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Comment les virus infectent-ils?

Déchiffrer la dynamique qui détourne notre santé

Les virus sont des pirates de l'air: ils prennent le contrôle du mécanisme de production de protéines des cellules infectées, créant de nouvelles protéines virales infectieuses. Et peut être vu dans l'épidémie actuelle de coronavirus (COVID 19), le virus réussi peut être très dangereux en effet

Le Dr Noam Stern-Ginossar et son équipe du Département de génétique moléculaire de l'Institut Weizmann utilisent des méthodes innovantes pour étudier comment les virus dominent la machinerie de production de protéines des cellules infectées. Ces méthodes et les informations qu'elles fournissent peuvent aider les scientifiques et leurs partenaires cliniques à développer de futurs traitements antiviraux.

Le Dr Stern-Ginossar utilise une technique de séquençage en profondeur appelée «profilage des ribosomes» pour suivre le processus par lequel un ribosome lit les modèles génétiques des protéines et produit des protéines. Révélant le «quoi, quand, où et comment» de la production de protéines, le profilage des ribosomes permet aux scientifiques de déterminer l'identité et les niveaux relatifs de traduction de chaque protéine au cours de l'infection.

Des travaux récents dans le laboratoire Stern-Ginossar ont révélé comment une modification courante de l'ARN – une sorte d '«autocollant» à un point particulier des instructions génétiques – aide les virus à infecter avec succès les cellules. Cette modification, qui se produit fréquemment dans les ARN viraux et humains, «ralentit» la production d'interféron, une substance qui est libérée lorsqu'un virus envahit une cellule et qui demande aux autres cellules de se préparer à une attaque virale. L'interféron a besoin de mesures de contrôle strictes: lorsqu'il est produit à des niveaux très élevés, il peut tuer la cellule.

Les recherches du Dr Stern-Ginossar, qui ont été effectuées en collaboration avec les collègues du département, le professeur Jacob Hanna et le Dr Schraga Schwartz, et ont récemment été publiées dans Nature Immunology, révèlent une nouvelle cible pour le développement de médicaments antiviraux. Ces médicaments pourraient être conçus pour intercepter spécifiquement la modification de l'ARN qui réduit la production d'interféron. Cela pourrait potentiellement fournir un mécanisme à base de médicaments pour augmenter la réponse antivirale dans les cellules qui ont été infectées.

Le Dr Noam Stern-Ginossar est soutenu par la Chaire Skirball des nouveaux scientifiques, le Comité américain pour le 70e anniversaire du Weizmann Institute of Science, la Fondation Alan et Laraine Fischer et le Conseil européen de la recherche.

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L’Institut Weizmann des sciences de Rehovot, en Israël, est l’une des meilleures institutions de recherche multidisciplinaire au monde. Reconnu pour sa vaste exploration des sciences naturelles et exactes, l'Institut abrite des scientifiques, des étudiants, des techniciens et du personnel de soutien. Les efforts de recherche de l'Institut comprennent la recherche de nouvelles façons de lutter contre la maladie et la faim, l'examen des principales questions en mathématiques et en informatique, l'exploration de la physique de la matière et de l'univers, la création de nouveaux matériaux et le développement de nouvelles stratégies pour protéger l'environnement.

Les communiqués de presse de l'Institut Weizmann sont publiés sur le World Wide Web à: http://wis-wander.weizmann.ac.il/