Carburants synthétiques. Le salut des moteurs à combustion ?

Carburants synthétiques.  Le salut des moteurs à combustion ?

Les carburants synthétiques peuvent être la bouée de sauvetage pour les moteurs à combustion actuels et anciens en raison de leur neutralité carbone. L’intérêt pour cette solution s’est accru avec des marques telles que Porsche et Bentley.

Quand toute l’industrie et la communauté scientifique parlent de l’énergie électrique comme solution à tous les maux de l’automobile, des voix plus clairvoyantes pointent du doigt d’autres solutions pour sauver les moteurs à combustion.

La solution passe par le développement de carburants synthétiques, une innovation qui pourrait maintenir en circulation toutes les voitures utilisant des moteurs à combustion, y compris le diesel.

L'utilisation d'énergies renouvelables pour la production d'hydrogène vert est une grande contribution à la neutralité carbone des carburants de synthèse
L’utilisation d’énergies renouvelables pour la production d’hydrogène vert est une grande contribution à la neutralité carbone des carburants de synthèse

Selon plusieurs experts et certaines marques comme Bentley et Porsche, c’est une opportunité à ne pas manquer.

Comment faire?

La science derrière ces carburants est très simple. Il s’agit d’utiliser la ressource naturelle la plus abondante de la planète, l’hydrogène, de manière plus durable que d’extraire le pétrole des dinosaures fossilisés.

De plus, l’ensemble du processus peut être neutre en carbone. Comme? Par l’électrolyse de l’eau en utilisant, si possible, des énergies renouvelables comme le solaire photovoltaïque ou l’énergie éolienne. Une méthode qui vise à mélanger les atomes d’hydrogène obtenus par le procédé précédent, avec du dioxyde de carbone, capté pour créer un carburant appelé e-méthanol.

Un traitement supplémentaire permet de convertir l’e-méthanol en e-essence, e-diesel ou e-kérosène pour les avions.

Les avantages

L’e-fuel est donc une source de carburant avec une réduction très importante des émissions. Il y a ceux qui pensent que l’impact environnemental de cette solution est moindre que l’impact de la production actuelle de batteries en termes d’extraction des matières premières nécessaires à leur construction.

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Les carburants synthétiques sont un moyen intelligent de décarboniser la planète. Ils utilisent de l’hydrogène et du CO2, qui peuvent ainsi être captés à cet effet.

Comme il s’agit d’un carburant artificiel, il n’a pas de sous-produits comme lors du raffinage du pétrole pour obtenir de l’essence et du diesel. En tant que tel, il est beaucoup plus propre et peut réduire les émissions de CO2 d’environ 85 %.

L’implication de Porsche

L’un des projets les plus ambitieux à cet égard est Siemens Haru Oni, dont l’usine de carburant électrique au Chili a eu des investisseurs majeurs, tels que Porsche, qui a investi 20 millions d’euros dans sa construction et son développement.

Selon la marque allemande, c’est une voie à ne pas négliger en raison de son potentiel. De plus, la diffusion à travers le monde, en particulier dans les pays ayant la possibilité de créer des énergies renouvelables comme le France, peut apporter une contribution importante à la décarbonisation de la planète.

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La Porsche 911 GT3 Cup est l’une des voitures de compétition qui utilise de l’essence synthétique

L’intérêt de Porsche va au point où la marque s’est déjà montrée intéressée à utiliser ce type de carburant en compétition, une expérience qui servirait de banc d’essai pour d’autres applications. Son utilisation ne nécessite pas d’adaptations majeures des moteurs thermiques actuels, même les plus anciens.

Les objectifs

Pour l’instant, le principal handicap est le volume de production, sachant que la consommation mondiale actuelle de pétrole est de 76 millions de barils par jour !

Actuellement, la production de carburants synthétiques n’est que de 130 mille litres par an, une valeur négligeable par rapport aux besoins.

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Les carburants de synthèse sont une opportunité pour maintenir en circulation les « vieux » moteurs thermiques grâce à leur neutralité carbone

L’objectif de l’Europe d’augmenter la production d’hydrogène vert à partir de l’électrolyse en utilisant des énergies renouvelables comme le soleil et le vent est une excellente opportunité d’augmenter la technologie qui permet la capture du CO2 dans l’atmosphère.

Selon diverses estimations, la production de 550 millions de litres de carburant électrique était suffisante pour faire fonctionner plus d’un million de voitures équipées de moteurs à combustion pendant un an.

A l’heure où la mobilité durable semble confinée à la voiture électrique, cela reste une idée intéressante.