Cette semaine en affaires: Amazon vient pour Trump

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J'espère que votre Saint Valentin était notamment bon cette année. Vendredi, les Américains devraient battre des records avec leurs dons, dépensant en moyenne 196,31 $ pour leurs proches – une augmentation de 21% par rapport à la moyenne de 161,96 $ l'an dernier, selon la National Retail Federation. Merci, et vous êtes les bienvenus, économie! Voici le reste de l'actualité de la semaine en affaires et en technologie.

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Crédit…Giacomo Bagnara

Amazon a remporté une victoire dans sa bataille juridique avec le président Trump sur un contrat de cloud computing de 10 milliards de dollars avec le Pentagone. La lutte a commencé l'automne dernier lorsque Amazon, considéré comme un shoo-in pour le projet, a perdu à la dernière minute face à Microsoft, le numéro 2 du marché. Amazon affirme que M. Trump s'est mêlé de la décision en raison de sa querelle avec Jeff Bezos, directeur général de la société et propriétaire du Washington Post. Maintenant, un juge a ordonné à Microsoft d'arrêter le projet jusqu'à ce que la contestation judiciaire d'Amazon soit résolue. Prenant les choses d'un cran, Amazon a demandé de déposer M. Trump dans l'affaire, arguant qu'il était essentiel de déterminer s'il avait exercé une «pression inappropriée» sur le processus d'appel d'offres.

Alors que la maladie se propageait à des milliers de personnes en Chine et a obtenu un nouveau nom «officiel» (monde, rencontre Covid-19), ses effets économiques atténuants ont continué de s'étendre bien au-delà des zones de quarantaine. Jusqu'à présent, seuls quelques cas se sont déclarés en Europe, mais le virus a créé un tel blocage des échanges que les économistes craignent qu'il ne puisse pousser le ralentissement de l'économie européenne vers un véritable ralentissement. Également en proie à l'épidémie: l'activité de croisière de 45 milliards de dollars, car les vacanciers potentiels sont effrayés par des histoires d'horreur sur des navires à passagers infectés échoués en mer. Le marché de l'art est lui aussi sous pression, faute de mécènes chinois. Le président de la Réserve fédérale, Jerome H. Powell, a déclaré au Congrès qu'il surveillait «de près» les retombées de l'épidémie.

Michael R. Bloomberg, l'homme d'affaires milliardaire et ancien maire de New York, était partout sur Instagram la semaine dernière après avoir embauché des dizaines de plus grands influenceurs d'Internet pour produire des mèmes ironiques pour promouvoir sa candidature à la présidence. Il a également versé de l'argent dans les publicités Facebook, dépensant environ cinq pour un pour M. Trump – dont la campagne dépend largement des médias sociaux. Et il paie généreusement son personnel, dans certains cas presque le double de ce que proposent les autres candidats. Mais sa stratégie numérique-lourde, sans frais épargnés fonctionnera-t-elle? Hé, peut-être! Il vote actuellement aussi haut que certains des meilleurs candidats et pourrait se qualifier pour le prochain débat primaire démocrate – son premier – mercredi.

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Crédit…Giacomo Bagnara

Comment les démocrates éviteront-ils de répéter le chaos du caucus de l'Iowa lorsque le groupe d'espoirs présidentiels – ou ce qu'il en reste – se rendra au Nevada pour la prochaine série de caucus samedi prochain? Pour commencer, le parti a abandonné son projet d'utiliser une application pour smartphone similaire à celle qui a joué un rôle dans la débâcle du comptage des résultats de l'Iowa. Au lieu de cela, les fonctionnaires utiliseront un iPad, des calculatrices et des formulaires Google pour calculer les totaux. (Donc, moins de logiciels, mais toujours beaucoup de place pour l'erreur humaine.)

Du point de vue des délégués, Bernie Sanders et Pete Buttigieg restent au coude à coude, ce qui fait que certains chefs d'entreprise se mordent les ongles. M. Sanders est un fervent critique de Wall Street, tandis que M. Buttigieg a pris des coups de poing pour avoir été trop à l'aise avec les élites riches.

Si vous êtes un client Sprint, vous serez bientôt sous l'égide du réseau de T-Mobile. Ce fut une route difficile pour la campagne de fusion qui a duré des années, mais maintenant ça se passe vraiment. L'accord de 26 milliards de dollars a survécu aux attaques des procureurs généraux des États, qui ont déclaré qu'il entraînerait des coûts plus élevés pour les consommateurs en raison d'une moindre concurrence – les États-Unis ne seront plus que trois grands transporteurs. Mais grâce au soutien de l'administration Trump et du ministère de la Justice, T-Mobile a pu contourner les réglementations antitrust et aller de l'avant. Il est difficile de savoir si les clients verront une différence de service ou de prix – ou remarqueront tout changement, du moins pour l'instant.

Les régulateurs sont enquêter sur les liens entre le directeur général de Barclays, James E. Staley, et Jeffrey Epstein, le financier qui s'est suicidé en août après avoir été accusé de trafic sexuel de filles mineures. Les associations avec M. Epstein ne se sont pas bien passées pour d'autres personnalités publiques et chefs d'entreprise – à savoir, le propriétaire de Victoria's Secret, Leslie Wexner, qui est actuellement en pourparlers pour démissionner, et le prince Andrew, qui a renoncé à ses fonctions royales après avoir donné un désastreux entretien sur sa relation avec le gestionnaire de fonds en disgrâce. Dans un communiqué, Barclays a déclaré qu'il pensait que «M. Staley a été suffisamment transparent avec la société en ce qui concerne la nature et l'étendue de sa relation avec M. Epstein. »

La ligne de lingerie de Rihanna a été accusée de marketing trompeur par un chien de garde des consommateurs, qui affirme que la société «piège les consommateurs dans des frais mensuels indésirables». Un nouveau procès dans le Massachusetts prétend que Juul, la marque de cigarettes électroniques, a ciblé les adolescents en achetant de l'espace publicitaire pour ses produits de vapotage sur des sites Web tels que Nickelodeon, le magazine Cartoon Network et Seventeen et des sites éducatifs pour les collégiens et les lycéens. Pendant ce temps, Delta s'est engagée à devenir la première compagnie aérienne américaine à devenir neutre en carbone. L'entreprise dépensera au moins 1 milliard de dollars au cours de la prochaine décennie pour des compensations d'émissions, des avions plus efficaces, de nouvelles sources de carburant et une technologie de capture du carbone.

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