Bolton critique Trump sur ses déplacements en Corée du Nord

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Ancien conseiller à la sécurité nationale du président Trump,

      John Bolton,

       a critiqué les efforts de l’administration pour négocier la dénucléarisation de la Corée du Nord, affirmant qu’ils étaient «plus rhétoriques» que la véritable politique.

Dans des remarques sur Twitter lundi et dans des interviews avec les médias ces derniers jours, M. Bolton a déclaré que l'administration ne faisait pas tout son possible pour faire pression sur la Corée du Nord.

"L'idée que nous exerçons une pression maximale n'est malheureusement pas vraie", a tweeté M. Bolton. "Nous disons qu'il est inacceptable que la Corée du Nord obtienne des armes nucléaires, mais c'est plus rhétorique qu'une véritable politique à ce stade."

Il a ajouté: "Le risque pour les forces américaines et nos alliés est imminent et une politique plus efficace est nécessaire avant que NK ne dispose de la technologie pour menacer la patrie américaine."

M. Bolton est largement resté silencieux sur les questions concernant son séjour à la Maison Blanche depuis qu'il a quitté l'administration en septembre en raison de divergences politiques. La Maison Blanche n’a pas immédiatement répondu aux critiques.

Le président Trump a tenu des sommets à Singapour et au Vietnam avec le dirigeant nord-coréen

      Kim Jong Un,

       et l'a rencontré une troisième fois lors d'une visite dans la zone démilitarisée entre la Corée du Nord et la Corée du Sud, devenant ainsi le premier président américain à mettre les pieds en Corée du Nord pendant son mandat.

La critique de M. Bolton des actions de M. Trump pour parvenir à la dénucléarisation de la péninsule coréenne et de la soi-disant campagne de pressions maximales de l'administration de sanctions soutenues était conforme aux opinions qu'il a maintenues alors qu'il était conseiller en matière de sécurité nationale du président, selon des responsables de l'administration actuels et anciens .

M. Bolton a déclaré à Axios dans une interview publiée lundi qu'il ne croyait pas que la Maison Blanche "le pensait vraiment" lorsqu'elle exigeait que la Corée du Nord abandonne son développement d'armes nucléaires.

"Nous sommes près de trois ans dans l'administration sans aucun progrès visible pour amener la Corée du Nord à prendre la décision stratégique de cesser de rechercher des armes nucléaires livrables", a-t-il déclaré à Axios. Parmi les mesures intensifiées que les États-Unis pourraient prendre, a-t-il dit, la saisie de cargaisons de pétrole à destination de Pyongyang, comme le permettent les sanctions internationales.

Pendant des semaines, les responsables du Pentagone avaient averti que la Corée du Nord pourrait effectuer une nouvelle série de tests d'armes, y compris un missile balistique à plus longue portée, dans le but de livrer le "cadeau de Noël" de fin d'année de Pyongyang si les États-Unis ne relâchaient pas les sanctions.

Au cours de la semaine dernière, cependant, les responsables du Pentagone ont tempéré leurs attentes, affirmant que la déclaration de fin d'année de la Corée du Nord pourrait prendre la forme d'un test moteur ou même d'une déclaration fortement formulée.

Vendredi, lors d'un briefing au Pentagone,

      Le général d'armée Mark Milley,

       président des chefs d'état-major interarmées, a déclaré que les États-Unis sont «prêts à tout».

Envoyé américain pour la Corée du Nord

      Stephen Biegun

       s'est rendu à Séoul et à Pékin la semaine dernière pour exhorter le régime de Kim à reprendre les négociations.

M. Bolton, faucon républicain de politique étrangère qui a été le troisième conseiller de M. Trump pour la sécurité nationale, a quitté son poste après un certain nombre de différends avec le président, notamment pour savoir s'il fallait engager des pourparlers avec le président iranien ou avec les talibans afghans insurgés.

Après son départ, les éloges de M. Trump pour M. Bolton se sont rapidement transformés en dérision, en particulier au sujet de l'allusion de M. Bolton à la proposition de dénucléarisation du président pour la Corée du Nord l'année dernière en tant que «modèle libyen».

Des années après la dénucléarisation de la Libye, son ancien chef Moammar Kadhafi a été tué en 2011. La comparaison a ébranlé le dirigeant nord-coréen Kim Jong Un, qui considère que son arsenal nucléaire est essentiel pour sa protection.

"Il a commis de très grosses erreurs en parlant du modèle libyen de Kim Jong Un", a déclaré M. Trump en septembre, se référant à M. Bolton.

Écrire à Vivian Salama à vivian.salama@wsj.com et Nancy A. Youssef à nancy.youssef@wsj.com

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