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Le documentaire en deux parties 30 pour 30 d'ESPN intitulé "Vick" a été diffusé récemment. Et pour raconter l'histoire complète du protagoniste du film âgé de 39 ans, chaque seconde de sa durée de trois heures était nécessaire. L'histoire de Vick en est une de réussite à long terme, d'ascension fulgurante au sommet de sa profession et de tout perdre, tout en étant la proie de l'orgueil et de sa propre prise de décision paralysante.

C'est aussi une histoire de pardon, de seconds actes et de rédemption méritée, Monsieur le Président.

Les Falcons d'Atlanta de la NFL, après une saison décevante de 4-12 en 2000, se sont hissés au premier rang du repêchage de 2001, sélectionnant Vick numéro un. Vick n'a pas déçu, faisant irruption sur la scène, électrisant le public de la NFL et devenant le visage de la franchise et, pour beaucoup, d'Atlanta.
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En tant que fan des Falcons qui souffre depuis longtemps – ayant grandi à Atlanta dans les années 1970 et 1980 – j'étais ravi de partager mon affinité pour l'équipe avec mon jeune fils. Sa chambre était un véritable sanctuaire Vick, des murs ornés d'affiches et de maillots n ° 7 suspendus dans son placard. Et en 2002, lorsque le cofondateur de Home Depot, Arthur Blank, a acheté l'équipe pour 545 millions de dollars, son leadership couplé aux performances hebdomadaires des bobines de Vick ont ​​inauguré une nouvelle ère d'excitation des fans.
Mais Michael Vick n'était pas seulement une star des Falcons d'Atlanta – il était également le personnage principal sans méfiance dans sa propre tragédie grecque. Le 25 avril 2007, est arrivée la nouvelle choquante de sa possible complicité dans un réseau de combats de chiens dans l'une de ses maisons dans le comté de Surry, en Virginie. Les autorités sont tombées par inadvertance sur l'opération illicite alors qu'elles menaient une enquête sur la drogue impliquant l'un des proches de Vick.
Michael Vick au Georgia Dome le 1er janvier 2017.
Alors que de plus amples détails ont été révélés sur le traitement inhumain et la destruction des chiens de chenil au domaine Vick, le tollé public contre le quart-arrière a atteint son apogée. Les manifestants ont fait du piquetage dans les installations des Falcons et PETA a fait pression sur la NFL pour le bannir. Mais Vick, qui en décembre 2004 avait signé un accord de 130 millions de dollars sur 10 ans, faisant probablement de lui le mot de Blank – "un faucon pour la vie" – a initialement refusé d'admettre tout crime.
Il a menti au visage du propriétaire de l'équipe qui avait fait de lui un millionnaire. Il a même menti à sa maman.
Le 17 juillet 2007, le ministère de la Justice est venu appeler quand un grand jury fédéral a voté pour inculper Vick et trois autres hommes, pour "complot en vue de voyager dans le commerce interétatique à l’aide d’activités illégales et de parrainer un chien dans un combat contre les animaux" entreprise "qui a duré six ans. Le célèbre quart-arrière d'Atlanta a finalement été condamné à une peine pouvant aller jusqu'à six ans d'emprisonnement et à 350 000 $ d'amendes. Selon des détails vraiment effrayants contenus dans l'acte d'accusation de 19 pages, le quart-arrière des Falcons avait participé à l'exécution d'animaux qui "se comportaient mal" en pendaison, en tirant, en se noyant et en électrocutant.
Des détails horribles contenus dans l'acte d'accusation m'ont rendu malade. J'ai possédé des pit-bull terriers – la race gardée par Vick et ses associés – comme animaux de compagnie; en les adoptant toujours par le biais d'organisations de secours.
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Les détails révélés m'ont obligé à retirer les affiches Vick des murs de la chambre de mon fils et à jeter ses maillots n ° 7. Déçu? Non, j'étais en colère. Comment aurait-il pu nous trahir tous?

Mais le résultat de l'acte d'accusation non scellé choquant a été de libérer Michael Vick des pressions de continuer à mentir. Dans ce qui semblait être du jour au lendemain, il s'était transformé d'un super-héros sportif américain bien-aimé en un paria. En tant qu'athlète noir qui avait habilement joué le quart-arrière, un poste qui était autrefois, en raison de la pensée raciste, ne pouvait être occupé que par des athlètes blancs, il était devenu un héros célèbre de la communauté afro-américaine.

Certains considéraient à juste titre la poursuite de Vick comme les efforts exagérés d'un système de justice pénale qui avait historiquement traité les Blancs et les Noirs différemment. La peine de 23 mois a semblé un peu sévère, étant donné que les combats de chiens ne sont généralement pas un crime qui attire l'attention du gouvernement fédéral. Je le sais – j'ai travaillé dans ce système pendant 25 ans.
Lors d'une sombre conférence de presse juste après avoir plaidé coupable, Vick a affirmé: "Je vais me racheter. Je dois le faire." À vrai dire, je ne sais pas combien d'entre nous l'ont cru. Jeff Schultz, alors chroniqueur sportif pour le Atlanta Journal-Constitution, a déclaré dans un article intitulé: "Vick avait tout – sauf le caractère", "Il possédait une équipe. Il possédait une ville. Il possédait une ligue. Il a craché sur tout. Tout et tout le monde. "
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Le receveur large, Brian Finneran, l'une des cibles préférées de Vick pendant cinq saisons sur les Falcons, m'a dit que "la majorité des joueurs dans nos vestiaires ont essayé de soutenir Mike et d'être là pour lui", malgré le fait qu'après avoir entendu les détails de la acte d'accusation, de nombreux joueurs "ne pouvaient pas le croire et étaient dégoûtés par les choses qu'il faisait." Finneran résume le sentiment de trahison ressenti par de nombreux fans fidèles des Falcons. Ainsi, Michael Vick est parti purger sa peine dans un pénitencier fédéral du Kansas, en tant que détenu 33765-183. Les Falcons ont repêché un nouveau quart de franchise en 2008 et sont passés à autre chose.

L'histoire de Vick arrive certainement à une intersection du sport, de la race et de notre système de justice pénale. Ses poursuites et sa condamnation étaient-elles proportionnelles à ce qu'un homme blanc inconnu combattant des chiens dans les Appalaches aurait reçu? Toute la colère et l'antipathie dirigées contre lui étaient-elles simplement le produit de notre répulsion face à ses crimes? Ou était-ce plus?

Todd Boyd, un spécialiste de la race et de la culture à l'USC, a proposé une prémisse inconfortable sur le Vick 30 pour 30: "Il est beaucoup plus facile de dire" Je déteste Michael Vick parce qu'il a tué des chiens ", au lieu de dire ce que vous ressentez vraiment. me fait toujours me demander – Est-ce le combat contre les chiens qui vous contrarie, ou est-ce le fait qu'il était un athlète noir qui a réussi et ce fut l'occasion d'exprimer votre colère sans avoir l'air socialement inacceptable? "

Près de deux ans après son plaidoyer de culpabilité, la NFL a réintégré Vick sous condition. Il est rentré humblement dans la Ligue, disant toutes les bonnes choses. Il a joué pour les Eagles, les Jets et les Steelers pendant sept saisons supplémentaires – principalement en tant que remplaçant – avant de prendre sa retraite en 2017. Toujours suprêmement doué, les deux années d'absence du football professionnel avaient certainement érodé une partie de son talent sublime.
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Pourtant, c'est son deuxième deuxième acte qui mérite le plus d'attention. Vick s'est associé à la Humane Society et est devenu un ardent défenseur des droits des animaux. Il a donné du temps et de l'argent à sa communauté natale, utilisant ses erreurs comme un récit édifiant. Mais certains critiques, comme moi, ont eu du mal à lui pardonner. Michael Vick a ignoré les opposants. Comme il l'avait promis, il s'est racheté.

Le dernier match à domicile de la saison régulière des Falcons qui se déroulera à l'intérieur du Georgia Dome vieillissant a eu lieu le 1er janvier 2017. J'avais des billets pour le match et j'avais prévu d'y assister avec ma femme et mon père. Dans les jours qui ont précédé le match, la radio de discussion sportive locale était en effervescence avec les spéculations entourant l'annonce de l'organisation qu'elle honorerait des joueurs exceptionnels de l'ère du Dôme. La question dans l'esprit d'Atlanta: Michael Vick devait-il être invité à nouveau?

Les réactions à la décision semblaient tomber de manière prévisible le long des lignes raciales. Et je ne savais toujours pas trop ce que j'en pensais. La cérémonie de mi-temps a commencé, et un annonceur a identifié les grands Falcons de tous les temps transportés à travers le terrain dans une procession de véhicules d'équipe – y compris Michael Vick. J'ai retenu mon souffle jusqu'à l'annonce de son nom, puis je me suis surpris en me levant, comme la grande majorité des fans présents, et en donnant à Michael Vick une ovation attendue depuis longtemps. Alors que le torrent d'acclamations l'envahissait, on pouvait presque sentir le soulagement palpable prendre le dessus sur la forme de Vick. Le fils préféré d'Atlanta était rentré chez lui. Et les fans des Falcons ont applaudi sa rédemption.

Penaud, je regardai ma femme et protestai faiblement: "Je ne pleure pas. C'est l'air sec à l'intérieur du Dôme." Elle a souri sciemment et m'a tapoté le dos.

Lorsque j'ai récemment interrogé les Falcons sur le calcul qui a motivé la décision d'accueillir enfin Vick, Arthur Blank a partagé cela avec moi par le biais d'un porte-parole: "Ce n'était pas une décision difficile. Je savais dans mon cœur qu'il était important pour moi, à notre organisation et à nos fans et devrait être là pour ce moment. Je pensais aussi fortement que nos fans savaient et appréciaient comment il avait accepté la responsabilité de ses mauvaises décisions, payé un prix très élevé et avait travaillé très dur pour faire amende honorable dans par tous les moyens et pour être un bon mari, père et citoyen. J'avais raison. "

Et c'est tout. Michael Vick a réussi sa deuxième chance. Il est de retour dans le football en tant qu'analyste de télévision. C'est un père de famille. Il a reconnu ses échecs et les a expiés. Il n'a blâmé personne d'autre que lui-même. Michael Vick pourrait certainement être n'importe lequel d'entre nous. Il a commis de graves erreurs. Comme nous tous, y compris l'homme qui occupe actuellement le bureau ovale.

Nous espérons que vous accorderez une attention sérieuse à cette demande de grâce, Monsieur le Président.

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