Campagne sino-américaine pour Trump sur WeChat

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Ming Dao, un Américain d’origine chinoise de 57 ans arrivé aux États-Unis il y a près de 30 ans, est récemment converti à la campagne de Donald Trump. Au cours des deux dernières années, il a lancé au moins 10 groupes de messagerie sociale avec des noms tels que «Américains pour le président Trump» pour atteindre les autres électeurs sino-américains.

Mais ces groupes pourraient disparaître à tout moment: ils sont tous sur WeChat, l’application sociale chinoise que M. Trump a menacé d’interdire aux États-Unis.

Alors que la plupart des Américains d’origine chinoise ont voté pour Hillary Clinton aux élections de 2016, quatre ans plus tard, les voix les plus fortes sur WeChat sont pro-Trump. Les blogs partisans sur WeChat avec le plus de portée sont à tendance républicaine, selon une recherche de Chi Zhang avec la Graduate School of Journalism de Columbia, qui décrit la plate-forme comme «asymétriquement polarisée».

Les Sino-Américains ont tendance à ne pas être passionnés par l’un ou l’autre des partis – 85% se disent indépendants, selon le National Asian-American Survey – mais une faction pro-Trump vocale et mobilisée a façonné le discours de WeChat.

L’application compte environ 3 millions d’utilisateurs aux États-Unis, principalement des immigrants chinois de première génération et récents, et a eu peu de succès en devenant plus largement utilisée.

En conséquence, l’isolement de WeChat par rapport à la plupart des Américains, par rapport aux plates-formes grand public telles que Twitter, Facebook ou WhatsApp, a créé un espace sûr pour les opinions pro-Trump «sans que ses voisins ou collègues ne le découvrent», selon Christina Wu, de Université Hofstra à New York.

Mo Fan, analyste de données à Portland, publie sur WeChat son vrai nom et sa photo. Mais sur Instagram et TikTok, la courte application vidéo que M. Trump a également ciblée, il utilise un alias. «J’ai vu des exemples de messages de partisans de Trump et de groupes de gauche découvrant où ils travaillent et faisant pression sur leur employeur», a-t-il déclaré.

La désinformation pro-Trump prolifère sur les blogs américains de WeChat, qui sont faciles à enregistrer et desservent généralement un public de moins de 10000 lecteurs. Un immigrant de première génération dans la soixantaine avec un doctorat en génie a pris de l’hydroxychloroquine après avoir lu des articles de WeChat sur M. Trump faisant la promotion du médicament en tant que remède contre le coronavirus.

«Les initiatives officielles de vérification des faits de WeChat ne se concentrent généralement pas sur les nouvelles politiques à l’étranger», a déclaré NoMelonGroup, un groupe bénévole de vérificateurs de faits de la diaspora chinoise basé aux États-Unis.

Dans le même temps, a déclaré le groupe, la désinformation politique sur WeChat est stimulée par des comptes commerciaux tels que les blogs d’études à l’étranger, qui utilisent des titres alarmants pour générer des clics, ce qui signifie qu’elle se propage plus rapidement que les articles de vérification des faits.

Les Sino-Américains soutiennent M. Trump pour plusieurs des mêmes raisons que ses autres partisans. «La culture conservatrice américaine est très similaire à la culture de nos pères et grands-parents», a déclaré M. Tian, ​​un ingénieur de 31 ans du Missouri en attente de sa carte verte qui ne voulait pas utiliser son prénom.

Wen Hua a utilisé WeChat pour faire campagne pour Donald Trump en 2016 mais est maintenant préoccupé par la surveillance sur l’application © Wen Hua

«Les gens apprécient la famille, encouragent le travail acharné et s’opposent à de nombreuses idées modernes, telles que l’homosexualité et la liberté sexuelle.»

Pourtant, les Chinois-Américains diffèrent de l’électeur moyen de Trump par leurs niveaux élevés d’éducation et de salaires. Ces attributs s’ajoutent à leur récit d’immigrants qui réussissent eux-mêmes qui ne comptent pas sur les aides du gouvernement. En conséquence, certains immigrants chinois d’élite ont rejoint les Américains blancs de la classe ouvrière en tant que partisans improbables de Trump.

L’action positive a également mobilisé les électeurs chinois conservateurs qui craignent que leur forte représentation dans les établissements d’enseignement ne soit menacée.

Les militants de Trump sur WeChat utilisent l’application pour rester en contact avec leurs amis et leur famille en Chine, mais établissent une distinction entre leur amour pour le peuple chinois et le gouvernement chinois, qui, selon eux, était la cible des politiques de M. Trump.

Certains acceptent des sanctions contre la Chine car c’est dans l’intérêt des États-Unis. D’autres sont heureux de voir Pékin critiqué, en particulier ceux qui sont venus aux États-Unis par désillusion avec la Chine.

L’une de ces femmes est Wen Hua, qui a frappé à la porte de M. Trump dans son État d’origine, la Virginie. Utilisant le drapeau américain comme arrière-plan des appels vidéo, Mme Wen a décrit comment elle est arrivée aux États-Unis avec une vague d’émigrants de Hong Kong avant le retour de la région à la domination chinoise en 1997.

«Je n’aime pas les Américains d’origine chinoise naturalisés qui essaient d’apporter le socialisme ou le communisme ici. Ils peuvent retourner en Chine », a-t-elle déclaré.

Mais il devient de plus en plus difficile de s’organiser sur WeChat, non seulement à cause de l’interdiction imminente des États-Unis mais aussi à cause de la censure chinoise. De simples filtres WeChat pour des termes sensibles tels que «démocratie» peuvent détecter des articles sur la politique américaine. Parfois, lorsque M. Ming envoie des articles à ses groupes, ceux qui ont des numéros de téléphone enregistrés en Chine sur leurs comptes WeChat ne peuvent pas recevoir les liens, où qu’ils se trouvent dans le monde.

Mme Wen, qui a utilisé WeChat en 2016 pour organiser une campagne de porte-à-porte pour M. Trump, était heureuse de s’éloigner de la plateforme cette année. «Je sais que c’est complètement surveillé. De nos jours, j’utilise principalement Telegram », a-t-elle déclaré, faisant référence à l’application de messagerie cryptée.

Si M. Trump réussit à faire passer l’interdiction de WeChat, M. Ming a déclaré qu’il soutiendrait le président. «Je vais le soutenir, même si l’interdiction me fera du mal», a-t-il déclaré. «Aux États-Unis, WeChat devrait obéir aux lois américaines. Si vous êtes aux États-Unis et qu’ils utilisent les lois chinoises pour vous censurer, ce n’est pas acceptable. »

Avec des reportages supplémentaires de Nian Liu à Pékin

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