Comment l'orgueil tue un «tueur de Tesla» potentiel

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Récemment, BMW a décollé un autre de ses véhicules électriques conceptuels, la berline i4. La BMW i4 est sur le point de rivaliser avec la Tesla Model 3, une voiture électrique si perturbatrice, qu'elle secoue le marché des berlines hautes performances de taille moyenne. Malheureusement pour le constructeur automobile allemand, il faut se demander si les efforts de BMW avec la i4 sont tout simplement beaucoup trop tard.

Derrière l'éventuel affrontement entre la Tesla Model 3 et la BMW i4, il y a une histoire qui s'étend sur des années, jusqu'en 2013, lorsque Tesla commençait tout juste la production de son modèle phare S et que le constructeur automobile allemand proposait la i3. Mais bien que les deux véhicules soient des voitures tout électriques, ils ne pouvaient plus être différents.

Tesla a conçu la Model S comme une berline qui peut affronter la Mercedes-Benz Classe S, et elle a l'apparence, la gamme et les performances qui correspondent. BMW, d'autre part, a conçu l'i3 comme un véhicule de nouveauté, avec une carrosserie en fibre de carbone, une autonomie limitée et des performances à l'aise dans les rues du centre-ville. Cette distinction entre la Model S et l'i3 préfigurait l'avenir des programmes de véhicules électriques des deux sociétés, car Tesla assurerait le suivi de la Model S avec les Model X et Model 3, et BMW finirait par être coincé avec l'i3 jusqu'à aujourd'hui.

(Crédit: Teslarati)

Pourtant, bien qu'il n'ait qu'une seule voiture électrique clé dans sa gamme, BMW a déployé beaucoup d'efforts pour convaincre l'industrie automobile qu'elle prend les véhicules électriques au sérieux. Concept après concept a été dévoilé en grande pompe, mais jusqu'à présent, aucun des véhicules de luxe de la société comme l'iNext n'a de date de sortie légitime. Pendant ce temps, Tesla grandissait, affinant ses processus et améliorant encore ses véhicules comme le modèle 3.

Le modèle 3 n'est peut-être pas le véhicule le plus rapide de la gamme Tesla, mais il est le plus perturbateur. À un prix agressif et conçu pour affronter les berlines intermédiaires haut de gamme les plus établies, comme la BMW Série 3 et la Mercedes-Benz Classe C, le modèle 3 était prêt à faire des vagues et à faire des vagues. La Model 3 Performance, la plus puissante de la gamme, a même réussi à battre haut la main la légendaire BMW M3 sur la piste. L'idée d'une berline électrique surpassant la M3 sur la piste aurait probablement justifié la moquerie si elle avait été suggérée à l'époque des Model S et i3, mais c'est une vérité douloureuse que le constructeur automobile allemand doit avaler maintenant.

Il ne fallut pas longtemps avant qu'il ne soit évident que l'i3 ne suffirait pas à affronter des véhicules comme le Model S ou le Model 3. Pourtant, BMW semblait encore prendre son temps pour développer ses voitures électriques, certains dirigeants adoptant même le récit qu'il n'y a de toute façon pas assez de demande de VÉ purs. Il n'est donc pas surprenant qu'aujourd'hui, le leadership de Tesla dans la mobilité électrique soit devenu si flagrant, qu'il soit presque embarrassant pour certains constructeurs automobiles comme BMW.

(Photo: Andres GE)

Lorsque BMW a annoncé le dévoilement de son concept i4 sur Twitter, la communauté des véhicules électriques s'est immédiatement moquée du constructeur automobile pour avoir présenté un autre concept-car. La voiture avait des spécifications impressionnantes, cependant, BMW déclarant que le moteur unique de l'i4 produirait environ 530 ch, à peu près au même niveau que l'un des moteurs V8 du constructeur automobile. Le i4 est également assez rapide, avec un temps de 0 à 62 mph d'environ 4 secondes. En termes de portée, les estimations indiquent que l'i4 a environ 270 miles entre les charges.

Bien que ces spécifications soient décentes et une amélioration notable par rapport à l'i3, l'i4 montre plusieurs signes suggérant que BMW ne fait toujours pas tout pour les voitures électriques. Un simple coup d’œil à l’extérieur du véhicule montre que la i4 est toujours conçue comme une voiture conventionnelle, avec un long capot incliné qui ne contient aucune sorte de froncement en raison de l’espace réservé à l’électronique. Dans l'ensemble, l'i4 bénéficie d'un design attrayant qui finirait probablement par être un modèle pour la prochaine génération de BMW Série 3, mais un EV au sol, il ne semble pas l'être.

Et c'est là que réside le problème avec BMW jusqu'à présent. Il semble que même après des années où l'i3 n'a jamais vraiment décollé, la société a toujours l'impression qu'elle peut surfer sur la vague EV avec une voiture qui est juste adéquate en termes de fonctionnalités et de performances. Compte tenu de la longue histoire de BMW en tant que constructeur automobile, cela semble être un grand signe d’orgueil. Et à ce stade de la course EV, cela pourrait être très coûteux.

(Crédit: BMW)

BMW est l'un des trois constructeurs automobiles prolifiques en Allemagne, et jusqu'à présent, c'est celui qui semble être le plus en retard en ce qui concerne les véhicules électriques. Daimler voit peut-être des défis avec le Mercedes-Benz EQC, mais la société a un certain repli dans les camions électriques de la société comme le Freightliner eCascadia, qui n'a que quelques rivaux comme le Tesla Semi.

Volkswagen a adopté une stratégie très agressive avec sa poussée EV. VW est si sérieux avec ses voitures électriques que le PDG de la société, Herbert Diess, met à peu près sa carrière en jeu pour s'assurer que le constructeur puisse déployer un véhicule de série comme l'ID.3, une voiture qui a le potentiel être le scarabée de cette génération. Et puis il y a BMW, toujours avec ses concepts, et un concurrent de la Model 3 qui est encore à plus d'un an dans le meilleur des cas.

Le terme «Tesla Killer» est devenu omniprésent avec le nombre de voitures électriques développées par les constructeurs automobiles existants. Pourtant, au fil des ans, chacun de ces tueurs présumés, du Chevy Bolt au Jaguar I-PACE, s'est révélé incapable de surpasser les voitures électriques de Tesla dans son propre jeu. Pour que l'i4 soit un rival légitime du Model 3, elle doit battre Tesla avec non seulement le pedigree de son badge. Sinon, BMW pourrait finir par tuer son "Tesla Killer" avant même d'avoir eu la chance de concourir, grâce à un effort EV qui est au mieux sans inspiration.



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