Citant le coronavirus, Trump annoncera de nouveaux contrôles stricts aux frontières

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WASHINGTON – L'administration Trump prévoit de refouler immédiatement tous les demandeurs d'asile et autres étrangers qui tentent de traverser illégalement la frontière sud-ouest, affirmant qu'ils ne peuvent pas risquer de permettre au coronavirus de se propager dans les centres de détention et parmi les agents des patrouilles frontalières, ont déclaré mardi quatre responsables de l'administration.

Les responsables ont déclaré que les ports d'entrée resteraient ouverts aux citoyens américains, aux détenteurs de cartes vertes et à certains étrangers disposant d'une documentation appropriée. Certains étrangers seraient bloqués, y compris les Européens actuellement soumis à des restrictions de voyage antérieures promulguées par l'administration. Les entrées seront également ouvertes au trafic commercial.

Mais en vertu de la nouvelle règle, qui devrait être annoncée dans les prochaines 48 heures, les agents de la patrouille frontalière retourneraient immédiatement au Mexique quiconque tenterait de franchir la frontière sud entre les ports d'entrée légaux. En vertu de cette politique, les demandeurs d'asile ne seraient pas détenus pendant une longue période dans un établissement américain et ne bénéficieraient pas d'une procédure régulière. Une fois capturés, ils seraient conduits au port d'entrée le plus proche et renvoyés au Mexique sans autre détention.

Bien qu'ils aient indiqué que les détails de la politique pourraient changer avant l'annonce, les responsables de l'administration ont déclaré que les efforts étaient essentiels pour éviter une épidémie de coronavirus dans les centres de détention le long de la frontière.

Une telle épidémie pourrait se propager rapidement à travers la population immigrée et pourrait infecter un grand nombre d'agents de la patrouille frontalière, laissant les défenses à la frontière sud-ouest affaiblies, ont fait valoir les responsables. Les responsables de l'administration disent que de nombreux migrants qui traversent la frontière sont déjà malades ou manquent de documents suffisants détaillant leurs antécédents médicaux.

Le nombre de cas confirmés de virus au Mexique est de 82, contre environ 5 600 aux États-Unis et plus de 470 au Canada.

Certains détails de la nouvelle règle restent flous, notamment si les étrangers demandant l'asile ou d'autres protections aux points d'entrée seraient immédiatement refoulés.

Mais le président Trump a suggéré à plusieurs reprises qu'il pourrait fermer la frontière, dans l'espoir de réprimer l'immigration illégale et de faire pression sur le Mexique pour qu'il en fasse plus pour freiner le flux de migrants vers le nord.

"Voici notre nouvelle déclaration: le système est plein", a déclaré le président en avril dernier.

À l'époque, les principaux collaborateurs du président l'ont convaincu qu'il n'était pas légal de simplement refuser tous les migrants cherchant à entrer dans le pays. Les traités internationaux et le droit américain exigent que les demandeurs d'asile aient la possibilité de présenter leur cas, bien qu'une politique connexe permette désormais à l'administration d'attendre du côté mexicain de la frontière pour leurs audiences sur l'asile.

L'administration Trump a déjà tenté de faire adopter une politique qui refuserait l'asile aux migrants qui traversaient illégalement la frontière sud-ouest, un effort que la Cour suprême a refusé d'autoriser en 2018.

Mais les responsables ont insisté mardi sur le fait que la nouvelle politique n’était pas destinée à atteindre les objectifs du président en matière d’immigration. Ils ont déclaré que cela était motivé par les conseillers du président en matière de santé et ne serait en vigueur que tant que le coronavirus demeurerait une menace pour les États-Unis.

Les responsables ont déclaré que la nouvelle politique serait fondée sur les pouvoirs qui peuvent être accordés aux responsables de la santé publique en cas d'urgence médicale ou sanitaire, et non sur les lois sur l'immigration que l'administration a invoquées à plusieurs reprises comme justification des actions passées à la frontière. Un autre responsable a déclaré que l'administration invoquerait un code juridique fédéral qui dit que si le chirurgien général identifie «toute maladie transmissible dans un pays étranger», il ou elle peut interdire aux personnes de ce pays d'entrer aux États-Unis.

La nouvelle politique s'applique également à la frontière nord avec le Canada, qui a déjà fermé ses frontières à la plupart des étrangers – mais pas aux Américains – dans le but de garder le virus à distance. Les responsables ont déclaré que M. Trump prendrait bientôt également des mesures distinctes pour isoler davantage les États-Unis de la possibilité de propagation du virus à partir du Canada.

Au cours des prochaines 24 heures, a déclaré un responsable, les États-Unis et le Canada prévoient de publier une déclaration conjointe disant qu'ils suspendent les voyages non essentiels entre les deux pays. Cela permettrait au commerce de continuer, mais limiterait les vols et les passages frontaliers pour des choses comme les vacances.

Les migrants qui ont franchi la frontière l'année dernière ont été détenus pendant des jours, des semaines, voire des mois. Mais alors que le nombre de ces traversées a atteint son point culminant en plus d'une décennie au printemps dernier, les conditions de surpeuplement et de resserrement ont suscité une condamnation généralisée parmi les photographies d'enfants vivant dans des conditions sales sans savon ni dentifrice.

Les responsables se sont également déclarés préoccupés par le risque pour la santé d'envoyer des enfants migrants dans des établissements du pays gérés par le ministère de la Santé et des Services sociaux.

Dans le même temps, les responsables ont déclaré qu'ils ne voulaient pas revenir à une politique de laisser les migrants rester libres aux États-Unis pendant qu'ils attendaient des audiences devant les tribunaux de l'immigration, une politique que M. Trump a ridiculisée comme «attraper et libérer». Cela pourrait permettre aux migrants atteints du coronavirus d'ajouter au fardeau des hôpitaux américains, ont déclaré des responsables.

Les passages frontaliers ont considérablement diminué depuis le printemps dernier après que l'administration a adopté des politiques agressives, comme obliger les demandeurs d'asile à attendre au Mexique pendant que leurs cas d'immigration sont jugés.

L'épidémie de coronavirus a également stoppé un programme d'administration Trump qui a détourné vers le Guatemala plus de 900 demandeurs d'asile tentant d'entrer aux États-Unis. Le gouvernement a suspendu les vols pour empêcher la propagation du virus au pays.

Zolan Kanno-Youngs et Michael D. Shear ont rapporté de Washington et Maggie Haberman de New York.

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