Comment la guerre de Trump contre le coronavirus pourrait le faire réélire

35

C'était un moment misérable pour faire une réélection.

Quand Abraham Lincoln a demandé son deuxième mandat présidentiel en 1864, il supervisait une guerre sanglante, une nation amèrement divisée et un parti qui voulait le chasser de la Maison Blanche.

"Il ne peut pas être élu", a gémi l'éditeur de journaux républicains Horace Greeley. "Nous devons avoir un autre billet pour nous sauver d'un renversement total."

"L'âge des hommes d'État est révolu", bouillonnait le monde de New York. "L'ère des bouffons, des railleries et des fanatiques a réussi."

Alors, quand une faction du Parti républicain a choisi de rester avec le président sortant comme porte-étendard, Lincoln a réagi avec humilité – et une thèse politique astucieuse.

"Je ne me suis pas permis, messieurs, de conclure que je suis le meilleur homme du pays", écrit-il dans sa lettre d'acceptation. "Mais je me rappelle, à cet égard, l'histoire d'un vieux fermier hollandais, qui a dit à un compagnon une fois qu'il" n'était pas préférable d'échanger des chevaux lors de la traversée de ruisseaux. ""

En novembre de cette année, alors que la moitié nord du pays se rendait aux urnes, "Lincoln a gagné avec 55% et le changement", a déclaré à The Post l'historien présidentiel Harold Holzer. "Donc, vous pouvez dire que les électeurs ont adhéré à l'argument."

Depuis la victoire de Lincoln en 1864, les candidats à la réélection en période de crise nationale ont réitéré son avertissement contre "le changement de cheval à mi-parcours", ce qui en fait un trope de la politique présidentielle.

"Dans l'histoire américaine, le plus souvent, les élections en temps de guerre ont entraîné des gains de vote inattendus pour le président sortant et son parti", a déclaré Helmut Norpoth, professeur de sciences politiques à l'Université de Stony Brook.

L'ancien vice-président Joe Biden est le candidat présumé du Parti démocrate, mais pratiquement inconnu pendant la crise COVID.
L'ancien vice-président Joe Biden est le candidat présumé du Parti démocrate, mais pratiquement inconnu pendant la crise COVID.AFP via Getty Images

L’analyse de Norpoth de 10 élections de crise de 1864 à 2004 a révélé que les conditions de guerre ont conféré un avantage mesurable au parti sortant dans sept de ces concours.

La stratégie a parfois échoué. Quand Herbert Hoover a trotté un message «ne changez pas de cheval» en 1932 alors que la Grande Dépression faisait rage, il a été chahuté avec des variations moqueuses comme «Ne changez pas de baril lorsque vous traversez Niagara!» et "Ne changez pas d'ingénieur au milieu de l'épave!"

Hoover a perdu contre Franklin D. Roosevelt en novembre.

Mais il a été suffisamment efficace pour que Donald Trump, faisant valoir sa propre réélection au milieu de la pandémie de coronavirus, utilise de plus en plus la rhétorique martiale dans son barrage de briefings quotidiens sur la calamité qui se déroule.

"Je suis en quelque sorte un président de guerre, c'est ce que nous combattons", a déclaré Trump pour la première fois le 18 mars.

Les meilleurs assistants étaient encore plus explicites. "Nous avons essentiellement un président en temps de guerre, et la guerre est contre ce coronavirus", a déclaré ce jour-là à Fox News, le conseiller économique de la Maison Blanche, Peter Navarro. "Et il ne peut y avoir aucune dissension dans les rangs."

Abraham Lincoln a mis en garde contre «le changement de chevaux à mi-parcours».
Abraham Lincoln a mis en garde contre «le changement de chevaux à mi-parcours».PRESSE ASSOCIÉE

Le nombre d'approbations de Trump a fortement augmenté dès qu'il a adopté le thème. Le sondage Gallup publié mardi a vu son soutien bondir de cinq points, à 49% – avec 60% en faveur de sa gestion de la crise en cours. D'autres enquêtes ont montré des poussées encore plus importantes.

"Le coronavirus a certainement le potentiel d'affecter les électeurs comme le fait une guerre au cours d'une année électorale", a déclaré Norpoth à propos du nouveau langage de Trump.

"C'est un argument qui a fonctionné auparavant", a reconnu Holzer.

Huit ans après que Roosevelt a évincé Hoover en 1932, il a dû faire face à une élection de crise quand il a renoncé à la tradition pour se présenter pour un troisième mandat alors que la Seconde Guerre mondiale se profilait. Les victoires de Roosevelt en 1940 et 1944 témoignent de la force de l’argument de ne pas changer de cheval en temps de guerre.

"Surtout en 1944, lorsque Roosevelt s'est présenté pour son quatrième mandat, il devenait visiblement plus faible et moins énergique", a déclaré Holzer. "Même s'il était en très mauvaise santé, l'argument était que nous ne pouvions pas simplement remettre l'effort de guerre à Thomas Dewey, qui n'avait aucune expérience de la direction de l'armée, quelques mois seulement après le jour J."

Lors de cette élection, selon l’étude de Norpoth, l’effet était si puissant que Roosevelt aurait probablement échoué sans lui.

L’une des raisons pour lesquelles une crise nationale peut accroître les chances d’un titulaire est le sens du patriotisme et de l’objectif commun qui surgit lorsque la nation est menacée.

En 2001, les attaques du 11 septembre contre New York et Washington, DC, ont donné à George W. Bush le coup de pouce présidentiel le plus soutenu jamais vu. La cote d’approbation de Bush a grimpé à 91% au lendemain des frappes terroristes et est restée supérieure à 60% au cours des deux prochaines années.

"Le sentiment de rallye après le 11 septembre pour Bush a duré exceptionnellement longtemps", a déclaré Norpoth. «Cela l'a aidé à gagner sa réélection en 2004, malgré un sentiment négatif à propos de la guerre en Irak.»

Mais le phénomène du «rallye autour du drapeau» est rarement aussi intense.

"La réponse au rassemblement est plus une réponse de sympathie, une réaction nationale de soutien lorsque notre leader est en difficulté", a expliqué Norpoth. «Ce n'est pas strictement une cote d'approbation, car ce n'est pas en réponse à quelque chose que le président a fait en soi. C’est plutôt une mesure du sentiment que «nous devons rester unis». »

Le FDR a remporté un quatrième mandat probablement en raison de la recrudescence de la guerre, selon les historiens.
Le FDR a remporté un quatrième mandat probablement en raison de la poussée de la guerre, selon les historiens.AP

Jimmy Carter a été le bénéficiaire d'un rebond par excellence «rallye autour du drapeau» – qu'il n'a pas pu soutenir.

Pendant une grande partie de 1979, les faibles notes d'approbation de Carter ont oscillé autour de 30%. Son propre Parti démocrate était si mécontent de sa performance que son étoile la plus brillante, le sénateur du Massachusetts Ted Kennedy, a lancé une candidature principale avant les élections de 1980.

Mais lorsque des étudiants iraniens dissidents ont pris d'assaut l'ambassade américaine à Téhéran le 4 novembre 1979 et pris 52 otages américains, Carter a profité de la vague patriotique. Son approbation a grimpé en flèche, atteignant un sommet de 58% en janvier 1980 et poussant Kennedy hors de la course.

"Mais le rallye s'est terminé en avril et n'a plus jamais remonté", a déclaré Norpoth.

Lorsqu'une tentative de sauvetage militaire ce mois-ci s'est soldée par un échec mortel qui a tué huit membres du service américain, la popularité de Carter est retombée à son niveau de sous-sol précédent – et Ronald Reagan, son adversaire républicain, a utilisé la débâcle comme preuve de la faiblesse du titulaire.

"Cela a résonné", a déclaré Norpoth. «C'était une occasion pour Carter de faire ses preuves et il a échoué.»

Le rassemblement de Jimmy Carter a été de courte durée après un effort de sauvetage qui a terriblement mal tourné.
Le rassemblement de Jimmy Carter a été de courte durée après un effort de sauvetage qui a terriblement mal tourné.Getty Images

Il est trop tôt pour dire si le récent rebond du scrutin de Trump représente une vague prolongée de soutien face à une profonde crise nationale, comme celle de Bush – ou un bref éclair de sympathie, comme celle de Carter.

Le patriotisme n'est pas le seul facteur en jeu lorsque la nation est menacée. Tout aussi importants sont la teneur de l’humeur publique et la capacité de saisir et de retenir l’attention des électeurs.

Le sentiment d’optimisme du public, son attente de victoire ou de défaite face au défi à relever, affecte directement la fortune d’un candidat sortant lors d’une élection de crise. Les deux titulaires de la période de crise qui ont succombé aux défaites du jour des élections au siècle dernier, Jimmy Carter et Herbert Hoover, étaient connus pour leur rhétorique austère et sombre. Les challengers qui les ont évincés – Ronald Reagan et Franklin Roosevelt – respiraient la confiance et la joie, au rythme de chansons à thème comme «Happy Days Are Here Again».

Les titulaires qui remportent la réélection avec un message de ne pas changer de cheval doivent d'abord attiser les attentes de victoire des Américains. Historiquement, cela a pris la forme de victoires sur le champ de bataille: la saisie d'Atlanta pour Lincoln, l'invasion du jour J pour Roosevelt.

"Trump devra établir une métrique claire qui montre que nous réussissons contre la pandémie, que ce soit moins de maladie que prévu ou moins de décès", a déclaré Norpoth. "Cela pourrait être l'équivalent de gagner des batailles dans une guerre."

De plus, l'attention incessante des médias sur Trump et sa réponse à la pandémie – peu importe le ton de dédain ou de critique – sert ses objectifs en fixant les projecteurs sur lui et sur la crise elle-même.

Plus les Américains se souviennent intensément d'un conflit en cours avec une autre nation via les gros titres de la première page et une couverture télévisée globale, ont montré les chercheurs, plus ils ont tendance à soutenir l'utilisation par le président de la force militaire – une idée connue sous le nom de «priming» parmi les politologues . Une dynamique similaire pourrait être à l'œuvre maintenant, car une attention écrasante de la presse sur le coronavirus maintient Trump et son agenda à l'avant-plan.

"Et cela détourne certainement les projecteurs des démocrates", a déclaré Norpoth. "Ils sont perdus dans ce trou noir du virus."

George W. Bush a vu une augmentation soutenue du scrutin après les attentats du 11 septembre.
George W. Bush a vu une augmentation soutenue du scrutin après les attentats du 11 septembre.Getty Images

Au cours d’une année électorale ordinaire, l’ancien vice-président Joe Biden, en tant que candidat présumé présumé du Parti démocrate, ferait lui-même la une des journaux. Mais la menace du coronavirus l'a chassé du terrain, à l'exception de quelques tentatives infructueuses pour dialoguer avec les électeurs via les médias sociaux.

"Joe Biden se comporte comme un candidat du 19ème siècle en ce moment", a déclaré Holzer.

"Lorsque George McClellan a couru sa course contre Lincoln en 1864, McClellan est resté absolument silencieux et a laissé des substituts faire valoir ses arguments", a-t-il expliqué.

«Maintenant, c'était la coutume à l'époque. Mais aujourd'hui, ce n'est peut-être pas un moyen efficace de prouver que vous êtes plus capable que le titulaire. »

Source