Au Mans Classic. Le PDG de Ford monte sur le podium avec la GT40 de 1965

Au Mans Classic.  Le PDG de Ford monte sur le podium avec la GT40 de 1965

Constructeur automobile historique dans les mythiques 24 Heures du Mans, ainsi que sur le circuit de la Sarthe, Ford est revenu cette année sur le circuit emblématique pour participer à une course classique. Dont la principale raison d’intérêt n’était pas tant la présence d’une GT40 iconique, mais le fait que les commandes aient été confiées au PDG, Jim Farley, qui était second !

Le moment a eu lieu lors de la dernière édition de Le Mans Classic, un test pour voitures classiques qui a eu lieu le week-end dernier et auquel la Ford Motor Company a décidé d’être présente, de manière semi-officielle, à travers l’immatriculation d’une unité de ce qui fut l’un des modèles de compétition les plus aboutis de l’histoire de l’ovale bleu : la Ford GT40.

Cependant, plus surprenant encore que la présence sur la grille de départ de ce modèle était, sans aucun doute, le « pilote » qui a pris le volant pendant les trois heures que dura la course – rien de plus, rien de moins, que l’Américain Jim Farley, PDG actuel du fabricant de Dearborn.

De plus, selon le Detroit Free Press, Jim Farley et cette unité Ford GT40 particulière, qu’il possède, ont déjà couru au Mans, même si c’est lors de la course du week-end dernier, qui s’est déroulée sur le même circuit de La Sarthe, que la paire a réalisé leur meilleur résultat sur la piste française : une deuxième place au classement de leur classe respective.

Quant à la vidéo que nous reproduisons ici, n’en déplaise à nos confrères de Motorsport.tv, elle permet de visionner non seulement les performances de Farley (pour cela, il faut avancer jusqu’à 5h50, moment du départ des GT40 n .º 86 de 1965 avec l’Américain au volant, pour sa première séance), ainsi que le passage de voitures de course vraiment historiques, et même des accidents littéralement larmoyants; comme c’est le cas, par exemple, de la collision frontale, contre les protections, de ce qui est la seule Ferrari Breadvan au monde !

Jim Farley, ici dans son rôle de PDG de Ford Motor Company
Jim Farley, ici dans son rôle de PDG de Ford Motor Company

Donc, en plus de la démonstration du PDG de Ford Motor Company, Jim Farley, qu’il sait en effet une chose ou deux sur la façon « d’apprivoiser » une GT40 des années 1960, voici une excellente occasion de se rappeler ce que les courses d’autrefois et même le célèbre Le Mans début.

En fait, il faut juste du temps ; c’est que la vidéo dure toujours 43 minutes…