Ce que les dernières menaces de Kim Jong-un disent de sa stratégie Trump

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SÉOUL, Corée du Sud – Le chef de la Corée du Nord, Kim Jong-un, menace depuis longtemps de «trouver une nouvelle voie» si les États-Unis persistent avec des sanctions. Et lorsque la Corée du Nord a annoncé mercredi sa nouvelle voie «révolutionnaire», la stratégie a révélé à la fois un défi et une profonde prudence face au président Trump.

M. Kim a promis, dans un long énoncé de politique, d'étendre la force nucléaire de son pays, faisant de vagues menaces de montrer une "nouvelle arme stratégique" dans un proche avenir et de "passer à une action réelle choquante". Il a averti que la Corée du Nord ne serait pas lié par un moratoire auto-imposé sur les essais de missiles balistiques nucléaires et à longue portée.

Mais il a également modéré ces menaces en omettant les détails. M. Kim n'a pas dit explicitement qu'il levait officiellement le moratoire sur les tests ni qu'il mettait fin à la diplomatie. Au lieu de cela, il a déclaré que ses efforts pour étendre ses capacités d'armes nucléaires pourraient être ajustés "en fonction de l'attitude future des États-Unis".

C’est une approche attentiste qui laisse place à davantage de négociations.

Les analystes disent que M. Kim effectue un calcul dans le contexte de l'incertitude politique aux États-Unis, où M. Trump doit faire face à la fois à un procès pour destitution au Sénat et à des élections. Le dirigeant nord-coréen, ont-ils déclaré, ne veut pas nécessairement se précipiter pour conclure un accord qui pourrait être annulé si M. Trump ne remportait pas un second mandat.

"Kim Jong-un continue de couvrir ses paris", a déclaré Jean H. Lee, un expert de la Corée du Nord au Woodrow Wilson International Center for Scholars à Washington. "Je pense que nous verrons Kim continuer à trouver des moyens de provoquer Washington comme un moyen de prendre le dessus dans les futures négociations nucléaires sans défier directement le président Trump."

En attendant, M. Kim peut continuer à jouer le rôle de dur à cuire, augmentant les enjeux de sa maîtrise nucléaire. La Corée du Nord peut étendre son arsenal nucléaire, produire plus de carburant pour les bombes, construire plus d'ogives nucléaires et améliorer ses capacités de missiles.

Moins prévisible est de savoir si ou quand M. Kim pourrait transmettre un message exaspérant à M. Trump en testant une arme nucléaire ou un missile balistique intercontinental.

Un tel test pourrait précipiter une autre réponse «feu et fureur» de M. Trump. Lorsque M. Kim a effectué ces tests pour la dernière fois, en 2017, M. Trump a menacé de «détruire totalement la Corée du Nord », incitant à la crainte d'une éventuelle guerre.

Les tensions se sont apaisées après que la Corée du Nord a déclaré un moratoire sur les tests en avril 2018. Et après que M. Trump ait rencontré M. Kim à Singapour plus tard cette année-là, le président a déclaré que les deux "étaient tombés amoureux".

Ce moratoire reste le meilleur résultat que M. Trump puisse citer de sa diplomatie intermittente avec M. Kim – une décision que le dirigeant nord-coréen pourrait se garder de tirer trop tôt.

En marchant prudemment, Pyongyang évite également plus de difficultés économiques. Le lancement d'un missile à longue portée entraînerait une nouvelle série de sanctions des Nations Unies, et de tels tests pourraient également provoquer la Chine et la Russie à un moment où M. Kim a fortement besoin de leur aide pour émousser la douleur des mesures internationales actuelles.

Ces sanctions ont obligé la Chine, la Russie et d’autres pays à renvoyer chez eux des travailleurs nord-coréens à la fin du mois dernier, privant le gouvernement de M. Kim d’une source clé de devises fortes. La Corée du Nord dépend également de plus en plus des touristes chinois comme source alternative de revenus, et M. Kim a récemment construit un certain nombre de zones touristiques pour les attirer.

Dans son rapport de politique générale cette semaine, M. Kim a reconnu que les efforts de son pays pour réformer son économie étaient confrontés à de "graves problèmes" et "ne progressaient pas de manière visible", selon les médias. Il a également fait état de «pratiques perverses et de stagnation» dans des secteurs clés et a critiqué ses responsables économiques pour «avoir simplement crié le slogan de l'autosuffisance» tout en manquant de leadership et de «responsabilité» pour relancer l'économie.

(L'agence de presse d'État du Nord a atténué les critiques de M. Kim dans sa version anglaise du rapport, indiquant qu'il s'agissait principalement de la consommation intérieure.)

M. Kim a également indiqué qu'il se préparait à une confrontation «prolongée» avec Washington, exhortant les Nord-Coréens à l'accepter comme «un fait accompli que nous devons vivre sous les sanctions». Après 18 mois de diplomatie défaillante, il a dit qu'il était convaincu que son pays devrait s'en tenir à «l'autosuffisance» plutôt que d'embrasser la «transformation brillante» de son économie que M. Trump a promise si Pyongyang abandonnait ses armes nucléaires.

M. Kim a également appelé son peuple à "ne jamais porter atteinte à la sécurité et à la dignité" qu'offrait la dissuasion nucléaire du Nord, "même si nous nous serrons la ceinture".

Sur ce, il admettait essentiellement que sa précédente approche avec Washington avait échoué.

En 2012, lors de son premier discours public en tant que dirigeant du pays, M. Kim avait promis que les Nord-Coréens «n'auraient plus jamais à se serrer la ceinture». Lorsqu'il a convoqué le Comité central du parti l'année suivante, il a déclaré la poursuite parallèle de la croissance et un arsenal nucléaire. Et lors d'une réunion du comité en avril 2018, M. Kim a déclaré qu'il avait achevé sa force nucléaire et qu'il pouvait donc maintenant arrêter les essais nucléaires et ICBM et se concentrer entièrement sur la croissance économique.

M. Kim a rencontré M. Trump à Singapour deux mois plus tard. Mais les pourparlers entre les deux ont échoué en février dernier au Vietnam, et les deux dirigeants n'ont pas réussi à parvenir à un accord de dénucléarisation. M. Kim est rentré chez lui les mains vides, sans l'allégement des sanctions dont son pays avait cruellement besoin pour atteindre la croissance économique.

Cette stase a conduit au délai fixé par M. Kim, qui a averti que les États-Unis avaient jusqu'à fin 2019 pour offrir des concessions. Pyongyang a promis un «cadeau de Noël» si Washington n’avait pas progressé dans la levée des sanctions, menaçant implicitement la Corée du Nord de reprendre ses anciennes habitudes et de mettre fin au moratoire auto-imposé.

Mais le délai a également montré à quel point M. Kim voulait désespérément un soulagement économique. En passant à une ligne plus dure, M. Kim jonglait avec un exercice d'équilibre de plus en plus délicat.

«La longue accumulation de Kim à son message du Nouvel An a par inadvertance fait paraître la Corée du Nord contrainte», a déclaré le professeur Leif-Eric Easley à l'Université Ewha Womans à Séoul. «Il essaie d'utiliser la Chine et la Russie à des fins financières, mais ne veut pas apparaître comme dépendant ou redevable. Il pousse ses ingénieurs militaires à développer des armes plus sophistiquées, mais doit tenir compte des risques d'échec des tests. Il veut accroître la pression diplomatique sur la Corée du Sud et les États-Unis, mais sait qu'une provocation majeure est susceptible d'imposer plus de sanctions à son régime. »

Le jour du Nouvel An, M. Kim n'a pas fait face à son peuple avec un discours télévisé national comme il l'avait fait les années précédentes. Au lieu de cela, les médias d’information de l’État ont publié sa déclaration de principe, qui est intervenue après une réunion de quatre jours du Comité central du Parti des travailleurs, l’organe décisionnel suprême de la Corée du Nord.

Les nouvelles directives de M. Kim signifient que «la Corée du Nord abandonnera les pourparlers de dénucléarisation avec les États-Unis, acceptera une impasse prolongée et des sanctions comme réalité, et renforcera son autonomie, y compris ses capacités nucléaires et de missiles», a déclaré Cheong Seong-chang, analyste principal au Sejong Institute de Corée du Sud.

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