Christie a une réponse brève (et calme) à la grâce de Trump au père de Jared Kushner – l’homme qu’il a envoyé en prison

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L’ancien gouverneur du New Jersey Chris Christie, connu pour son caractère impétueux, n’avait pas grand-chose à dire dimanche sur le fait que le président Donald Trump a récemment accordé un pardon complet à un homme poursuivi par Christie alors qu’il était avocat américain.

Trump, un ami et allié de Christie, a annoncé jeudi qu’il avait gracié Charles Kushner, le riche promoteur immobilier du New Jersey qui avait été emprisonné pour fraude fiscale il y a plus de dix ans dans une affaire célèbre que Christie avait supervisée au début des années 2000 en tant que procureur fédéral du New Jersey. . Kushner est le père de Jared Kushner, gendre de Trump et conseiller principal du président.

L’affaire bizarre – qui comprenait des cassettes sexuelles et une prostituée – a contribué à rehausser le profil de Christie. Il l’a plus tard qualifié de «l’un des crimes les plus répugnants et les plus répugnants que j’ai poursuivis» dans l’État.

Mais Christie a donné une réponse beaucoup plus mesurée au pardon de Trump lorsqu’elle a été interrogée à ce sujet dimanche matin lors d’une apparition sur ABC News.

“Nous nous tiendrons au compte de notre poursuite à ce moment-là”, a déclaré Christie. «C’est la seule chose qui compte vraiment pour moi.»

Pendant ce temps, l’ancien gouverneur Jim McGreevey – pour qui Kushner a collecté des fonds importants pour sa campagne – a déclaré à NJ Advance Media que «Charlie a été et sera toujours un ami cher». Et il a noté que Kushner avait aidé la New Jersey Reentry Corporation, une organisation à but non lucratif de McGreevey qui aide d’anciens prisonniers à réintégrer la société.

«Il a toujours apporté un soutien financier discret aux clients du CNJR, tout en reliant les personnes aux possibilités d’emploi nécessaires», a déclaré McGreevey. «Je lui suis très reconnaissant de sa compassion.»

Charles Kushner, originaire d’Elizabeth, âgé de 66 ans, a reçu l’un des 49 pardons que Trump a accordés au cours des deux derniers jours, dont beaucoup ont suscité l’indignation. Le président a également gracié son ancien président de campagne, Paul Manafort, et a accordé une grâce totale et inconditionnelle à Roger Stone Jr.

«Depuis qu’il a purgé sa peine en 2006, M. Kushner s’est consacré à d’importantes organisations et causes philanthropiques, telles que le centre médical Saint Barnabas et United Cerebral Palsy», a déclaré Trump dans un communiqué. «Ce bilan de réforme et de charité éclipse la condamnation de M. Kushner et sa peine de 2 ans pour avoir préparé de fausses déclarations de revenus, des représailles de témoins et de fausses déclarations à la Commission électorale fédérale.

Kushner était autrefois un important collecteur de fonds politique démocrate et philanthrope qui a construit un immense empire immobilier dans le New Jersey et au-delà. Il a été le plus grand contributeur de campagne à la course réussie de McGreevey pour le poste de gouverneur en 2001, et McGreevey l’a nommé plus tard le puissant président de l’autorité portuaire de New York et du New Jersey.

Mais Kushner a fait l’objet d’une enquête fédérale à la suite d’un conflit familial amer avec son ancien partenaire et frère, Murray Kushner, au sujet des contributions à la campagne effectuées par le biais de nombreux partenariats immobiliers de Kushner.

Kushner a par la suite admis avoir fraudé l’IRS entre 200 000 et 325 000 dollars en déposant 16 déclarations de revenus qui réclamaient ces contributions politiques comme des «dépenses de bureau». Il a également reconnu avoir menti à la Commission électorale fédérale en faisant état de 385 000 $ en contributions politiques de ses partenaires commerciaux. Les partenaires ont affirmé qu’ils n’étaient pas au courant des dons.

Mais alors, l’affaire est devenue plus étrange. Les autorités ont déclaré que Kushner avait payé 25 000 dollars pour faire en sorte qu’une prostituée séduise un beau-frère, puis avait envoyé la bande vidéo du rendez-vous du motel à sa sœur. Le bureau de Christie a accusé Kushner d’avoir tenté d’intimider sa sœur après avoir pris le parti de Murray dans l’affaire fiscale et était devenue un témoin dans l’enquête fédérale. Kushner a reconnu avoir orchestré le complot et a plaidé coupable de violation des lois fiscales et électorales, ainsi que d’obstruction à la justice.

«Peu importe à quel point vous êtes riche et puissant ou pauvre et impuissant, si vous avez violé la loi fédérale dans le district du New Jersey ou si vous corrompez notre système politique, ce bureau vous traduira en justice. Aujourd’hui, Charles Kushner a été traduit en justice », a déclaré Christie à l’époque.

Kushner a purgé 14 mois d’une peine de deux ans dans une prison fédérale, la peine maximale autorisée en vertu d’un accord de plaidoyer qu’il avait conclu avec Christie.

Mais cela ne s’est pas arrêté là. Le fils de Kushner, Jared Kushner, a par la suite aidé Trump à remporter la présidence en 2016 et aurait aidé à pousser Christie à la tête de la transition de Trump après les élections.

Christie a continué à être un conseiller de Trump, un ami de longue date, et a nié à plusieurs reprises avoir une relation tendue avec Jared Kushner.

Mais dans ses récents mémoires, Christie a déclaré que Kushner l’avait renvoyé pour se venger de la poursuite de son père.

“Monsieur. Kushner a plaidé coupable, il a admis les crimes », a déclaré Christie à PBS l’année dernière. «Alors, que suis-je censé faire en tant que procureur? Si un mec engage une prostituée pour séduire son beau-frère, l’enregistre sur vidéo, puis envoie la vidéo à sa sœur pour tenter de l’intimider de témoigner devant un grand jury, ai-je vraiment besoin de plus de justification que cela? “

Christie a notamment rompu avec Trump ces derniers mois.

Après avoir passé une semaine en soins intensifs au centre médical de Morristown avec le coronavirus, Christie a déclaré qu’il avait «tort» de ne pas porter de masque lors des événements de la Maison Blanche dans les jours précédant son séjour à l’hôpital. Et la semaine dernière, Christie a publié une publicité télévisée nationale appelant tous les Américains à porter des masques pour lutter contre le COVID-19 – un message que Trump ne s’est pas donné.

De plus, Christie a publiquement réprimandé Trump pour avoir refusé d’accepter sa perte contre Biden et de contester les résultats des élections devant le tribunal.

Et lundi, Christie a déclaré lors d’une interview à la radio qu’il n’exclurait pas de se présenter à l’investiture républicaine à la présidence de 2024, même si Trump se présentait à nouveau.

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Rédacteur de NJ Advance Media Matt Arco contribué à ce rapport.

Brent Johnson peut être atteint à bjohnson@njadvancemedia.com.

Ted Sherman peut être joint à tsherman@njadvancemedia.com.



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