Biden héritera d’une main forte contre Xi, grâce à Trump

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Joe Biden

Photographe: Jason Alden / Bloomberg

Joe Biden prendra ses fonctions le mois prochain en exerçant plus de poids sur Pékin qu’il n’aurait jamais cherché. Il peut remercier Donald Trump et Xi Jinping pour cela.

Biden sera assermenté en tant que président après que l’administration Trump ait passé des années à intensifier la pression sur la Chine, notamment en imposant des droits de douane sur 370 milliards de dollars d’importations, ce qui a amené le Canada à placer un dirigeant chinois pour Huawei Technologies Co. en résidence surveillée, menaçant l’accès aux marchés financiers américains et accusant le Parti communiste de l’ampleur de l’épidémie de Covid-19.

La campagne de pression du président Trump s’est poursuivie la semaine dernière, alors que l’administration a mis sur liste noire plus de 60 entreprises chinoises, limitant leur capacité à obtenir la technologie américaine, afin de «protéger la sécurité nationale», selon un communiqué du département du Commerce.

Le comportement de Pékin a transformé certaines nations qui auraient autrement tenté de chevaucher plus fermement les tensions américano-chinoises contre le gouvernement du président Xi en affirmant des revendications territoriales dans la mer de Chine méridionale et dans des zones stratégiques comme sa frontière avec l’Inde, ainsi qu’en utilisant la coercition économique contre des pays comme Corée du Sud et Australie.

«Les sanctions commerciales étendues de Trump contre la Chine, associées à la répression d’autres pays contre la diplomatie géopolitique agressive de la Chine, donneront à l’administration Biden un levier substantiel lorsqu’elle entamera des négociations bilatérales», a déclaré Eswar Prasad, qui travaillait auparavant sur les questions chinoises Fond monétaire international. «Les sanctions déjà en place et la dynamique politique intérieure aux États-Unis donnent à l’administration Biden une main forte dans les négociations.»

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Alors que Biden et de nombreux démocrates se disent opposés aux tactiques utilisées par Trump pour faire pression sur la Chine, ces outils resteront sur la table alors que son successeur cherche à négocier avec les dirigeants de la deuxième économie mondiale.

“Je ne vais pas prendre de mesures immédiates, et il en va de même pour les tarifs”, a déclaré Biden dans une interview publiée le 2 décembre avec Thomas Friedman, chroniqueur du New York Times.

“La meilleure stratégie de la Chine, je pense, est celle qui met chacun de nos alliés – ou du moins ce qui était nos – alliés sur la même longueur d’onde”, a-t-il déclaré dans l’interview. «Ce sera une priorité majeure pour moi dans les premières semaines de ma présidence d’essayer de nous remettre sur la même longueur d’onde avec nos alliés.

Malgré les réticences du public à l’égard de la stratégie de Trump envers Pékin, des pays comme la Grande-Bretagne et la France se sont alignés derrière les États-Unis sur la menace posée par Huawei aux réseaux sans fil de nouvelle génération, tandis que des institutions occidentales telles que l’alliance d’espionnage «Five Eyes» et le Nord L’Organisation du Traité de l’Atlantique se sont tournés vers la lutte contre les menaces chinoises.

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Bien que les dirigeants chinois ne voient pas favorablement le ralliement des États-Unis à leur cause, ils ont signalé qu’ils attendaient avec impatience l’amélioration potentielle des liens que le changement du bureau ovale pourrait apporter.

Dans une allocution aux chefs d’entreprise la semaine dernière, le ministre chinois des Affaires étrangères Wang Yi a appelé les deux parties à redémarrez la boîte de dialogue et «revenez à la bonne piste». L’ancien vice-ministre des Affaires étrangères Fu Ying a écrit un éditorial appelant à «concurrence coopérative »entre les deux puissances.

«L’attente de la Chine envers l’administration Biden est de rétablir les relations sino-américaines visant un réengagement et un bénéfice mutuel», a déclaré Gao Zhikai, ancien diplomate chinois et traducteur du défunt dirigeant chinois Deng Xiaoping. «Les relations sino-américaines empoisonnées doivent être désinfectées, et la Chine et l’Amérique doivent devenir des gagnantes et non des perdantes.»

Pourtant, les défis de Biden sont formidables.

La réputation mondiale de l’Amérique a souffert sous Trump, et les alliés américains ne sont pas sûrs de pouvoir faire confiance à l’Amérique à long terme. Même si Biden veut travailler davantage avec ses alliés et embrasser des institutions internationales comme l’Organisation mondiale de la santé, les dirigeants d’autres pays, y compris la Chine, savent qu’il n’y a aucune garantie qu’il ne sera pas remplacé par un leader plus semblable à Trump – ou même Trump – – lors de l’élection de 2024.

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Et même si les tactiques de Trump ont épuisé les responsables à Pékin, ils n’ont pas fait grand-chose pour changer leurs politiques.

Le gouvernement de Xi a accéléré ses efforts pour contenir les voix indépendantes à Hong Kong et pour renforcer ses avant-postes dans la mer de Chine méridionale et le long de sa frontière. En regardant au-delà de Biden, il a vu l’incapacité de l’Amérique à apprivoiser la pandémie comme une preuve que les États-Unis ont déjà dépassé leur apogée.

Même si Biden réussit à changer de telles perceptions, les négociations avec la Chine seront probablement tout aussi tortueuses et longues que celles qui ont eu lieu sous Trump, qui n’a jamais obtenu l’accord commercial global avec la Chine qu’il avait promis de conclure lors de sa prise de fonction en 2017. .

«Je n’ai pas l’impression que les dirigeants chinois sont tellement stressés qu’ils sont prêts à tolérer des concessions importantes pour supprimer la pression unilatérale des États-Unis», a déclaré Ryan Hass, qui supervisait auparavant les affaires chinoises au Conseil national de sécurité.

Bien que Biden et Xi se connaissent depuis plus d’une décennie, la relation entre les États-Unis et la Chine a considérablement changé depuis la dernière arrivée du président élu à la Maison Blanche au début de 2017. en Asie-Pacifique, solidifiant son emprise sur les minuscules avant-postes de la mer de Chine méridionale malgré les protestations des voisins régionaux.

Sur l’économie, Xi a adopté une position beaucoup plus agressive sur presque tous les grands fronts politiques avec les États-Unis. Le dirigeant chinois a appelé à plusieurs reprises sa nation à lutter pour “autosuffisance »dans des secteurs clés, signalant qu’il a l’intention de doubler les politiques industrielles que les États-Unis jugent depuis si longtemps répréhensibles.

Renforcer la confiance

Les opportunités de renforcement de la confiance entre les deux parties seraient faciles à trouver. À propos 100 dialogues officiels entre les États-Unis et la Chine ont été bloqués ou ont été annulés sous Trump. Celles-ci pourraient être réactivées pour amener les fonctionnaires de niveau inférieur à parler même si les dirigeants des nations sont toujours en train de régler leurs programmes.

Peut-être plus important encore, une audience canadienne dans le cas de la dirigeante détenue de Huawei, Meng Wanzhou, est prévue à la fin du printemps 2021. Le ministère de la Justice de Biden pourrait poursuivre la sensibilisation de l’administration Trump à l’équipe juridique de Meng au sujet d’une solution négociée qui lui permettrait de retourner en Chine.

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