Comment Mike Pompeo est devenu le fonctionnaire le plus puissant du cabinet de Trump

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Le dimanche après la grève, le secrétaire d'État est apparu dans les cinq principaux talk-shows du dimanche pour plaider la cause de l'administration.

(Encadré: Apparaissant sur tous les spectacles du dimanche a un nom. Parce que, Washington. Cela s'appelle un "Ginsburg complet". Pourquoi? Parce que William Ginsburg, l'avocat de Monica Lewinsky, a d'abord accompli la chose des cinq spectacles du dimanche en 1998.)

Comment Pompeo est-il devenu le visage du plus grand mouvement de politique étrangère du temps du président Donald Trump à la Maison Blanche? De la même manière, il s'est transformé en la figure incontournable du cercle des conseillers du président: avec une loyauté indéfectible et incontestée envers Trump.

L'ascension de Pompeo au bras droit de Trump aurait été très difficile à imaginer il y a quelques années à peine.

Après tout, en tant que membre du Congrès du Kansas, Pompeo n'était pas très en vue – même parmi les républicains de la Chambre. Son seul moment au soleil – avant l'élection de Trump – est survenu en 2015 lorsqu'il a siégé au comité spécial de la Chambre sur Benghazi et a participé aux interrogatoires de 11 heures de l'ancienne secrétaire d'État (et éventuellement candidate démocrate à la présidentielle de 2016) Hillary Clinton.

Et Pompeo n'a pas été l'un des premiers partisans de la candidature présidentielle de Trump, euh, peu orthodoxe. Bien au contraire, en fait!

Pompeo a été intimement impliqué pour convaincre le sénateur de Floride Marco Rubio de contester sérieusement le caucus du Kansas en 2016 – dans le cadre d'une tentative plus large d'empêcher Trump de la nomination républicaine.
En plaidant pour Rubio aux républicains du Kansas, Pompeo a déclaré que Trump serait "un président autoritaire qui aurait ignoré notre Constitution". Citant l'affirmation de Trump selon laquelle l'armée commettrait un crime de guerre s'il le leur disait, Pompeo a déclaré ceci: "Marco Rubio ne rabaissera jamais nos soldats en disant qu'il leur ordonnera de faire des choses incompatibles avec notre Constitution".

Même après que Rubio ait abandonné la course et qu'il soit devenu clair que Trump allait être le candidat républicain, Pompeo n'était toujours pas vendu.

En mai 2016, il a déclaré à un journal local du Kansas que Trump n'était "pas un croyant conservateur". Sur CNN ce même mois, Pompeo a déclaré que les politiques de Trump "ne correspondent pas à ma vision de la façon dont je représente le Kansas".

Mais plus tard ce mois-ci, Pompeo a approuvé Trump comme président. Et il n'a jamais regardé en arrière. Il convient également de noter qu'il n'a jamais expliqué ce qui l'a fait changer d'avis à propos de Trump. Hmmmm.

Avance rapide jusqu'en novembre 2016. Trump gagne. Trump lui-même – et le reste du monde – est stupéfait. Et il a très, très peu de conseillers sur lesquels s'appuyer pour obtenir des informations solides sur le fonctionnement de Washington (et du monde).

Entrez Pompeo. Il faisait partie du House Intelligence Committee. Il était allé à West Point, obtenant le premier diplôme de sa classe, puis à la Harvard Law School. (Encadré: Trump adore un curriculum vitae rempli de résultats académiques.) Et peut-être plus important encore, Pompeo était proche du vice-président de Trump, Mike Pence, qui l'a recommandé à Trump pour un éventuel emploi dans l'administration.

Deux jours seulement après que Trump a rencontré Pompeo pour la première fois, selon The New Yorker – un entretien d'embauche à Trump Tower, bien sûr -, il a annoncé que le républicain du Kansas dirigerait la Central Intelligence Agency pour lui.

Moins de 18 mois plus tard, Pompeo était secrétaire d'État – promu au concert en mars 2018 après le rejet par Trump de Rex Tillerson du poste via Twitter. (Encadré: Virer des gens par tweet est très, très trumpien.)

"Une énergie énorme, un intellect formidable, nous sommes toujours sur la même longueur d'onde", a déclaré Trump à propos de Pompeo en annonçant son choix du secrétaire d'État. "La relation a été très bonne, et c'est ce dont j'ai besoin en tant que secrétaire d'État."

D'autres personnes moins disposées à Pompeo ont mis la proximité entre le secrétaire d'État et le président en des termes différents. "Il est comme un missile à la recherche de chaleur pour le cul de Trump", a déclaré une ancienne ambassadrice américaine au Glennais Susan Glasser de Pompeo.

Quelle image!

Peu importe comment vous le décrivez, il est très, très clair que le statut de Pompeo au sein du Cabinet de Trump dépend en grande partie de sa volonté d'acquiescer à l'opinion du président sur, eh bien, tout.

Jusqu'où va la loyauté de Pompeo envers Trump? En janvier, Pompeo a décidé de ne pas se présenter pour un siège au Sénat ouvert dans son pays d'origine – une course qu'il aurait engagée comme un grand favori à la fois à la primaire républicaine et aux élections générales.

"J'ai dit que je resterais secrétaire d'État tant que le président Trump m'aurait", a déclaré Pompeo en expliquant sa décision.

Le point: S'éloigner d'un siège sûr du Sénat n'est pas facile. Mais ce qu'il a fait montre à quel point Pompeo a attaché son avenir politique au président Trump.

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