Des lettres signées de leur part et de quelques autres politiciens décorent les murs de sa salle de bain.) «Je connaissais très bien ces trois hommes», a-t-il déclaré. "Personne n'est parfait, mais je savais à quoi ils tenaient et je savais qu'ils étaient des gens bons et sérieux."

Peut-être qu'un jour, a déclaré M. Patterson, il reviendra à la fiction. Mais cela ne semble pas être le bon moment. En tant que romancier, il a déclaré: «J'entrerais dans mon monde fictif tous les jours et j'y croirais absolument. Les personnages et les situations étaient très réels pour moi – je pouvais les sentir et les visualiser – mais quand je quitterais ce monde, je rentrerais dans le monde de la réalité. »

Ce n'est plus possible, a-t-il dit.

"Le problème avec Trump est que sa fiction est enveloppante", a-t-il poursuivi. «La réalité – sa propre réalité extrême – est ce dont il a besoin. La fiction, l'histoire qu'il raconte, ne s'arrête jamais. "

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