Avec le Brexit terminé, Trump se prépare à nouveau à être un perturbateur

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Donald Trump a passé les quatre dernières années à solliciter des conseils non sollicités auprès des premiers ministres britanniques sur la meilleure voie à suivre pour une sortie de l'Union européenne et à tenir les promesses d'une grande nouvelle alliance commerciale transatlantique. Maintenant que le Brexit est officiel, Trump peut vraiment doubler un rôle qu'il aime: celui du perturbateur géopolitique, tout comme le premier ministre Boris Johnson veut utiliser les pourparlers avec les États-Unis comme un moyen d'accroître son influence dans les discussions commerciales avec l'UE, Trump a clairement indiqué qu'il voyait un accord avec le Royaume-Uni comme une opportunité irrésistible de mettre le doigt dans l'œil d'une UE qu'il a qualifiée de «pire que la Chine».

"Cet accord a le potentiel d'être beaucoup plus important et plus lucratif que tout accord qui pourrait être conclu avec l'UE", a tweeté le président américain sur les perspectives d'un pacte commercial américano-britannique la nuit où Johnson a scellé sa victoire aux élections de décembre et le sort. du Brexit.

Pour les habitants de l'orbite de Trump, un accord avec le Royaume-Uni représente une opportunité de renforcer les liens commerciaux avec un pays que les administrations et les entreprises américaines ont longtemps considéré comme une porte d'entrée similaire sur l'Europe.

C'est aussi l'occasion de répondre à une expansion agressive de ses accords commerciaux ces dernières années par l'UE qui a élargi son influence sur les règles régissant tout, des voitures, du vin et du fromage aux données vers de nouvelles frontières au Japon, dans le sud-est du pays. Asie et Amérique du Sud.

Trump et Johnson ont tous deux manifesté leur désir de conclure un accord rapidement. Mais il y a aussi d'importantes questions sans réponse qui semblent rendre cela improbable.Un plan pour Johnson de se rendre à Washington, et potentiellement de lancer des négociations dès ce mois-ci, n'a pas encore été finalisé. Son timing dépend en partie d'un remaniement ministériel prévu par Johnson qui pourrait le voir nommer un nouveau ministre du Commerce.

Ces derniers mois, les responsables de l'administration Trump ont fait savoir qu'ils aimeraient adopter une approche progressive des négociations, comme ils l'ont fait avec le Japon et la Chine. Cela pourrait permettre des gains rapides dans des domaines comme le commerce numérique, selon les experts. Mais la négociation au Royaume-Uni marque également la première chance pour le président et son équipe de conclure un accord commercial complet à partir de zéro et des responsables ont déclaré aux membres du Congrès la semaine dernière que leur objectif était de sceller un accord global avec le Royaume-Uni plutôt qu'un accord progressif. , selon des personnes familières avec la discussion.

Ce sont peut-être les intentions de Trump, mais il y a aussi des questions plus immédiates sur les limites de son pouvoir sur le Royaume-Uni.

Cela était évident lorsque le gouvernement de Johnson a annoncé la semaine dernière qu'il utiliserait l'équipement fourni par la société chinoise Huawei Technologies Co. dans son nouveau réseau de télécommunications 5G malgré un lobbying agressif contre une telle initiative des États-Unis, qui accuse Huawei d'être un canal pour l'espionnage chinois.

Certains membres du Congrès américain ont immédiatement saisi cette décision comme un coup désastreux pour la relation. En autorisant Huawei à entrer dans le réseau 5G du Royaume-Uni, Boris Johnson "a choisi l'État de surveillance plutôt que la relation spéciale", a répété la républicaine Liz Cheney, qui soutient la législation qui bloquerait le partage de renseignements avec le Royaume-Uni si elle allait avec Huawei, a tweeté le 1er janvier. 28.Les membres de l'administration Trump, cependant, ont rapidement abandonné leurs menaces d'isoler le Royaume-Uni et de cesser de partager des renseignements et se sont tournés vers la louange de la force de la relation et les possibilités d'un nouvel accord commercial.

"Nous avons l'intention de continuer à prendre la relation, qui, selon nous, est dans un endroit fantastique aujourd'hui et à la placer encore mieux dans les semaines, les mois et les années à venir", a déclaré le secrétaire d'État Mike Pompeo, l'un des principaux faucons de Huawei de Trump, a déclaré à Londres le lendemain de l'annonce de la décision, ajoutant que le Royaume-Uni serait en «première ligne» pour un accord commercial. Pour certains à Washington, cette réaction douce était un signe de ce qui est déjà le pouvoir décroissant de l'administration Trump .

"On dirait qu'il y avait beaucoup d'écorce et pas beaucoup de morsure", a déclaré Heather Conley, une ancienne diplomate américaine qui a aidé à superviser la politique à l'égard de l'Europe pendant l'administration de George W. Bush.

Test DST

Le prochain test portera probablement sur les projets du Royaume-Uni concernant une taxe sur les services numériques, qui, selon les décideurs politiques américains, viserait injustement les géants américains de la technologie.

"Si l'administration Trump se soucie de protéger les emplois américains dans l'innovation et la technologie, elle doit conditionner le lancement de pourparlers commerciaux formels avec l'assurance que le Royaume-Uni n'ira pas de l'avant avec des taxes sur les services numériques qui mettront le nez sur les employeurs américains, »A déclaré Ron Wyden, le plus haut démocrate de la commission des finances du Sénat, qui supervise les négociations commerciales. "Tout accord commercial doit verrouiller cet engagement."

Pour toutes les discussions sur un accord commercial rapide entre les États-Unis et le Royaume-Uni, il est probable qu'un accord global entre les deux alliés devra attendre que la Grande-Bretagne règle les questions qui restent suspendues sur ses futures relations commerciales avec l'UE et en particulier sur la façon dont elles seront liées rester avec le système réglementaire européen.

Trump le reconnaît peut-être. Le même jour que Pompeo promettait au Royaume-Uni qu'il serait en première ligne pour les négociations commerciales, le président a déclaré lors d'un rassemblement dans l'Iowa que son propre plan était de négocier d'abord avec l'UE. "L'Europe est la prochaine", a déclaré Trump à ses partisans. «Je voulais finir la Chine avant de commencer l'Europe. J'aime les faire un à la fois. »La quantité d'accès au marché que le Royaume-Uni est en mesure d'offrir aux produits agricoles et manufacturés américains dépendra de ses relations avec l'UE, a déclaré Stephen Vaughn, ancien conseiller principal de Robert Lighthizer, Trump's. commerce tsar et l'homme qui mènera des pourparlers avec le Royaume-Uni

"Jusqu'à ce que tout le monde arrive à la table et que vous voyez ce que chaque parti propose, je pense qu'il serait vraiment prématuré de deviner comment tout va se passer", a-t-il déclaré.

L'intérêt à court terme du monde des affaires américain semble être concentré sur le fait que le Royaume-Uni et l'UE parviennent à leur propre accord.

Vendredi, le US-UK Business Council de la Chambre de commerce américaine a exhorté l'UE et la Grande-Bretagne "à agir rapidement afin que les investisseurs et les exportateurs américains aient la clarté nécessaire" et à prolonger une période de transition qui expirera fin 2020. comme requis. Le groupe souhaite que «Washington et Londres entament rapidement des pourparlers» en même temps.

Face à l'opposition

Même au début, les négociations avec le Royaume-Uni risquent d'être difficiles.

Johnson fait déjà face à l'opposition du public en Grande-Bretagne aux demandes clés des États-Unis, telles que le démantèlement des réglementations de l'UE qui bloquent ou ralentissent maintenant les ventes de cultures génétiquement modifiées, la volaille lavée dans une solution de chlore et le bœuf élevé aux hormones. On soupçonne également en Grande-Bretagne que Washington pourrait demander des concessions dans un autre domaine sensible – l'accès étranger au National Health Service.

Trump devra également faire face à sa propre pression du Congrès et du monde des affaires pour obtenir des gains. Surtout avec le Royaume-Uni considéré comme étant dans une position vulnérable après le Brexit.

"L'administration Trump va essayer d'extraire tout ce qu'elle peut", a déclaré Philip Levy, un ancien membre du conseil des conseillers économiques du président George W. Bush à Flexport, une entreprise de logistique. Cela comprendra des pressions pour que le Royaume-Uni s'aligne sur la réglementation américaine plutôt que sur la réglementation européenne. «Les États-Unis vont pousser et dire:« vous mangerez vos OGM et vous l'aimerez ».»

Pour contacter les journalistes sur cette histoire: Shawn Donnan à Washington à sdonnan@bloomberg.net; Jenny Leonard à Washington à jleonard67@bloomberg.net

Pour contacter les éditeurs responsables de cette histoire: Brendan Murray à brmurray@bloomberg.net, Ana Monteiro, Sarah McGregor

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