Assistante d’entretien des voies. Savez-vous ce que c’est, comment c’est né et comment ça marche ?

Assistante d'entretien des voies.  Savez-vous ce que c'est, comment c'est né et comment ça marche ?

La sécurité est l’un des sujets les plus pertinents dans la voiture. D’où la démocratisation de certains systèmes, comme l’assistant d’entretien des voies, que la Commission européenne entend rendre obligatoire dans tous les véhicules afin de prévenir les accidents. Découvrez quelle est cette technologie importante, comment elle est née, mais aussi comment elle fonctionne.

Les accidents causés par une collision frontale ou une sortie de voie par inadvertance ne sont pas les plus fréquents. Cependant, ce sont ceux qui, la plupart du temps, ont les conséquences les plus graves. D’où la nécessité de la prévention grâce à des systèmes qui alertent le conducteur voire corrigent ces manœuvres, comme c’est déjà le cas sur la plupart des voitures.

En cas de collision frontale, la vitesse des deux voitures double la gravité de l’accident, tandis qu’en quittant la voie, les conséquences dépendent beaucoup des circonstances dans lesquelles se produit l’accident et de la réaction du conducteur pour en minimiser les effets, cherchant, par exemple, pour amortir l’affrontement.

Le système d'entretien des voies avec le symbole le plus populaire
Le système d’entretien des voies avec le symbole le plus populaire

Lorsque cela ne se produit pas (ce qui est la situation la plus courante sur les routes secondaires ou sur de nombreux tronçons rectilignes d’autoroutes), la probabilité que la voiture heurte un obstacle, comme un arbre, lors d’une sortie de piste, est très élevée.

Les deux types d’accidents décrits partagent deux caractéristiques. Le premier et le plus évident est l’abandon involontaire de la voie où nous circulons ; la seconde, plus subtile, est l’incapacité du conducteur à réagir face à l’inattendu, dominant la voiture.

Des études et des statistiques montrent que les collisions résultant d’une sortie de voie se produisent en quelques secondes, tandis que les sorties de voie non liées à la vitesse se produisent en raison de la distraction ou de la somnolence, situations dans lesquelles le temps de réaction du conducteur est considérablement réduit.

Système d’entretien des voies : de l’émergence à l’exploitation courante

L’assistant de maintenance de voie est un système d’aide à la conduite très évolué conçu pour prévenir ce type d’accidents, intervenant dans la direction de la voiture pour empêcher la voiture de quitter la voie dans laquelle nous nous trouvons ou retarder ce moment dans sa phase la plus critique.

Le système de maintien de voie agit sur la direction pour remettre la voiture sur la voie
Le système de maintien de voie agit sur la direction pour remettre la voiture sur la voie

Les premiers systèmes du genre utilisaient des mécanismes de vibration concentrés sur le siège du conducteur et le volant ou, pire encore, des sifflets gênants qui pouvaient être désactivés ou non !

Avec la généralisation des directions à assistance électrique, il a été possible d’améliorer le système, en intervenant de manière active, en éliminant le temps de réaction du conducteur et de manière moins intrusive, sans ces sons ou sifflements qui, lorsqu’ils étaient effrayants, produisaient l’effet sur et encore une fois, contraire.

La direction électrique est en grande partie responsable de la démocratisation de cette aide très importante, qui dans un passé récent n’était disponible que sur des modèles plus chers car plus lourds.

Même si toute cette histoire a constamment évolué, la vérité est que le début a été difficile. Le premier modèle à intégrer cette aide était la Honda Accord en 2002, qui l’appelait « Lane Keeping Assistant System ».

Le système était basé sur une caméra qui lisait les lignes de la route, une fonction qui a mis des années à se perfectionner, compte tenu de sa difficulté à lire les traces de la route.

La combinaison de la détection erratique des lignes de route et de l’intervention in extremis gestion, a souvent entraîné un comportement incohérent et parfois désagréable. Par conséquent, la solution a été d’améliorer la lecture des lignes qui définissent les voies et un fonctionnement plus fluide du système, afin de maintenir la voiture au centre de la voie, au lieu d’intervenir par surprise, pour empêcher la voiture de partir de la piste.

La Honda Accord qui a lancé le premier système de maintenance en voie
La Honda Accord qui a lancé le premier système de maintenance en voie

Le résultat est la sensation que la voiture roule sur des rails. De cette façon, l’intensité de la correction évolue au fur et à mesure que la vitesse latérale augmente, en plus de prendre en compte le style de conduite et le type de trace qui définit chaque voie (discontinue, continue, construction et autres).

la sécurité avant tout

Aujourd’hui, la plupart des systèmes sont déjà capables de lire correctement toutes ces variables de manière fiable, ce qui rend cette aide très efficace, comme on peut facilement le voir dans certains systèmes comme l’Autopilot de Tesla, qui utilise une caméra très évoluée (Mobilleye EyeQ2 ).

Les marques allemandes et Volvo proposent également des systèmes très évolués en la matière. Par curiosité, Mercedes n’exécute pas cette fonction avec la direction, mais en activant les freins, ce qui, au début, peut faire peur, quand, par distraction, on marche sur la ligne qui limite la voie et on ressent un fort freinage latéral. afin d’empêcher la voiture de passer sur l’autre voie sans une signalisation appropriée.

Le système de maintenance de la gamme Tesla
Le système de maintenance de la gamme Tesla

Au fur et à mesure de l’évolution du système, divers acronymes et acronymes ont été adoptés pour définir les différents systèmes, comme le LDW (Lane Departure Warning) qui se contente d’avertir le conducteur qu’il marche sur la ligne séparant une voie de l’autre sans intervenir sur le direction; LPD (Lane Departure Prevention), plus préventif afin d’éviter la manœuvre ; et, enfin, le LDWS (Lane Departure Warning System) réservé aux systèmes qui maintiennent la voiture centrée dans sa voie.

Certains des systèmes les plus avancés utilisent des méthodes de détection capacitive au volant, comme celle de BMW, car cette technologie réduit considérablement la réaction, qui, selon les normes européennes, ne devrait pas dépasser 15 secondes. A cela est associée une fonction qui détecte l’attention ou l’absence d’attention du conducteur.

L’avantage de la méthode capacitive est de pouvoir détecter, avec une grande précision, la présence des mains sur le volant, au lieu d’analyser la force exercée sur le volant. Les modèles les plus récents en la matière analysent non seulement la présence des mains sur le volant, mais aussi la direction. Deux hypothèses qui sont aussi à la base des systèmes de conduite autonome.

Le système de BMW utilise la technologie capacitive
Le système de BMW utilise la technologie capacitive

Tous ces systèmes peuvent être désactivés pour la simple raison qu’il existe des situations où leur intervention pourrait être préjudiciable.

C’est le cas lors de la conduite en tout-terrain ou sur des routes où les lignes sont mal définies, ou encore parce que son intervention perturbe négativement l’état d’esprit du conducteur dans une conduite plus sportive.

Avec la décision de l’Union européenne de rendre progressivement ces systèmes obligatoires, différents constructeurs se sont efforcés de rendre cette aide plus efficace. Il est donc prévisible qu’il s’agisse d’un enjeu pertinent pour accroître la sécurité active, qui dispose déjà de nombreuses aides obligatoires, comme l’ABS, l’ESP, le freinage d’urgence en cas de collision, la détection des angles morts et bien d’autres.