Biden réprimande l’administration Trump pour “ obstruction ”

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WASHINGTON – Le président élu Joseph R. Biden Jr. a déclaré lundi que son équipe de transition avait fait face à une «obstruction» du ministère de la Défense, soulevant de nouvelles préoccupations concernant la coopération de l’administration Trump avec les responsables de la transition à un peu plus de trois semaines avant le jour de l’inauguration.

«À l’heure actuelle, nous n’obtenons tout simplement pas toutes les informations dont nous avons besoin de l’administration sortante dans les domaines clés de la sécurité nationale», a déclaré M. Biden à Wilmington, Del., Après que lui et le vice-président élu Kamala Harris aient été informés par les membres. des équipes d’examen des agences de transition pour les agences chargées de la sécurité nationale et de la politique étrangère, comme les départements de la défense et de l’État.

“Ce n’est rien de moins, à mon avis, de l’irresponsabilité”, a déclaré M. Biden.

Dans ses remarques, le président élu a déclaré que son équipe avait «rencontré des barrages routiers» de la part des dirigeants politiques du département de la Défense ainsi que du bureau de la gestion et du budget. M. Biden a souligné l’importance d’une transition en douceur, en déclarant: «À l’heure actuelle, comme notre pays est dans une période de transition, nous devons nous assurer que rien ne se perd dans le transfert entre les administrations.»

«Mon équipe a besoin d’une image claire de notre position de force dans le monde et de nos opérations pour dissuader nos ennemis», a-t-il poursuivi. «Nous avons besoin d’une visibilité totale sur la planification budgétaire en cours au ministère de la Défense et dans d’autres agences afin d’éviter toute fenêtre de confusion ou de rattrapage que nos adversaires pourraient tenter d’exploiter.

Dans un communiqué publié lundi, le secrétaire à la Défense par intérim, Christopher C. Miller, a défendu le niveau de coopération du département avec l’équipe de Biden. Il a déclaré que le ministère continuait «de planifier des réunions supplémentaires pour le reste de la transition et de répondre à toutes les demandes d’informations relevant de notre compétence».

«Nos responsables politiques et de carrière du DOD ont travaillé avec le plus grand professionnalisme pour soutenir les activités de transition dans un calendrier serré, et ils continueront de le faire d’une manière transparente et collégiale qui respecte les plus belles traditions du département,» M. Miller m’a dit. «Le peuple américain n’attend rien de moins, et c’est ce à quoi je reste attaché.»

La transition Biden a été entravée au départ par le retard de l’administration Trump à désigner officiellement M. Biden comme le vainqueur apparent de l’élection. Le chef de l’Administration des services généraux n’a pris cette mesure que le 23 novembre.

Plus récemment, M. Biden et son équipe se sont plaints de leurs relations avec le Pentagone en particulier.

Une semaine avant Noël, Yohannes Abraham, le directeur exécutif de la transition Biden, a déclaré que l’équipe du président élu avait rencontré «une résistance isolée dans certains coins, y compris de la part de personnes nommées politiques au sein du ministère de la Défense». Il s’est dit préoccupé par ce qu’il a décrit comme «un arrêt brutal de la coopération déjà limitée dans ce pays».

M. Miller a évoqué une «pause de vacances convenue d’un commun accord», mais M. Abraham a déclaré qu’aucun accord de ce type n’avait été conclu.

Et la semaine dernière, lors d’un événement au cours duquel M. Biden a critiqué le président Trump pour avoir minimisé le piratage russe du gouvernement fédéral et des entreprises privées, M. Biden a déclaré: «Le ministère de la Défense ne nous informera même pas de beaucoup de choses.» Le ministère a répondu en qualifiant cette affirmation de «manifestement fausse».

Après le limogeage post-élection par M. Trump du secrétaire à la Défense Mark T.Esper et une purge de la haute direction du département, le Pentagone a été placé sous le contrôle politique de plusieurs fidèles de Trump, dont Kashyap Patel, le chef de cabinet de M. Miller, qui est le plus connu. pour ses efforts pour discréditer l’enquête sur la Russie lorsqu’il était assistant du Congrès républicain.

Mais alors même que M. Biden se plaignait lundi du manque de coopération de certains membres politiques de l’administration Trump, il a également félicité les employés de carrière du gouvernement fédéral qui ont travaillé avec des membres de sa transition. «Pour certaines agences, nos équipes ont bénéficié d’une coopération exemplaire de la part du personnel de carrière», a-t-il déclaré.

M. Biden a également offert une évaluation pessimiste du bilan que quatre ans de la présidence de M. Trump ont fait peser sur l’appareil de sécurité nationale du pays.

«La vérité est que bon nombre des agences essentielles à notre sécurité ont subi d’énormes dégâts», a déclaré le président élu. «Beaucoup d’entre eux ont été évidés – en termes de personnel, de capacités et de moral.»

M. Biden a souligné la promesse de reconstruire des alliances et de restaurer la position des États-Unis dans le monde, et il a déjà nommé la plupart de ses principaux responsables de la politique étrangère et de la sécurité nationale – bien qu’il n’ait pas encore annoncé son choix de diriger la CIA.

Depuis sa victoire aux élections, le président élu a eu des appels avec une longue liste de dirigeants étrangers, et dans ses remarques de lundi, il a réitéré sa volonté de réparer les relations qui avaient été endommagées sous l’administration Trump.

«À l’heure actuelle, il y a un énorme vide», a déclaré M. Biden. «Nous allons devoir regagner la confiance d’un monde qui a commencé à trouver des moyens de travailler autour de nous ou de travailler sans nous.»

Michael Crowley contribution aux rapports.

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