Ce que les experts et les politiciens du NJ pensent du pardon du père de Jared Kushner par Trump

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Lorsque le président Donald Trump a accordé une grâce complète au promoteur immobilier en disgrâce du New Jersey Charles Kushner mercredi, il a rédigé un nouveau chapitre frappant dans l’un des récits de crime en col blanc les plus tristement célèbres et les plus sinistres de l’État – une affaire qui a contribué à rehausser le profil d’un procureur fédéral nommé Chris Christie.

Mais pour beaucoup, la décision de Trump n’était pas choquante. Kushner est le père de Jared Kushner, gendre de Trump et conseiller principal du président.

«C’était un pardon largement attendu de l’administration Trump depuis le premier jour, évidemment à cause de la relation de Jared Kushner avec le président», a déclaré Ben Dworkin, directeur de l’Institut de politique publique et de citoyenneté de l’Université Rowan. «Personne n’est surpris par ce pardon. C’est un peu surprenant que cela ait pris autant de temps.

Les experts ont également déclaré que cela ne faisait guère plus que d’effacer le dossier de Charles Kushner, puisqu’il avait déjà purgé sa peine. Dans le même temps, un pardon est peu susceptible d’éliminer la stigmatisation que le développeur portera le reste de sa vie. Même un décret présidentiel ne peut effacer le souvenir de ce qu’il a admis devant le tribunal.

Kushner, qui a plaidé coupable de fraude fiscale, a été libéré de prison en 2006 après avoir purgé 14 mois d’une peine de deux ans de prison. C’était la peine maximale autorisée en vertu d’un accord de plaidoyer qu’il avait conclu avec Christie, qui supervisait l’affaire en tant qu’avocat américain du New Jersey à l’époque, quelques années avant de devenir gouverneur puis candidat à la présidentielle.

Christie a qualifié l’affaire – qui incluait que Kushner embauche une prostituée pour attraper son beau-frère dans une piqûre vidéo – «l’un des crimes les plus répugnants et les plus répugnants que j’ai poursuivis.» Christie n’a pas immédiatement renvoyé un message mercredi demandant un commentaire sur le pardon de Kushner.

Elie Honing, un ancien procureur fédéral qui a été directeur de la Division de la justice pénale du bureau du procureur général de l’État, tweeté mercredi soir que Kushner «a commis des crimes vils et malades».

“Il n’y a absolument rien dans sa conduite qui mérite une grâce”, a ajouté Honig.

Depuis sa sortie de prison, Kushner, 66 ans, est revenu dans la puissante société immobilière qui l’a rendu riche et a gardé un profil relativement bas par rapport à l’époque où il recueillait d’énormes sommes d’argent pour les politiciens démocrates de l’État et du pays.

L’entreprise de Kusher n’a pas immédiatement répondu à un message demandant un commentaire du développeur.

L’ancien sénateur Raymond Lesniak, D-Union, a déclaré à NJ Advance Media que Kushner avait commis «un acte terrible contre sa famille et contre la justice pénale» et «méritait d’être poursuivi», mais a également noté que Kushner «a fait son temps, et il est temps passer à autre chose.”

“Je ne pense pas qu’un pardon fasse quoi que ce soit en ce qui concerne la transgression dans laquelle il a été impliqué”, a ajouté Lesniak.

On ne sait pas si la grâce encouragera Kushner à redevenir une personnalité publique plus visible. Mais Brigid Callahan Harrison, professeur de sciences politiques à l’Université d’État de Montclair et ancien candidat démocrate au Congrès, a noté que le New Jersey a une culture politique différente de celle des autres États et que certaines personnes ont regardé la conviction de Kushner «avec scepticisme».

“Il y avait une idée qu’il avait été injustement traité par le gouvernement fédéral”, a déclaré Harrison. «Beaucoup de gens l’ont soutenu et il a continué à pouvoir compter les gens comme des amis. Il a purgé sa peine et j’ai eu l’impression qu’après sa sortie de prison, il était un peu plus prudent dans ses relations. Lorsque Jared a été emporté par cette affaire de Trump, cette prudence a considérablement augmenté.

«Peut-être que la chose la plus libératrice pour Charlie Kushner est que Donald Trump quitte la Maison Blanche», a-t-elle déclaré. «La nation se soucie peut-être un peu moins de ce que fait le père de Jared Kushner.

Interrogé sur sa réaction au pardon de Kushner, le sénateur d’État Richard Codey, D-Essex, a déclaré à NJ Advance Media qu’il n’était «pas du tout surpris» et a déclaré qu’il y avait «beaucoup de poursuites contre Christie que beaucoup de gens qualifieraient de politiques».

«Il a purgé sa peine», a déclaré Codey, ancien gouverneur et critique fréquente de Christie, à propos de Kushner. «Il est passé à autre chose. Comme les autres. »

«Je ne défendrais jamais ce qu’il a fait avec son beau-frère», a-t-il ajouté. «Ce n’est pas la raison pour laquelle ils l’ont poursuivi.

Kushner a reçu l’un des 49 pardons que Trump a délivrés cette semaine, dont beaucoup ont suscité l’indignation. Le président a également gracié son ancien président de campagne, Paul Manafort, et a accordé une grâce totale et inconditionnelle à Roger Stone Jr.

«Depuis qu’il a purgé sa peine en 2006, M. Kushner s’est consacré à d’importantes organisations et causes philanthropiques, telles que le centre médical Saint Barnabas et United Cerebral Palsy», a déclaré Trump dans un communiqué. «Ce bilan de réforme et de charité éclipse la condamnation de M. Kushner et sa peine de 2 ans pour avoir préparé de fausses déclarations de revenus, des représailles de témoins et de fausses déclarations à la Commission électorale fédérale.

Avant l’affaire, Kushner était un important collecteur de fonds politique démocrate et philanthrope qui a construit un immense empire immobilier dans le New Jersey et au-delà. Il était le plus grand contributeur de campagne du gouverneur James E. McGreevey en 2001, et McGreevey l’a nommé plus tard au puissant poste de président de l’autorité portuaire de New York et du New Jersey.

Mais Kushner a fait l’objet d’une enquête fédérale à la suite d’un conflit familial aigre avec son ancien partenaire et frère, Murray Kushner, au sujet des contributions à la campagne effectuées par le biais de ses nombreux partenariats immobiliers.

Kushner a par la suite admis avoir fraudé l’Internal Revenue Service de 200 000 à 325 000 dollars en déposant 16 déclarations de revenus faisant état de ces contributions politiques comme des «dépenses de bureau». Il a également reconnu avoir menti à la Commission électorale fédérale en déclarant 385 000 $ en contributions politiques au nom de ses partenaires commerciaux. Les partenaires ont affirmé qu’ils n’étaient pas au courant des dons.

Puis l’affaire est devenue plus étrange. Les autorités ont déclaré que Kushner avait payé 25 000 dollars pour faire en sorte qu’une prostituée séduise son beau-frère, puis avait envoyé une vidéo de la rencontre au motel à sa sœur. Le bureau de Christie a accusé Kushner d’avoir tenté d’intimider sa sœur après avoir pris le parti de Murray dans l’affaire fiscale et était devenue un témoin dans l’enquête fédérale. Kushner a reconnu qu’il avait fait éclore le complot et a plaidé coupable de violation des lois fiscales et électorales, ainsi que d’obstruction à la justice.

«Peu importe à quel point vous êtes riche et puissant ou pauvre et impuissant, si vous avez violé la loi fédérale dans le district du New Jersey ou si vous corrompez notre système politique, ce bureau vous traduira en justice. Aujourd’hui, Charles Kushner a été traduit en justice », a déclaré Christie à l’époque.

Mais l’histoire ne s’est pas terminée avec la prison de Kushner. Son fils, Jared Kushner, est marié à Ivanka Trump et a aidé son beau-père à remporter la présidence en 2016 en tant que conseiller de confiance.

Après les élections, Christie a été soudainement démise de ses fonctions de président de transition, bien qu’elle ait continué à conseiller Trump, un ami de longue date, et a nié à plusieurs reprises avoir une relation tendue avec Jared Kushner.

Mais Christie a déclaré plus tard à NJ Advance Media que Jared Kushner avait aidé à le faire sortir en tant que chef de la transition de Trump et, dans ses mémoires, a déclaré que c’était un acte de vengeance pour avoir poursuivi son père.

“Monsieur. Kushner a plaidé coupable, il a admis les crimes », a déclaré Christie à PBS l’année dernière. «Alors, que suis-je censé faire en tant que procureur? Si un mec engage une prostituée pour séduire son beau-frère, l’enregistre sur vidéo, puis envoie la vidéo à sa sœur pour tenter de l’intimider de témoigner devant un grand jury, ai-je vraiment besoin de plus de justification que cela? “

Quant aux autres qui ont été graciés mercredi, Manafort et Stone étaient tous deux liés à l’enquête menée par l’avocat spécial Robert Mueller sur une éventuelle collusion entre la campagne présidentielle de 2016 de Trump et des responsables russes.

Le rapport de Mueller a conclu que la Russie était intervenue lors des élections pour aider Trump et a trouvé «de multiples liens entre les responsables de la campagne de Trump et des individus liés au gouvernement russe», mais aucune preuve que «la campagne a coordonné ou conspiré avec le gouvernement russe dans ses activités d’ingérence électorale».

Rédacteurs du personnel de NJ Advance Media Matt Arco et Ted Sherman contribué à ce rapport.

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